El defensor de los derechos del Reino Unido es co-propietario de una empresa cuyo software espía se usa para atacar a los disidentes | Ley

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Un destacado activista de los derechos humanos y jefe de una prestigiosa galería de arte de Londres es el copropietario de una compañía de ciberarmas israelí cuyo software supuestamente ha sido utilizado por regímenes autoritarios para espiar a los disidentes, según revela The Guardian.

Yana Peel, directora ejecutiva de Serpentine Galleries y autoproclamada defensora de la libertad de expresión, es co-propietaria de NSO Group, una firma de tecnología israelí de US $ 1.000mn (£ 790 millones), según registros corporativos en Estados Unidos y Luxemburgo.

La OSN es objeto de múltiples juicios en curso y ha sido criticada por grupos de derechos humanos, incluida Amnistía Internacional, que ha pedido al ministerio de defensa de Israel que revoque las licencias de exportación de la empresa.

Sin embargo, Peel, quien ha declarado a la Serpentina un "espacio seguro para ideas inseguras" y ha servido como juez para los premios internacionales de libertad de expresión, Defendió su participación en la OSN, que ha mantenido desde febrero. Ella describió las críticas a la compañía como "mal informado".

La gente ve una exposición de Emma Kunz en la Galería Serpentine a principios de este año.



La gente ve una exposición de Emma Kunz en la Galería Serpentine a principios de este año. Fotografía: Guy Bell / Rex / Shutterstock

Grupos de derechos humanos, activistas y expertos en vigilancia han acusado a NSO de licenciar su potente software Pegasus a países, incluida Arabia Saudita, que lo han utilizado para atacar a personas, piratear sus teléfonos y monitorear sus comunicaciones.

Las demandas contra NSO alegan que la tecnología se utilizó para atacar a los disidentes y sus asociados, incluido un amigo del periodista del Washington Post Jamal Khashoggi, quien fue asesinado en el consulado saudí en Estambul el año pasado.

La intervención de Amnistía siguió a una acusación separada de que Pegasus fue utilizado en un intento de ataque al teléfono móvil de un miembro del personal.

La OSN no ha hecho comentarios sobre las reclamaciones, pero se comprometió a investigar todas las "acusaciones creíbles de uso indebido".

La compañía fue adquirida a principios de este año por Novalpina Capital, una firma de capital privado con sede en Londres cofundada por el esposo de Peel, Stephen. Novalpina obtuvo la mayoría de las acciones de NSO, y los fundadores israelíes de NSO tienen una participación minoritaria.

Stephen Peel renunció a la junta de Global Witness después de que se anunció el acuerdo debido a las preocupaciones del grupo de derechos humanos sobre el "potencial de abuso de la tecnología de vigilancia".

Si bien se asumió que Stephen Peel y sus dos colegas fundadores eran dueños de Novalpina Capital, y por lo tanto, en última instancia, poseen una participación de control en el Grupo NSO, los registros corporativos muestran que Yana Peel posee una participación de un tercio en Novalpina.

Las acusaciones contra NSO contrastan marcadamente con la persona pública de Yana Peel, que es una accesorio del mundo del arte y la moda de Londres.

En artículos y charlas, Peel ha celebrado el trabajo de activistas como el artista chino disidente Ai Weiwei. El año pasado, juzgó a Index en los premios a la Libertad de Expresión de la Censura, que honraron el trabajo de un grupo de derechos humanos egipcio que fue objeto de ataques cibernéticos.

Al preguntarle sobre su propiedad de Novalpina, Yana Peel dijo al Guardian en una declaración: "La familia Peel tiene una inversión en Novalpina. No tengo ninguna participación en las operaciones o decisiones de Novalpina, que es administrada por mi esposo, Stephen Peel, y sus socios ”.

Ella dijo que no hubo ningún intento de ocultar su copropiedad, pero se negó a discutir cualquiera de las acusaciones contra NSO, después de decir que The Guardian estaba "bastante mal informado" sobre la tecnología de la empresa.

“A lo largo de toda mi vida adulta, he hecho campaña en público y en privado por la libertad de expresión y la defensa de los derechos humanos. "Es algo de lo que me siento muy convencido y estos valores guían las decisiones en todos los aspectos de mi vida y mi trabajo", dijo.

Pero los presuntos objetivos de la tecnología de la NSO, que se ha descrito como tener capacidades para competir con las de las agencias de espionaje del gobierno, como la Agencia de Seguridad Nacional de EE. UU., Han denunciado el supuesto uso de una tecnología tan poderosa contra ellos.

Una persona que trabaja en derechos humanos y supuestamente fue atacada por el software espía de la compañía habló con The Guardian bajo condición de anonimato. Dijeron que ser atacado por Pegasus era "el peor tipo de pérdida de privacidad".

“No solo estamos hablando de acceso a la comunicación privada: los atacantes tienen acceso a los pensamientos más íntimos de las víctimas. Es como sentarse en el cerebro de alguien ", dijeron. "Lo que es aún más aterrador es cómo se usará la información privada".

En el momento de la toma de posesión de Novalpina, NSO fue aclamada como una compañía que "ayuda a las agencias gubernamentales de inteligencia y cumplimiento de la ley a prevenir e investigar el terrorismo y la delincuencia para salvar vidas" a través del uso de "inteligencia cibernética y análisis".

La OSN, cuyos fundadores son, al parecer, veteranos de los servicios militares y de inteligencia de Israel, argumentó que su software es necesario para combatir el uso de aplicaciones cifradas, como Signal y WhatsApp, por parte de terroristas y delincuentes.

John Scott-Railton, investigador principal del grupo de investigación independiente Citizen Lab, de la Universidad de Toronto, dijo: "Por supuesto, los gobiernos deben tener la capacidad tecnológica para investigar objetivos criminales difíciles. Pero si vende tecnología de espionaje sofisticada a servicios de seguridad irresponsables y represivos, van a abusar de ella. ¿Está NSO tomando el problema en serio? Dicen que sí, pero sus productos siguen implicados en abusos ".

Se reveló que el software espía NSO en mayo estaba infectando teléfonos a través del servicio de mensajería WhatsApp, dejando a los ingenieros en su propietario, Facebook, luchando para asegurar la aplicación.

Presuntas víctimas han surgido en varios países. Omar Abdulaziz, un disidente saudí con base en Canadá, alega en una demanda presentada en Israel que los espías saudíes usaron el software de la OSN para hackear su teléfono y acceder a sus conversaciones con Khashoggi, quien más tarde fue asesinado por agentes del gobierno.

Omar Abdulaziz.



Omar Abdulaziz. Fotografía: The Washington Post / Getty Images

Un grupo de activistas y periodistas mexicanos también está demandando a NSO en Israel. Alegan que las autoridades mexicanas apuntaron a sus teléfonos con Pegasus después de pagar NSO $ 32 millones para licenciar el software.

El gobierno de Panamá utilizó el software de la OSN para espiar a políticos, jueces y periodistas de la oposición, según el testimonio de un informante presentado ante un tribunal de Florida.

Y Ahmed Mansoor, un galardonado activista de derechos humanos con base en los Emiratos Árabes Unidos, interceptó un presunto intento de piratería en su teléfono con Pegasus en 2016. Más tarde fue arrestado y condenado a 10 años de prisión por criticar al régimen de los Emiratos en las redes sociales .

La NSO afirmó que sus controles internos eran más robustos que en las empresas rivales. Las decisiones para tomar clientes fueron revisadas por el gobierno israelí y por un comité de ética interno que NSO dijo que estaba compuesto por expertos independientes que pueden vetar a clientes potenciales. NSO se negó a decir quién estaba en el comité.

La firma dijo que tomó en cuenta el historial de derechos humanos de un país cuando tomó decisiones de licencia, pero se negó a responder cualquier pregunta sobre su presunto trabajo con Arabia Saudita, un conocido violador de derechos humanos, porque dijo que no podía identificar a sus clientes.

"Esta tecnología ayuda a prevenir los ataques terroristas, a detener las redes de tráfico de drogas y sexo, y a rescatar a los niños secuestrados, y está autorizada a las agencias gubernamentales de inteligencia y de aplicación de la ley para su uso en una escala extremadamente pequeña y solo para la prevención o investigación del terrorismo y la delincuencia". ", Dijo un portavoz de la NSO.

"Si existe el riesgo o la sospecha de que los productos se utilizan para cualquier otra cosa, lo investigamos y tomamos las medidas adecuadas, incluida la suspensión o rescisión de un contrato".

Cuando la compra de NSO por parte de Novalpina Capital se anunció en febrero, Stephen Peel, un financiero educado en Cambridge que llegó a Gran Bretaña en los Juegos Olímpicos de 1988, lo vio como un movimiento controvertido. Al renunciar a Global Witness, prometió asegurarse de que NSO "siguiera las prácticas más estrictas de gobierno".

Mientras que su papel público en Novalpina lo puso en el centro de atención, las presentaciones corporativas en Luxemburgo muestran que mucho antes de la adquisición en febrero, Stephen Peel transfirió su participación en la empresa matriz de NSO a su esposa.

La estructura corporativa de la OSN es complicada, ya que involucra a más de una docena de vehículos en jurisdicciones internacionales, incluidos Chipre, las Islas Caimán y los Estados Unidos.

Nacida en la antigua Unión Soviética, Yana Peel se mudó a Canadá con su familia cuando era niña y se crió en las afueras de Toronto. Después de graduarse de la Universidad McGill en Quebec, donde leyó ruso, ganó una beca para estudios de posgrado en la London School of Economics.

Peel fue luego empleada por Goldman Sachs, donde dijo que trabajó con compañías de tecnología israelíes. Ella le dijo a The Guardian que el trabajo no tenía relación alguna con la adquisición de la OSN por parte de Novalpina.

Habiendo pasado de las finanzas internacionales al mundo del arte de élite, Peel cuenta Michael Bloomberg, el presidente de Serpentine, como amigo y mentor. Una portavoz de Bloomberg se negó a comentar sobre la propiedad parcial de Peel de la OSN.

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