El comercio mundial no va en reversa, dice el jefe de Maersk

La globalización no se está desmoronando, pero la era de reducciones cada vez mayores en las barreras al comercio está llegando a su fin, según uno de los principales ejecutivos del mundo del transporte marítimo.

Søren Skou, director ejecutivo de AP Møller-Maersk, el segundo grupo de transporte de contenedores más grande del mundo, dijo al Financial Times que vio poca evidencia de que los fabricantes estadounidenses o europeos trajeran la producción a casa. En cambio, buscaban proveedores adicionales en Asia.

“El comercio global está donde está. Va a crecer más o menos con el PIB”, dijo. “No es liberalizar más, así que no vamos a ver [even] más crecimiento. Tampoco va bruscamente en reversa”.

Los comentarios del jefe de Maersk, cuya empresa es un referente del comercio mundial, ya que transporta más de uno de cada seis contenedores a través de los océanos, contrastan fuertemente con la pesimismo de muchos ejecutivos de negocios que creen que la globalización está siendo atacada, particularmente por parte de políticos populistas. El mes pasado, el proveedor de datos Sentieo descubrió que las menciones de nearshoring, onshoring y reshoring en las reuniones de resultados de la empresa y las sesiones informativas para inversores estaban en su nivel más alto desde al menos 2005.

Skou reconoció el impacto de los movimientos políticos populistas y la falta de nuevos acuerdos comerciales en los EE. UU., pero subrayó que no vio un cambio dramático en las cadenas de suministro.

“No vemos que nuestros clientes devuelvan la producción a Europa. Lo están difundiendo por Asia”, dijo Skou. “Es muy difícil ver a corto plazo o incluso a mediano plazo que verá un cambio dramático en la forma en que el mundo produce bienes de consumo”.

Maersk espera que los volúmenes de envío de contenedores sean más bajos en la primera mitad de este año a medida que se detiene el crecimiento económico mundial. Pero gracias a las tarifas de flete récord, la congestión en los puertos y los problemas de la cadena de suministro, el grupo danés pronostica ganancias récord en 2022.

Skou dijo que el envío de contenedores pronto podría verse afectado por una fuerte reversión de los factores que lo han llevado a crecer desde el final de la primera ola de la pandemia de coronavirus. Agregó que podría haber un “efecto látigo” donde la demanda se contrae y la oferta aumenta, después de casi dos años del fenómeno opuesto durante el cual los grupos navieros no pudieron responder a un aumento en el gasto de los consumidores. “Cuando suceda, podría ir bastante rápido”, agregó.

Dijo que era poco probable que sucediera a principios de la segunda mitad del año, como había asumido previamente Maersk, pero podría suceder en agosto o más adelante en el año. “No quiero decir que le tengo miedo”, dijo, señalando un aumento en los contratos a largo plazo en el transporte de contenedores y un negocio de logística en tierra en rápido crecimiento.

Skou también hizo sus primeros comentarios públicos sobre un escándalo de MeToo que enfureció a Maersk y levantó el telón sobre los abusos de las mujeres marinas en un sector dominado por hombres después de que una excadete afirmara que fue violada en uno de los barcos de la compañía.

El director ejecutivo de Maersk dijo que “imaginar que eso puede pasar en uno de nuestros barcos es absolutamente horrible”. Dijo que la empresa sabía de la supuesta violación desde hacía casi un año y que desde entonces había introducido nuevas políticas para garantizar que siempre hubiera más de una mujer por embarcación y que el capitán y el ingeniero jefe del barco recibieran la capacitación adecuada.

Maersk emplea a 350 mujeres marinas de un total de 12.000 en sus buques. La Organización Marítima Internacional estima que las mujeres representan solo el 1,28 por ciento de la fuerza laboral marítima mundial, o aproximadamente 24,000 marinos. Esta tripulación permanece a bordo durante dos meses o más, y durante la pandemia muchos estuvieron en el mar mucho más allá del final de sus contratos, ya que los puertos negaron el permiso para desembarcar.

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