El controlador del aeropuerto de Las Vegas escuchó sus palabras mientras los alarmados pilotos responden

El controlador del aeropuerto de Las Vegas escuchó sus palabras mientras los alarmados pilotos responden

LAS VEGAS – Las autoridades federales y aeroportuarias están investigando por qué un controlador de tránsito aéreo quedó incapacitado y se quedó en silencio mientras trabajaba un turno de noche solo en la torre en el ocupado Aeropuerto Internacional McCarran en Las Vegas. El corresponsal de CBS News, Kris Van Cleave, informa que en el audio del tráfico aéreo del incidente, el controlador pareció volverse incoherente y eventualmente no responder hasta que otro controlador la descubrió y regresó de una pausa.

"La FAA está muy preocupada por este incidente y lo que ocurrió no es aceptable", dijo un portavoz de la agencia a CBS News.

Se puede escuchar al controlador arrastrando las palabras, confundiendo los números de vuelo y siendo de otra manera incoherente ante un incidente de micrófono abierto alarmante donde se puede escuchar a la tos y el atragantamiento.

En un momento dado, un piloto en un vuelo que espera su partida pregunta: "¿Hay alguien allá arriba que sepa lo que está haciendo?"

Más adelante, en el incidente, uno de los vuelos se transmitió por radio: "Odio preguntar esto, ¿tiene un supervisor?".

Otro piloto respondió: "Algo está mal".

"Algo está sucediendo allá arriba", se puede oír decir a otro piloto preocupado.

El viernes, la FAA cambió sus reglas de dotación de personal para garantizar dos controladores en la torre antes de la medianoche.

"No se produjeron eventos de seguridad durante este incidente", dijo la Administración Federal de Aviación en un comunicado sobre lo que dijeron los funcionarios durante un período de 40 minutos durante el cual la controladora aparentemente perdió el conocimiento poco antes de la medianoche del miércoles.

"Un controlador de tráfico aéreo en la torre de Las Vegas quedó incapacitado mientras estaba de servicio", dijo la agencia. No identificó al controlador ni a la causa de su incapacitación.

La directora del aeropuerto, Rosemary Vassiliadis, emitió un comunicado diciendo que los hallazgos iniciales se hicieron eco de la evaluación de la FAA.

Cinco aviones entrantes permanecieron en el aire durante el incidente, y los aviones en tierra mantuvieron posiciones o se comunicaron entre sí para mantener la seguridad mientras se movían, dijo la FAA.

Las grabaciones de tráfico aéreo disponibles en Internet muestran a pilotos de líneas aéreas comerciales que tienen problemas para entender al controlador durante las comunicaciones de radio sobre aproximaciones a tierra, despidos para despegar e instrucciones para el rodaje. Algunos comienzan a hablar entre ellos sobre algo que está mal.

En un momento dado, el controlador suena somnoliento y se disculpa por la radio, diciendo que se está "ahogando un poco". Minutos más tarde, ella expresa incorrectamente los números de llamada de un avión. Finalmente, su micrófono se abre al sonido de toser y gruñir.

Ella no responde a la pregunta de un piloto antes de que se escuche el sonido de una voz masculina en la sala preguntando si la mujer está bien.

Las autoridades dijeron que un controlador masculino que había estado de descanso fue convocado para regresar a la torre. Los paramédicos respondieron.

La FAA dijo que la mujer fue puesta en licencia administrativa, y la agencia ordenó que dos controladores estuvieran en la torre durante las horas punta.

McCarran se encuentra entre los 10 aeropuertos más transitados de los EE. UU. En volumen de pasajeros. La controladora no identificada trabajó por poco más de una hora antes de que comenzaran los problemas y se comunicó con pilotos de 29 aviones antes de que fuera reemplazada, dijo la FAA.

El jefe de la Asociación Nacional de Controladores de Tránsito Aéreo, Paul Rinaldi, emitió una declaración elogiando el trabajo de miles de miembros de sindicatos en todo el país y prometiendo cooperación en la investigación de la FAA "para que todos los hechos sean conocidos".

© 2018 CBS Interactive Inc. Todos los derechos reservados. Este material no puede ser publicado, difundido, reescrito o redistribuido. The Associated Press contribuyó a este informe.

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