El Cyclorama de Atlanta se dará a conocer nuevamente en medio de visiones divergentes del pasado

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Por Associated Press

ATLANTA – En un momento en que los condados, ciudades y estados del sur están retirando o encubriendo monumentos confederados, una de las pinturas más grandes del mundo sobre la Guerra Civil Americana reabrirá al público el viernes.

Pero la obra de arte nunca tuvo la intención de celebrar la Confederación, dicen los historiadores.

El Cyclorama de Atlanta muestra caballos cargados, soldados heridos, disparos de cañones y humo en un campo de batalla de la Guerra Civil en Atlanta cuando las tropas de la Unión derrotaron a las fuerzas confederadas y luego incendiaron gran parte de la ciudad.

Un trabajador le da algunos toques finales al diorama que forma parte de la exhibición de Atlanta Cyclorama en el Centro de Historia de Atlanta el viernes 15 de febrero de 2019 en Atlanta.Ron Harris / AP

La pintura también lleva a los espectadores a otro campo de batalla más personal en el ojo de la mente, que incluye memoria, hechos, ficción, propaganda y representaciones románticas de la historia, dicen los historiadores.

Los inmigrantes alemanes que lo pintaron en la American Panorama Company en Milwaukee estaban creando el trabajo para una audiencia del norte para celebrar una victoria en el norte en la Batalla de Atlanta.

"Entonces, cuando la gente está preocupada por los monumentos confederados, los que quieren abrazarlos y los que quieren derribarlos, los dos se sorprenderán al descubrir que no es uno", dijo Sheffield Hale, presidente y director ejecutivo de la organización. Centro de Historia de Atlanta. "Y ahí es cuando tienes la oportunidad de comprender y aprender".

VISTAS DIVERGENTES DE LA HISTORIA

La pintura fue creada aproximadamente 22 años después de la batalla de Atlanta en 1864. Debutó en Minneapolis en 1886.

Cuando la obra de arte se trasladó a Atlanta en 1892, los simpatizantes de la Confederación se centraron en la valentía y la valentía mostrada por su lado, dijo Gordon Jones, curador militar en el centro de historia. Fue anunciado en Atlanta como "la única victoria confederada jamás pintada".

"Es uno de los mejores giros que se han puesto en un artefacto", dijo Jones.

Aunque el cuadro representa una victoria en el norte, los sureños vieron en el cuadro un Atlanta que se eleva como el mítico fénix, el símbolo que todavía se usa en los coches de policía y en los edificios de la ciudad en la actualidad.

"Cuanto más aprendes sobre esta pintura, más notable es la historia", dijo Jones. "Y la historia es definitivamente uno de un artefacto que cambia de significado con el tiempo, dependiendo de cómo lo mires".

IMAX PELÍCULAS DE SU DÍA

Antes de las películas de Hollywood, cicloramas como la "Batalla de Atlanta" se consideraban la realidad virtual de su época.

"Está destinado a rodearte, a ser este tipo de máquina de tiempo de realidad virtual", dijo Jones.

Después de que se pintaron en ciudades como Milwaukee y Chicago, los cicloramas se enrollaron y se transportaron en tren por todo el país. La gente en varias ciudades pagó la admisión para caminar en edificios redondos especialmente construidos para verlos.

Gordon Jones, curador militar principal del Centro de Historia de Atlanta, mira a su alrededor el Atlanta Cyclorama, una enorme pintura de más de 100 años, en Atlanta.Ron Harris / AP

El Centro de Historia de Atlanta construyó el enorme edificio de ciclorama Lloyd y Mary Ann Whitaker para exhibir la pintura. En el interior hay una plataforma de 15 pies, que permite a los visitantes ver el horizonte a la altura de los ojos, con un enorme cielo azul arriba y la batalla desplegándose debajo de ellos. Un dosel cubre la plataforma de observación, al igual que los toldos que se utilizaron en las pantallas del siglo XIX.

"Hemos devuelto el cuadro a su propósito original en 1886, y fue pensado como una ilusión, fue pensado como un entretenimiento masivo", dijo Jones. "Nadie ha visto esta pintura de la forma en que originalmente se pensó en 1886".

UNA DE LAS PINTURAS MÁS GRANDES DEL MUNDO

La pintura de 360 ​​grados es más larga que un campo de fútbol a 371 pies; y es casi 50 pies de altura. Su peso es de 10.000 libras.

Cuando se muestre nuevamente el viernes, "The Battle of Atlanta" se unirá a solo un puñado de cicloramas gigantes que quedan en todo el mundo. Otro notable ciclorama de los Estados Unidos, "The Battle of Gettysburg", se puede ver en el Parque Militar Nacional de Gettysburg en Pennsylvania.

LAS ARTISTAS INMIGRANTES

Entre las exhibiciones que se inauguran el viernes hay una sobre los pintores inmigrantes, en su mayoría alemanes, que lucharon contra la enfermedad del mar en el barco de vapor que los llevó a Nueva York.

Para hacer sus escenas lo más auténticas posible, algunos de los pintores visitaron campos de batalla y se reunieron con soldados de la Guerra Civil en casas de retiro antes de crear sus cicloramas en Milwaukee.

Michael Kutzer, un pintor e historiador que habla alemán, ha estado trabajando en Wisconsin para descifrar los diarios escritos a mano del artista Friedrich Wilhelm Heine, quien supervisó a los pintores del ciclorama en Milwaukee. Eso ha ayudado a arrojar luz sobre quiénes eran y sus impresiones de los Estados Unidos después de llegar de Europa.

EL CONTEXTO HISTORICO

La nueva exposición que se inaugura el viernes también incluye bocetos tempranos de cicloramas, anuncios y audio de los recorridos de épocas anteriores. Los artefactos militares incluyen un cofre de madera utilizado por el general de la Unión James McPherson, quien murió en la batalla de Atlanta.

Los actores que interpretan personajes de la historia también proporcionarán contexto, dijo Hale. Incluyen a Paul Atkinson, el promotor de entretenimiento de Georgia que trajo la pintura a Atlanta, quien explica cómo interpretó la obra de arte para las audiencias del sur.

En el paisaje de arcilla roja debajo de la pintura, el centro de historia también ha restaurado las 128 figuras de soldados en el "diorama" debajo de la pintura. Esas cifras incluyen a un soldado caído de la Unión que fue creado a semejanza del actor Clark Gable después de su visita al Cyclorama cuando "Gone With the Wind" se estrenó en Atlanta en 1939.

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