El CEO de Tesla, Elon Musk, descarta el hidrógeno como herramienta para el almacenamiento de energía

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Elon Musk tiene un historial de expresar fuertes opiniones sobre el hidrógeno y las celdas de combustible de hidrógeno. Hace algunos años, cuando surgió el tema durante una discusión con reporteros en el Congreso Mundial de Noticias Automotrices, el magnate de los vehículos eléctricos describió las celdas de combustible de hidrógeno como «extremadamente tontas».

Jim Watson | AFP | imágenes falsas

tesla El CEO Elon Musk ha reiterado su escepticismo sobre el papel del hidrógeno en el cambio planificado hacia un futuro más sostenible, describiéndolo como «la cosa más tonta que podría imaginar para el almacenamiento de energía».

Durante una entrevista en el Cumbre del futuro del automóvil del Financial Times El martes, se le preguntó a Musk si pensaba que el hidrógeno tenía un papel que desempeñar para acelerar la transición de los combustibles fósiles.

«No», respondió. “Realmente no puedo enfatizar esto lo suficiente: la cantidad de veces que me han preguntado sobre el hidrógeno, podría ser … es más de 100 veces, tal vez 200 veces”, dijo. «Es importante comprender que si desea un medio de almacenamiento de energía, el hidrógeno es una mala elección».

Ampliando su argumento, Musk continuó afirmando que se requerirían «tanques gigantes» para contener hidrógeno en forma líquida. Si se almacenara en forma gaseosa, se necesitarían tanques «aún más grandes», dijo.

Descrito por la Agencia Internacional de la Energía como un «portador de energía versátil», el hidrógeno tiene una amplia gama de aplicaciones y puede implementarse en sectores como la industria y el transporte.

En 2019, la AIE dijo que el hidrógeno era «una de las principales opciones para almacenar energía a partir de energías renovables y parece prometedor como una opción de menor costo para almacenar electricidad durante días, semanas o incluso meses».

La organización con sede en París agregó que tanto el hidrógeno como los combustibles a base de hidrógeno pudieron «transportar energía de fuentes renovables a largas distancias, desde regiones con abundantes recursos solares y eólicos, como Australia o América Latina, hasta ciudades hambrientas de energía a miles de kilómetros». lejos.»

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Musk tiene una historia de Expresar opiniones firmes sobre el hidrógeno y las pilas de combustible de hidrógeno.

Hace algunos años, cuando surgió el tema durante una discusión con reporteros en el Congreso Mundial de Noticias Automotrices, el magnate de los vehículos eléctricos describió las celdas de combustible de hidrógeno como «extremadamente tontas».

En junio de 2020 tuiteó «células de combustible = venta de tontos», agregando en julio de ese año: «Las ventas de tontos de hidrógeno no tienen sentido». A juzgar por sus comentarios de esta semana, sigue sin estar convencido sobre el hidrógeno.

«No ocurre naturalmente en la Tierra, por lo que hay que dividir el agua con electrólisis o romper los hidrocarburos», dijo al Financial Times.

«Cuando estás descifrando hidrocarburos, realmente no has resuelto el problema de los combustibles fósiles, y la eficiencia de la electrólisis es pobre».

Hoy en día, la mayor parte de la producción de hidrógeno se basa en combustibles fósiles. Otro método de producción incluye el uso de electrólisis, con una corriente eléctrica que divide el agua en oxígeno e hidrógeno.

Si la electricidad utilizada en este proceso proviene de una fuente renovable como la eólica o la solar, algunos lo llaman hidrógeno verde o renovable.

Los proyectos de hidrógeno que utilizan electrólisis han atraído el interés de las principales empresas y líderes empresariales en los últimos años, pero parece que Musk no es un fanático.

«La eficiencia de la electrólisis es… baja», dijo al Financial Times. «Así que realmente estás gastando mucha energía para… dividir el hidrógeno y el oxígeno. Luego tienes que separar el hidrógeno y el oxígeno y presurizarlo; esto también requiere mucha energía».

“Y si hay que licuar… hidrógeno, oh Dios mío”, continuó. «La cantidad de energía necesaria para… producir hidrógeno y convertirlo en líquido es asombrosa. Es la cosa más tonta que podría imaginar para el almacenamiento de energía».

Diferentes puntos de vista

Musk puede desdeñar el papel del hidrógeno en la transición energética, pero otras voces influyentes son un poco más optimistas. Estos incluyen a Anna Shpitsberg, quien es subsecretaria adjunta de transformación de energía en el Departamento de Estado de EE. UU.

Durante un reciente panel de discusión moderado por Hadley Gamble de CNBC, Shpitsberg llamó al hidrógeno «una tecnología revolucionaria que habla de una variedad de otras fuentes… porque puede sustentar la energía nuclear, puede sustentar el gas, puede sustentar las energías renovables, puede limpiar una buena parte y también CCUS». [carbon capture utilization and storage].»

Por otra parte, febrero vio a Michele DellaVigna, Goldman Sachs’ líder de la unidad de negocios de acciones de productos básicos para la región EMEA, resaltar el papel importante que sintió que tendría en el futuro.

«Si queremos llegar a cero neto, no podemos hacerlo solo a través de la energía renovable», dijo.

«Necesitamos algo que asuma el papel actual del gas natural, especialmente para gestionar la estacionalidad y la intermitencia, y ese es el hidrógeno», argumentó DellaVigna, y describió al hidrógeno como «una molécula muy poderosa».

La clave, dijo, era «producirlo sin emisiones de CO2. Y por eso hablamos de verde, hablamos de hidrógeno azul».

El hidrógeno azul se refiere al hidrógeno producido con gas natural, un combustible fósil, con las emisiones de CO2 generadas durante el proceso capturadas y almacenadas. Ha habido un debate cargado en torno al papel que puede desempeñar el hidrógeno azul en la descarbonización de la sociedad.

«Ya sea que lo hagamos con electrólisis o con captura de carbono, necesitamos generar hidrógeno de manera limpia», dijo DellaVigna. «Y una vez que lo tengamos, creo que tendremos una solución que podría convertirse, algún día, en al menos el 15% de los mercados mundiales de energía, lo que significa que será… un mercado de más de un billón de dólares por año».

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