El detalle: un regreso para Waiwera Hot Pools

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El icónico complejo de piscinas calientes de Waiwera cerró sus puertas para una renovación de $ 3 millones en febrero de 2018. Nunca volvió a abrir.

En cambio, los últimos dos años han visto batallas judiciales por alquileres y marcas registradas, liquidaciones, contratos de arrendamiento cancelados y una comprensión de que el daño a la infraestructura del parque acuático de 50 años (y su planta embotelladora más reciente) es tan malo que casi nada. es recuperable.

Lo que deja a los residentes con un ‘sitio de bombas’ en la puerta y un agujero en su economía local. Se preguntan qué va a pasar y cuándo.

En El detalle, Nikki Mandow habla con el ex gerente general de Waiwera, Dennis Richards, y con los periodistas Cass Mason y Donna Chisholm, para averiguar qué salió mal en Waiwera. Es una historia complicada de propietarios y arrendatarios, una serie de inversionistas con planes ambiciosos que en su mayoría fracasaron, y un negocio fundado en agua caliente cuyos minerales cáusticos trabajan lenta e inexorablemente para destruir las tuberías, piscinas y bombas que tocan.

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Pero hay un final potencialmente feliz para la historia: los propietarios actuales tomaron decisiones preliminares este mes sobre un plan maestro de $ 250 millones que podría hacer que las piscinas y los toboganes regresen a Waiwera, junto con un spa de día, un complejo de spa de hotel, un micro -cervecería y apartamentos. Evan Vertue, director de proyectos de Waiwera para la empresa inmobiliaria Urban Partners, habla sobre los planes.

El icónico complejo de piscinas calientes de Waiwera cerró sus puertas para una renovación de $ 3 millones en febrero de 2018. Nunca volvió a abrir.

Sala de prensa

El icónico complejo de piscinas calientes de Waiwera cerró sus puertas para una renovación de $ 3 millones en febrero de 2018. Nunca volvió a abrir.

Waiwera significa “agua caliente” en te reo maorí, y durante siglos la gente se ha bañado en los manantiales minerales que originalmente brotaban en la playa.

Los colonos europeos se dieron cuenta temprano del potencial turístico. Historias de curas milagrosas (como el propietario del molino que llegó a Waiwera en la década de 1870 ‘completamente lisiado’ y después de seis semanas de ‘residencia’ tiró sus muletas ‘y partió para caminar las 24 millas de regreso a Auckland) alimentaron la popularidad del resort. En varias ocasiones ha habido un hotel grande y grandioso, un muelle de 400 metros para traer pasajeros en vapor y numerosas casas de baños en la playa.

Pero desde la década de 1980, la fortuna de Waiwera ha aumentado y disminuido, culminando con la compra de las piscinas termales y las empresas de embotellado de agua por parte del oligarca ruso Mikhail Khimich en 2009. Khimich, un magnate de la compañía petrolera de vida rápida, probó el agua mineral con gas de Waiwera a Auckland, mientras viajaba a Nueva Zelanda para renovar su superyate, y decidió comprar la empresa.

Quería el agua embotellada, pero también se vio obligado a tomar un parque acuático que nunca quiso.

El ex gerente general de Waiwera, Dennis Richards.

Nikki Mandow

El ex gerente general de Waiwera, Dennis Richards.

Para 2018, Khimich y su socio comercial (y el comerciante de diamantes con sede en Las Vegas) Leon Fingerhut habían ejecutado Waiwera Hot Pools en el suelo y desaparecieron del país, debiendo cantidades significativas de alquiler en las piscinas, entre otras deudas.

Eso le dio a la empresa familiar de propiedad con sede en Nueva Zelanda Urban Partners, que era propietaria de la tierra de Waiwera, pero no del arrendamiento del parque acuático, la oportunidad de hacerse cargo del negocio y desarrollar un plan para comenzar las piscinas y toboganes nuevamente desde cero.

“Estamos muy avanzados con el consentimiento de recursos de nuestro consejo para la extracción del agua geotérmica”, dice Vertue.

Evan Vertue, director de proyectos de Waiwera para la empresa inmobiliaria Urban Partners, habla sobre los planes.

Suministrado

Evan Vertue, director de proyectos de Waiwera para la empresa inmobiliaria Urban Partners, habla sobre los planes.

Si bien el complejo de bienestar / spa puede ser un proyecto más barato y menos riesgoso, Vertue reconoce que tiene sentido comenzar construyendo el parque acuático y los toboganes.

“Es una fuerte atracción de tráfico de alto nivel y pondría a Waiwera en el mapa.

“No hemos evaluado toda la inversión, pero estamos en la etapa de $ 250 millones, por lo que buscaremos otras partes que se den la mano con nosotros en esta”, dice Vertue.

¿Y en cuanto al tiempo? Es posible que todo el proyecto no esté completo en los próximos 10 años, “pero estará bien encaminado. La paciencia no puede durar para siempre “.

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