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El condado de San Diego revisa las subvenciones a organizaciones benéficas después de la recaudación de fondos de Las Vegas

by notiulti

Durante una operación de “recuperación” de tres días que terminó el mes pasado, los voluntarios de la organización sin fines de lucro Saved In America dijeron que trabajarían para encontrar a 11 niñas desaparecidas de los hogares del área de Las Vegas.

El esfuerzo buscó localizar a mujeres jóvenes sospechosas de ser víctimas de trata de personas.

También fue un evento de recaudación de fondos, ampliamente promovido por el fundador de Saved in America, Joseph Travers, un ex oficial de policía e investigador privado en el condado de San Diego. Dijo que necesitaba $ 15,000 para cubrir los gastos.

“¿Puede ayudarnos hoy haciendo una donación”, se lee en el anuncio de Saved In America. Solo con su apoyo podremos seguir ayudando a los padres y a las fuerzas del orden en la recuperación de los niños desaparecidos y fugitivos en riesgo de ser víctimas de la trata en los EE. UU. ”

Aunque los voluntarios dijeron que se pondrían en contacto con la policía si encontraban a alguna de las niñas desaparecidas, no está claro si alguna niña fue recuperada.

El proyecto de Las Vegas fue anunciado como una operación conjunta con el Departamento de Policía Metropolitana de Las Vegas. No era.

“LVMPD no participó en una operación conjunta con Saved in America”, dijo el departamento en un comunicado la semana pasada.

Las estaciones de televisión locales transmiten noticias sobre el evento, que describen cómo los voluntarios de Saved In America utilizaron dispositivos de vigilancia electrónicos, cámaras de alta gama, radios portátiles y otras herramientas de investigación para rastrear a los potenciales traficantes de sexo.

“Esto es real”, dijo Travers en una entrevista con Fox5 en Las Vegas. “Esto es casi tan frecuente como el tráfico de drogas. Un narcotraficante solo puede vender su producto una vez, pero puede vender a una niña una y otra vez ”.

Ese mensaje puede sonar familiar para los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley del condado de San Diego y otras personas. Travers les ha dicho lo mismo a los políticos, donantes y periodistas del área de San Diego durante años.

En videos de marketing y comunicados de prensa, Travers aprovecha regularmente el miedo y la angustia que genera la perspectiva de que las niñas sean vendidas para el tráfico sexual para generar ingresos para Saved In America, que tiene más de dos décadas.

La acción de Las Vegas, celebrada entre el 29 de abril y el 1 de mayo, contó con un centro de comando móvil y otros equipos pagados con $ 305,000 en subvenciones de la Junta de Supervisores del Condado de San Diego, según la cobertura de noticias y los funcionarios del condado.

Como resultado del evento, los funcionarios del condado de San Diego quieren saber si la organización benéfica violó los términos de esas subvenciones, que prohíben el uso de fondos públicos para generar donaciones, dijo el portavoz del condado Michael Workman.

“Estamos revisando las subvenciones pasadas para ver si hay algún recurso”, dijo Workman por correo electrónico. “Sin embargo, es importante tener en cuenta que SIA se estaba ejecutando en una serie de acuerdos de un año. Desde entonces, han expirado y no se renovaron “.

Saved In America sigue siendo elegible para los fondos de la subvención del condado de San Diego, aunque la organización benéfica no puede utilizar los ingresos para recaudar donaciones, dijo Workman.

“SIA continúa ofreciendo material irresistible a los medios locales. Como lo hicieron aquí. Este desarrollo de Las Vegas no es sorprendente ”, dijo.

Travers no respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

Le dijo a The San Diego Union-Tribune en entrevistas anteriores que su organización ha ayudado a recuperar a niños y que cada dólar público que aceptó se gastó en equipos y otras herramientas requeridas bajo los términos de las subvenciones del condado.

Como lo ha hecho con otras acciones de Saved In America, Travers confió en el centro de comando móvil que pagó el condado de San Diego para llevar a cabo el evento de Las Vegas. El vehículo es una casa rodante equipada con comunicaciones y otros equipos que se supone que ayudan a localizar a las víctimas de la trata.

La ex supervisora ​​del condado de San Diego, Kristin Gaspar, una de las mayores simpatizantes de Travers que también formó parte de la junta asesora de Saved In America, destinó al menos $ 105,000 en subvenciones públicas a la organización durante su único mandato en la oficina del condado, informó The San Diego Union-Tribune 2019.

Esos fondos y $ 200,000 en otras subvenciones del condado dirigidas por los ex supervisores Greg Cox, Bill Horn y Ron Roberts ayudaron a pagar el centro de comando y otros proyectos de Saved In America.

Gaspar también recomendó que Saved In America se convirtiera en el operador de un refugio de $ 2 millones para víctimas de tráfico sexual que Gaspar quería que el condado abriera en 2019.

En ese momento, Gaspar no reveló su puesto en la junta asesora de la organización benéfica ni su función como presidenta de la gala de recaudación de fondos, informó Union-Tribune. Su oficina dijo que no era necesaria ninguna divulgación.

Gaspar perdió su candidatura a la reelección ante Terra Lawson-Remer en noviembre pasado.

El mes pasado, dos semanas después de la operación de Las Vegas, Lawson-Remer terminó formalmente los planes de Saved In America para administrar el albergue propuesto para víctimas de tráfico sexual.

Dijo que el condado no debería haber comprado una casa rodante para Saved In America, y redirigió el dinero del refugio a mejoras en el parque, reparaciones de infraestructura y otras prioridades del vecindario.

“Leí los reportajes de investigación locales cuando me postulé para un cargo, y estaba extremadamente preocupado por las consecuencias éticas y financieras de que el condado continúe haciendo negocios con Saved In America”, dijo Lawson-Remer, refiriéndose a historias de Union- Tribune y otros medios locales. “Para empezar, nunca deberían haber recibido fondos públicos”.

El Centro Nacional de Información Cristiana, que tiene su sede en Oceanside, es la organización sin fines de lucro que realiza negocios como Saved In America. La organización benéfica ha afirmado haber rescatado a 250 niños desde que se estableció hace más de una década.

Travers reconoció en 2019, en una entrevista extendida con Union-Tribune, que la mayoría de esos rescates fueron jóvenes que se habían alejado del hogar colectivo Casa de Amparo para adolescentes en riesgo.

Travis dijo que la instalación de San Marcos contrató a su empresa de seguridad privada para patrullar los terrenos, y cada vez que un niño dejaba la propiedad, incluso por unos minutos, contaba su regreso como “recuperaciones”.

Los registros de impuestos presentados por el Centro Nacional de Información Cristiana muestran que la organización sin fines de lucro le pagó a Travers decenas de miles de dólares, que en 2019 tenía un ingreso anual reportado de casi $ 2 millones.

Los registros públicos muestran que Travers creó una organización benéfica separada, Saved In America Inc., en 2018. La nueva organización sin fines de lucro pagó a Travers $ 34,000 en 2019, según muestran las declaraciones de impuestos federales.

Los mismos registros contienen información contradictoria sobre las transferencias de efectivo entre las dos organizaciones durante el año calendario 2019.

Específicamente, Saved In America Inc. informó haber recaudado $ 590,000 del Centro Nacional de Información Cristiana en el año fiscal 2019. Ese mismo año, el Centro Nacional de Información Cristiana dijo que envió $ 463,000 a Saved In America.

Los registros también muestran que las dos organizaciones benéficas pagaron $ 360,000 en honorarios de administración a compañías no especificadas en 2018 y 2019 y más de $ 200,000 a Travers y otros miembros de la junta, incluido el hijo de Travers, Joshua.

Las preguntas sobre las finanzas del Centro Nacional de Información Cristiana llevaron a un donante de alto perfil a demandar a la organización exenta de impuestos en 2019, alegando fraude.

La demanda presentada por el líder empresarial y filántropo de San Diego William Lynch acusó a Saved In America de manejar mal una donación de $ 1.5 millones hecha por el fideicomiso familiar que administraba dos años antes.

Según la demanda legal, Travers acordó dirigir la mitad del dinero a una organización benéfica separada y $ 240,000 a una cuenta especial que permitiría a Saved In America contratar a un recaudador de fondos profesional.

Pero los demandantes dijeron que el dinero no se invirtió adecuadamente.

“Ni SIA ni Travers han proporcionado una contabilidad a los demandantes por el uso de los fondos que recibió”, dice la demanda. En cambio, los acusados ​​estaban “gastando dinero donado por los demandantes para fines distintos a los fines caritativos para los que fueron donados”.

Travers y otros acusados ​​presentaron una contrademanda, afirmando, entre otras afirmaciones, que fue Lynch quien manejó mal los fondos fiduciarios.

El caso y la contrademanda fueron desestimados el mes pasado en una estipulación conjunta presentada por ambas partes. Los abogados que representan a los demandantes y acusados ​​no respondieron a las solicitudes de comentarios.

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