El cerebro humano era más grande hace 3.000 años de lo que es hoy

OJO DE INDONESIA, LONDRES – El cerebro humano pesa alrededor de 1,4 kilogramos. El órgano más complejo del cuerpo humano está formado por miles de millones de células llamadas neuronas. En relación con la evolución, resulta que el tamaño del cerebro disminuyó hace unos 3.000 años.

De acuerdo a SciTechDailylos expertos estudian las hormigas como modelo para ilustrar por qué el tamaño del cerebro puede aumentar o disminuir.

Los investigadores tienen una hipótesis. Ese encogimiento del cerebro está en consonancia con la expansión de la inteligencia colectiva en la vida social. Estudiar y comprender las causas y consecuencias de la evolución del cerebro nos ayuda a comprender la naturaleza humana.

De hecho, el tamaño del cerebro humano ha aumentado a lo largo de la historia evolutiva. Sin embargo, su tamaño también ha disminuido desde la época del Pleistoceno. Nunca se sabe con certeza cuándo y por qué ocurrió este cambio.

“El hecho sorprendente de los humanos de hoy es que nuestros cerebros son más pequeños que los cerebros de nuestros antepasados ​​del Pleistoceno. Por qué nuestros cerebros se encogen es un gran misterio para los antropólogos”, dijo el Dr. Jeremy DeSilva de Dartmouth College para SciTechDaily.

Un equipo de investigadores de varios campos académicos se reunió para estudiar patrones en la historia evolutiva del cerebro humano. Este estudio ha sido publicado en la revista Fronteras en Ecología y Evolución por titulo ¿Cuándo y por qué disminuyó el tamaño del cerebro humano? Un nuevo análisis de puntos de cambio e información de Brain Evolution en Ants pada 22 de octubre de 2021.

En este estudio, los investigadores aplicaron el análisis a un conjunto de datos de 985 fósiles de cráneos humanos antiguos y modernos. Descubrieron que el tamaño del cerebro humano aumentó en 2,1 millones de años. Y hace 1,5 millones de años o durante el Pleistoceno. Sin embargo, el tamaño del cerebro humano se redujo hace unos 3.000 años (Holoceno). “La mayoría de la gente se da cuenta de que los humanos tienen cerebros extraordinariamente grandes. Mucho más grande de lo esperado teniendo en cuenta el tamaño de nuestro cuerpo. En nuestra profunda historia evolutiva, el tamaño del cerebro humano ha aumentado de forma espectacular. La reducción del tamaño del cerebro humano hace 3000 años fue inesperada”, dijo el Dr. James Traniello, uno de los expertos en el estudio de la Universidad de Boston.

El momento del aumento en el tamaño del cerebro coincide con lo que se dijo anteriormente sobre la evolución humana temprana.

Esto conduce a una mejor dieta y nutrición. Así como grupos sociales más grandes. En cuanto a la reducción del tamaño del cerebro, el equipo de investigación propuso una nueva hipótesis. Y encontraron pistas de la vida social de las hormigas.

Lanzamiento desde Correo diario, los científicos estudiaron modelos computacionales y patrones de tamaño cerebral de hormigas obreras. Estructura y uso de energía en algunos grupos de hormigas. Por ejemplo, hormigas tejedoras, hormigas cortadoras de hojas u hormigas de jardín ordinarias. Demostraron que la cognición y la división del trabajo se pueden seleccionar para variaciones en el tamaño del cerebro adaptativo.

“Las vidas sociales de las hormigas y los humanos son muy diferentes y han seguido diferentes caminos en la evolución social”, dijo el Dr. James Traniello.

Aun así, las hormigas también tienen similitudes con los humanos en aspectos de la vida social. Tales como la toma de decisiones en grupos, la división del trabajo y la producción de alimentos (agricultura). Estas amplias similitudes pueden informarnos sobre los factores que pueden influir en los cambios en el tamaño del cerebro humano.

Los investigadores explican que un cerebro más pequeño usa menos energía. Y debido a que los primeros humanos comenzaron a compartir conocimientos hace 3000 años, sus cerebros requerían menos energía para almacenar mucha información, lo que resultó en una reducción de tamaño.

Reportero: Alyaa

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