El comité del 6 de enero cita al ex abogado de la Casa Blanca Pat Cipollone

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El comité selecto de la Cámara que investiga la insurrección del 6 de enero de 2021 emitió una citación el miércoles por la noche al exabogado de la Casa Blanca, Pat Cipollone, después de que el testimonio de un exasistente identificara que el abogado tenía conocimiento de primera mano de posibles actividades delictivas en la Casa Blanca de Trump.

La decisión siguió a extensas negociaciones entre Cipollone y el comité, así como a una fuerte escalada de presión sobre él en los últimos días para que se presente y testifique. Los miembros del comité han llegado a creer que el testimonio del exabogado podría ser fundamental para su investigación, dada su proximidad a Donald Trump y su presencia durante momentos clave antes, durante y después del ataque del 6 de enero al Capitolio de EE. UU. Es probable que la citación desencadene una larga batalla legal.

Cipollone tuvo una entrevista informal con el comité el 13 de abril, según una carta del presidente del panel, el representante Bennie G. Thompson (D-Miss.), pero se negó a seguir cooperando.

“En las semanas posteriores, el Comité Selecto ha seguido obteniendo evidencia sobre la cual usted está en una posición única para testificar; lamentablemente, sin embargo, se ha negado a seguir cooperando con nosotros, incluso proporcionando testimonio oficial. No nos queda más remedio que emitir esta citación”, escribió Thompson.

Una declaración de Thompson y la vicepresidenta del comité, la representante Liz Cheney (R-Wyo.), dijo que la investigación del comité había “revelado evidencia de que el Sr. Cipollone planteó repetidamente preocupaciones legales y de otro tipo sobre las actividades del presidente Trump el 6 de enero y en los días que precedió.”

Cipollone no respondió a una solicitud de comentarios.

La citación llegó un día después de una audiencia relámpago con la exasesora de la Casa Blanca Cassidy Hutchinson. El miércoles por la mañana temprano, Cheney tuiteó sobre el próximo objetivo principal del comité.

“Es hora de que el señor Cipollone testifique oficialmente”, tuiteó Cheney a las 5:50 a. m. “Cualquier inquietud que tenga sobre los intereses institucionales de su cargo anterior se ve superada por la necesidad de su testimonio”.

La representante Liz Cheney (R-Wyo.) dijo el 29 de junio que los republicanos no pueden ser leales tanto al expresidente Donald Trump como a la Constitución. (Vídeo: Reuters)

Cassidy Hutchinson da pie para que el Departamento de Justicia investigue a Trump

Cipollone ha sido mencionado a menudo durante el último mes, ya que varios testigos que han comparecido en las audiencias públicas del comité han citado su presencia constante en las reuniones fuera de lo común y sabio, aunque a veces no bienvenido, asesoramiento legal. Pero ha permanecido invisible para el público estadounidense, sin aceptar sentarse para entrevistas grabadas ni aparecer como testigo en vivo en una audiencia del comité.

El comité espera que eso cambie pronto. Cheney, en particular, ha estado decidido a asegurar la cooperación de Cipollone, hasta ahora sin suerte.

Pero la citación puede proporcionar una cobertura para que Cipollone coopere con el comité, ya que Trump y sus aliados han tratado de evitar que aquellos en la órbita del expresidente proporcionen al comité información potencialmente dañina.

Hutchinson en su testimonio describió a Cipollone como uno de los últimos cortafuegos que bloquean los esfuerzos de Trump para anular las elecciones. Ella testificó que, en la mañana del 6 de enero, Cipollone se presentó con una solicitud urgente, diciendo “algo en el sentido de: ‘Por favor, asegúrese de que no subamos al Capitolio, Cassidy. Mantente en contacto conmigo. Seremos acusados ​​de todos los delitos imaginables si hacemos que ese movimiento suceda’”.

La sorpresiva audiencia del martes fue diseñada en parte para aumentar la presión sobre testigos reacios como Cipollone, según los involucrados en la investigación, quien, al igual que otros citados en este artículo, habló bajo condición de anonimato para describir las deliberaciones internas. Una de esas personas dijo que ha habido una estrategia detrás de escena para que otros testigos testifiquen, particularmente Cipollone.

“Probablemente pueda dar la mejor visión general de cómo [former White House chief of staff Mark] prados, [former Trump lawyer Rudy] A Giuliani y Trump se les dijo que lo que estaban haciendo podría ser ilegal”, dijo una persona involucrada en la investigación.

Cheney les ha dicho repetidamente a otros que asegurar la apariencia del abogado sería una gran victoria para el comité. Pero dos asesores del comité dijeron que temían que su aparición nunca se materializara.

“Cassidy le dijo al mundo que [Cipollone] tiene conocimiento de primera mano y, por lo tanto, evidencia de los crímenes que cometió Donald Trump”, dijo una persona cercana a la investigación, hablando antes de que se emitiera la citación. “El comité debe citarlo, declararlo en desacato y remitirlo al Departamento de Justicia para su enjuiciamiento penal”.

La citación de Cipollone se produce después de extensas negociaciones sobre su posible cooperación, según personas familiarizadas con el asunto. Si bien algunos temen que las tácticas duras del comité puedan resultar contraproducentes para los investigadores, otros expertos legales dicen que los legisladores han agotado todas las demás opciones y se están quedando sin tiempo para obtener pruebas cruciales.

“Están en un punto medio de las audiencias y no les queda mucho tiempo, por lo que necesitan aumentar la temperatura”, dijo Norm Eisen, miembro principal de la Institución Brookings y asesor de los demócratas de la Cámara durante la primera elección de Trump. el proceso de destitución. “Con base en la articulación pública del comité de un fuerte estímulo para que Pat se presente, aparentemente han intentado todas las medidas menos una citación y él se ha negado a cooperar”.

Cipollone, fumador de cigarros con fuertes lazos en la Sociedad Federalista, ha mantenido un perfil relativamente bajo desde que dejó la Casa Blanca, evitando entrevistas de alto perfil en los medios y apariciones públicas. Aunque Cipollone ha sido un aliado público bastante confiable de Trump, no está cerca del expresidente, según varias personas en la órbita de Trump.

Para todos los leales de los que Trump se rodeó, Cipollone estaba más cerca de un apóstata en el ala oeste.

El abogado rechazó repetidamente algunas de las ideas más conspirativas de Trump y les dijo a sus asistentes que necesitaba estar en algunas de las reuniones con asesores externos durante las cuales se discutieron los planes sobre el intento de anular los resultados de las elecciones de 2020. Cipollone nunca estuvo de acuerdo con las afirmaciones de Trump de que las elecciones fueron robadas, según personas que hablaron con él en ese momento. Después del 6 de enero, argumentó en contra de los indultos ampliamente distribuidos.

“Él y el equipo siempre decían: ‘Oh, vamos a renunciar’”, dijo Jared Kushner, yerno de Trump y asesor de la Casa Blanca, a los investigadores sobre la respuesta de Cipollone a la actividad potencialmente ilegal de Trump, según un video grabado. deposición interpretada en público por el comité. “’No vamos a estar aquí si esto sucede, si sucede aquello’. Así que lo tomé como un simple lloriqueo, para ser honesto contigo”.

Trump a menudo criticó a Cipollone, diciendo en privado que era uno de los peores abogados de todos los tiempos. Incluso se burló de Cipollone en su cara frente a otros asesores, diciendo: “¿Por qué tengo el peor abogado del mundo?”.

El testimonio de Cassidy Hutchinson fue único. Las secuelas no han sido.

Trump gritó que Cipollone siempre le decía que no, según un ex alto funcionario de la administración. Sin embargo, algunos exfuncionarios de la Casa Blanca han criticado a la oficina del abogado por no hacer más para rechazar a Trump.

Cipollone, en los últimos meses, ha realizado varios movimientos que indicaron que ya no era cercano a Trump. Lo más destacado fue que asistió a una fiesta de libros para el ex fiscal general William P. Barr, mezclándose con una multitud que incluía a algunos de los eventuales testigos estelares del comité. Pero ha expresado en privado su escepticismo a sus aliados sobre testificar, diciendo que teme que sentaría un precedente peligroso.

Un asesor de Trump que se mantiene en contacto con Cipollone dijo que era escéptico sobre la decisión de la Corte de Apelaciones de EE. UU. para el Circuito de DC de que la Cámara tenía legitimación para pedirle a la corte que hiciera cumplir una citación de Donald McGahn, otro exabogado de la Casa Blanca bajo Trump. , para información del poder ejecutivo.

“Hay muchas cosas [Cipollone] cree que no debería hablar”, dijo el asesor. “Todavía respeta al tipo más de lo que debería, dada la forma en que fue tratado por [Trump]. No va a entrar y empezar a hablar de todo. Sería muy estrecho, y es un tipo muy cuidadoso. Realmente tiene fuertes creencias en la institución y debe mantener el privilegio”.

Una segunda persona dijo que Cipollone sigue siendo un republicano devoto y cree que los demócratas en la Cámara se han extralimitado repetidamente en sus investigaciones sobre Trump.

Un aliado de Trump dijo que no creía que Cipollone debería testificar.

“Creo que para la institución y la presidencia, no estoy tan seguro de que sea una buena idea”, dijo la senadora Lindsey O. Graham (RS.C.). “La Comisión del 11-S funcionó de manera diferente. Esta es una baraja apilada si alguna vez hubo una. Sacan a esta señora, sueltan lo que parece ser una bomba; no han hecho su debida diligencia. Parece tan político. Si yo fuera él, no entraría, pero depende de él”.

El comité fue objeto de un escrutinio cada vez mayor por parte de los aliados de Trump el miércoles por resaltar las afirmaciones de Hutchinson sobre que Trump se abalanzó sobre un oficial del Servicio Secreto y trató de agarrar el volante de la camioneta presidencial. Una persona familiarizada con el conocimiento directo del trabajo del comité dijo que el comité no tenía evidencia directa para corroborar o repudiar el testimonio de Hutchinson, y algunas personas involucradas en el trabajo del comité dijeron que esperaban que surgieran más pruebas para corroborar sus afirmaciones.

Otro conocido exconsejero de la Casa Blanca, que finalmente testificó ante el Congreso sobre su papel en el encubrimiento del escándalo de Watergate, dijo que cree que Cipollone tiene un imperativo moral de cooperar con el comité.

“Ha hecho un juramento para proteger y defender la Constitución en tres ocasiones, dos veces cuando fue admitido en el colegio de abogados con las licencias que aún posee, y una vez cuando asumió el cargo de abogado de la Casa Blanca, y creo que los juramentos son asuntos serios. ”, dijo John Dean, ex abogado de Richard M. Nixon. “Aquí hay un hombre con 10 hijos. Y creo que él querría que lo recordaran como alguien que defendió la democracia para ellos”.

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