El científico que ayudó a descubrir la variante de Omicron advierte sobre su potencial: “Este es probablemente el virus más mutado que jamás hayamos visto”.

Durban, Sudáfrica – Los investigadores de COVID se visten con equipo de protección antes de dirigirse al laboratorio de riesgo biológico de alta seguridad del Instituto de Investigación de Salud de África, donde están cultivando Omicron vivo, que se probará con la sangre de personas completamente inmunizadas, así como con las que estaban previamente infectado.

“Este es probablemente el virus más mutado que jamás hayamos visto”, dijo el virólogo Alex Sigal, quien dirige el equipo de investigadores que identificó por primera vez la nueva variante.

La variante Omicron tiene más de 50 mutaciones, con más de 30 en la proteína de pico, lo que mejora la capacidad del virus para infectar el cuerpo.

“Es más un Frankenstein que otros”, dijo Sigal. “Siempre es algo nuevo. Quiero decir, el virus sigue sorprendiéndonos”.

Dentro de las 36 horas posteriores al descubrimiento de la nueva variante, estos científicos alertaron al mundo. Algunos paises, incluso los Estados Unidos, son ahora prohibir viajar de varios países del sur de África en un intento por prevenir la propagación.

El equipo de Sigal está colaborando con otros científicos para averiguar si la variante es más transmisible o evade la inmunidad. El laboratorio ha recibido múltiples solicitudes de muestras de Omicron, que se están empacando y enviando a otros institutos de investigación en todo el país.

Los científicos sabrán en unos 10 días si las vacunas existentes pueden detener Omicron, pero Sigal confía en que las vacunas actuales aún brindarán protección contra enfermedades graves y hospitalizaciones.

Pero Sigal advirtió que mientras África se quede atrás en vacunaciones, el virus seguirá mutando. Omicron ha infectado principalmente a jóvenes en África, y los médicos sudafricanos dicen que los infectados tienen síntomas leves en su mayor parte.

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