El cohete Starship de Elon Musk completa el aterrizaje, pero luego explota

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SN10 se ralentiza a medida que se acerca al suelo

Foto: SPACEX / BBC News Brasil

La compañía SpaceX del multimillonario Elon Musk logró aterrizar uno de sus prototipos de cohetes Starship al final de un vuelo de prueba a gran altitud.

El prototipo “Serial Number 10” (SN10) aterrizó en Boca Chica, Texas, Estados Unidos. El resultado fue diferente al de sus predecesores SN8 y SN9, que se estrellaron contra el suelo.

Pero ese no fue el final de la historia. La nave aterrizó pesadamente sobre sus piernas extendidas. Luego se desarrolló un incendio alrededor de su base y ocho minutos después, el SN10 explotó en la plataforma de aterrizaje.

Sin embargo, SpaceX consideró que la prueba era alentadora porque el prototipo realizó con éxito sus maniobras en vuelo y logró un aterrizaje razonablemente suave. Estos hitos darán confianza a la empresa, a medida que avanza con el ambicioso proyecto.

SpaceX predice que las Starships reemplazarán sus cohetes Falcon existentes. Estos vehículos realizan misiones regulares (con o sin tripulación) para la agencia espacial estadounidense (NASA), las Fuerzas Armadas estadounidenses y otras empresas comerciales.

Pero el CEO de SpaceX, Elon Musk, dice que la nueva nave espacial de 50 metros de altura lo hará todo a mayor escala y de una mejor manera, orbitando satélites y transportando pasajeros, tanto alrededor de la Tierra como a destinos como la Luna y Marte.

Incluso prometió una excursión lunar en 2023 al minorista japonés de moda en línea Yusaku Maezawa.

Maezawa viajará en una nave estelar con otras ocho personas y ha abierto registros para cualquiera que pueda estar interesado en unirse a su aventura “dearMoon”.

La prueba de gran altitud del miércoles fue muy similar a los prototipos de vuelos anteriores.

El vehículo llega a la plataforma.  Momentos después, explotó

El vehículo llega a la plataforma. Momentos después, explotó

Foto: SPACEX / BBC News Brasil

El SN10, no tripulado, abandonó su base de lanzamiento y se elevó verticalmente con el empuje de tres motores Raptor con combustión de metano. Estas unidades de fuerza se apagan en secuencia, cuando se acerca la altura objetivo de aproximadamente 10 km (6.2 millas), y el vehículo se inclina horizontalmente para regresar al suelo.

Este descenso boca abajo, controlado por grandes aletas en los extremos del vehículo, tiene como objetivo simular cómo las naves espaciales operativas futuras regresarán a la atmósfera de la Tierra desde la órbita, con una gran superficie en la dirección del viaje para reducir la velocidad.

Justo antes de llegar a la superficie, el vehículo debe volver a la configuración trasera. El SN8 y el SN9 fallaron. Ambos dejaron de adoptar la orientación correcta y la velocidad reducida.

El SN10, sin embargo, lo hizo bien, desaceleró rápidamente y aterrizó sobre una base de concreto. Una importante contribución al éxito fue sin duda la decisión, esta vez de reavivar los tres Raptors antes de aterrizar, asegurando que al menos dos motores estuvieran disponibles para proporcionar el impulso de frenado necesario.

“La tercera vez es un encanto”, dijo John Insprucker, comentarista del webcast de SpaceX.

Pero no todo fue perfecto. El SN10 estaba aterrizando. Sus piernas implantadas en el rellano parecían haberse derrumbado. Mientras las mangueras de agua intentaban apagar un incendio en la base del vehículo, de repente saltó y explotó.

Ilustración del aterrizaje en la luna: Starship compite para llevar astronautas a la luna

Ilustración del aterrizaje en la luna: Starship compite para llevar astronautas a la luna

Foto: SPACEX / BBC News Brasil

SpaceX ya cuenta con otros prototipos en diversas etapas de montaje en Boca Chica, que ascienden hasta el SN19 en la actualidad.

El Starship finalmente se lanzará sobre un refuerzo llamado Super Heavy. Esto también está en construcción en Boca Chica. Puede contar con 28 Raptors, que producen más de 70 meganewtons de flotabilidad, casi el doble del poderoso cohete Apollo Saturn 5, que envió hombres a la Luna.

Yusaku Maezawa busca participantes para su viaje

Yusaku Maezawa busca participantes para su viaje

Foto: Reuters / BBC News Brasil

Cuando se combinan, las dos partes del nuevo sistema SpaceX (Starship y Super Heavy) estarán a unos 120 m de altura en la plataforma de lanzamiento.

Ambos elementos están siendo diseñados para ser completamente reutilizables, proporcionando retornos de propulsión al final de cada misión.

SpaceX espera que Starship participe en el regreso de la NASA a la luna esta década. Starship compite actualmente con otras compañías aeroespaciales para proporcionar un sistema de aterrizaje para llevar astronautas a la superficie lunar.

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