el devastador costo de las tácticas policiales en los niños de Minnesota

Mientras la policía usaba gases lacrimógenos y flashbangs contra los manifestantes fuera del departamento de policía del Brooklyn Center, los niños pequeños escuchaban aterrorizados desde sus casas directamente al otro lado de la calle.

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Entre ellos había dos niñas de once años con autismo, lo que las hace intensamente sensibles a los ruidos fuertes, dijo su hermana mayor, Jamiya Crayton.

“Fue tan malo que tuve que salir y preguntar [law enforcement] si pudieran dejar de hacer eso, porque mis hijos lloraban histéricamente ”, dijo Crayton. Un oficial le dijo que regresara a su apartamento, dijo.

Crayton, sus hermanas y su hija de tres años se quedaron tosiendo por los gases lacrimógenos que se filtraron dentro de su apartamento durante varias noches, incluso con las ventanas cerradas, mientras las tropas de la guardia nacional y la policía respondieron con fuerza a los manifestantes que se manifestaban contra el 11 de abril. asesinato de Daunte Wright por un oficial de policía del Brooklyn Center.

“Fue como una guerra frente a nuestro patio”, dijo Crayton, de 24 años, en una entrevista telefónica.



un grupo de personas caminando por la calle: los agentes de policía montan guardia en un techo mientras los manifestantes se reúnen durante una protesta frente al departamento de policía del Brooklyn Center el 17 de abril.  Fotografía: Stephen Maturen / Getty Images


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Los agentes de policía montan guardia en un techo mientras los manifestantes se reúnen durante una protesta frente al departamento de policía de Brooklyn Center el 17 de abril. Fotografía: Stephen Maturen / Getty Images

Los niños pueden ser especialmente vulnerables al gas lacrimógeno porque tienen pulmones más pequeños, tienden a respirar más rápidamente y están más cerca del suelo, donde las partículas irritantes del gas lacrimógeno eventualmente se depositan, dijeron expertos médicos.

“El gas lacrimógeno no debe usarse en ningún lugar cerca de los niños por ningún motivo”, dijo Irwin Redlener, director de la Iniciativa de Respuesta y Recursos ante una Pandemia de la Universidad de Columbia, y defensor de la salud infantil desde hace mucho tiempo. “Es completamente inapropiado”.

Una amplia gama de médicos han condenado el uso de gas lacrimógeno por parte de EE. UU. en niños y familias, incluso en la frontera entre EE. UU. y México en 2018. Una nueva investigación de Portland encontró que cientos de personas informaron efectos de salud graves y duraderos de gas lacrimógeno, incluidas las interrupciones de sus ciclos menstruales, de calambres intensos a sangrado anormal. Debido a que el gas lacrimógeno se probó inicialmente en hombres jóvenes en entornos militares, dijeron los expertos, se desconocen los efectos completos de los productos químicos en una población más diversa. También hay poca investigación sobre los efectos a largo plazo del gas lacrimógeno en los niños, dijo Redlener.

Varios Tratados Internacionales han prohibido el uso de gases lacrimógenos durante la guerra.

El gobernador de Minnesota, Tim Walz, demócrata, inicialmente defendido el uso de gas lacrimógeno en Brooklyn Center, diciendo que era importante evitar daños a la propiedad, y que confiaba en la policía para úsalo apropiadamente.

Los residentes de Sterling Square Apartments, un complejo frente al departamento de policía, dijeron que la reacción de las fuerzas del orden y las tropas de la guardia nacional a las protestas después de la muerte de Wright había traumatizado a sus hijos y había dejado a niños y adultos tosiendo y sintiéndose enfermos por la exposición al gas lacrimógeno.

Ebonie McMillan, de 36 años, que vive con su hija de ocho años y sus gemelos de dos años en un apartamento directamente frente a la estación de policía de Brooklyn Center, dijo que había visto balas de goma que rebotaban en su balcón.



Un tren en una vía de la que sale humo: Agentes de policía con equipo antidisturbios disparan gases lacrimógenos frente al departamento de policía el 11 de abril.  Fotografía: Kerem Yucel / AFP / Getty Images


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Agentes de policía con equipo antidisturbios dispararon gases lacrimógenos frente al departamento de policía el 11 de abril. Fotografía: Kerem Yucel / AFP / Getty Images

Para proteger a sus hijos, dijo: “Ni siquiera quiero que miren hacia afuera. Los dejo en el suelo “.

Los vehículos militares estacionados alrededor de la comisaría se mantuvieron encendidos toda la noche, lo que dificultó el sueño de los niños, dijo. Los “zumbidos y auges” los mantuvieron despiertos.

“Me siento tan mal por los bebés”, dijo McMillan. Cuando era niña, “nunca vi este tipo de violencia por parte de la gente que se suponía que debía protegernos”.

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HASTA LA PRÓXIMA

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La hija mayor de McMillan, Janae Burchette, de 19 años, dijo que la exposición al gas lacrimógeno la dejó con dolor de garganta, dolores de cabeza y tos durante días.

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La primera noche que el gas lacrimógeno comenzó a entrar en su apartamento, Tasha Nethercutt, de 31 años, hizo lo que pudo: cubrió las cabezas de sus tres hijos con las mantas y les dio teléfonos para tratar de distraerlos de lo que estaba sucediendo afuera.

“Gas lacrimógeno, las bombas, los ruidos fuertes, mi hija se estaba volviendo loca”, dijo.

Las tropas de la guardia nacional en todo el vecindario dificultaron la salida en algunos puntos, dijo Nethercutt, y fue aterrador ver a las tropas de pie alrededor del edificio de apartamentos, con sus armas apuntando en dirección a los residentes.

“Les dijimos: estamos en una propiedad privada, no pueden apuntarnos con sus armas”, dijo Nethercutt. “Tengo niños aquí. Mis hijos estaban devastados “.

Luego, su hija de 10 años tuvo dolor de garganta durante tres días y fue enviada a casa desde la escuela, dijo.

“Ahora no puede ir a la escuela porque creen que tiene Covid, cuando en realidad se tragó un poco de gas lacrimógeno”, dijo Nethercutt.

Sus hijos menores asisten a una guardería en el vecindario, pero Nethercutt dijo que le preocupaba que ahora pudiera estar contaminada.

“Los policías estaban allí machacando y gaseando cosas. ¿Cómo sé si los borraron? ” ella preguntó. Su hijo está en la edad en que levanta cualquier cosa del suelo y se la lleva a la boca.

Debido a que los afroamericanos tienen tasas más altas de asma, es particularmente preocupante cuando se usa gas lacrimógeno en una ciudad como Brooklyn Center, donde casi un tercio de los residentes son afroamericanos, dijo Sven-Eric Jordt, profesor de anestesiología en la Universidad de Duke. Las personas con asma son más vulnerables a las consecuencias de salud graves y a largo plazo de la exposición al gas lacrimógeno.

“Para los gases lacrimógenos, no hay supervisión federal”, agregó Jordt. “No hay ninguna agencia gubernamental que esté evaluando y regulando la seguridad de estas municiones”.

Las partículas químicas del gas lacrimógeno se acumulan en la ropa y las superficies y pueden causar más irritación en la piel y los ojos, especialmente en los niños pequeños que gatean por el suelo. “Una vez que está en el interior, puede ser bastante persistente”, dijo.

Redlener, el experto en salud pública de Columbia, dijo que estaba particularmente preocupado al escuchar que dos niños con autismo se encontraban entre los niños que vivían en primera línea en el Brooklyn Center.

“Los niños con autismo son particularmente sensibles al sonido y sensibles a este tipo de caos”, dijo. “Tienen la peor susceptibilidad posible a verse afectados por esto”.

También era importante ser consciente de los posibles impactos psicológicos de la exposición a una experiencia violenta y aterradora, incluidos los niños que desarrollan un trastorno de estrés postraumático, dijo.

“Si hay días y días de protesta, y los niños se sienten presionados durante un período prolongado de tiempo, es casi como una experiencia de campo de batalla para un niño”, dijo.

“¿Era absolutamente necesario que la policía usara este tipo de métodos para controlar a las multitudes en un vecindario donde hay un complejo de viviendas o una escuela, donde obviamente será traumático para los niños?” preguntó.

A raíz de los gases lacrimógenos y la respuesta militar alrededor de su casa, Crayton, cuyas hermanas jóvenes tienen autismo, dijo que solo había escuchado de un funcionario local, el alcalde del Brooklyn Center, sobre cómo obtener asistencia para su familia, incluida la posibilidad de trasladarlos a un apartamento diferente. . Ella es Conseguir dinero para ayudar con el esfuerzo.

Otros funcionarios del gobierno no habían respondido de ninguna manera, dijo, a las experiencias que las familias de Sterling Square Apartment ya habían descrito en múltiples cuentas de medios, incluso en el Minneapolis Star-Tribune.

Cuando se le preguntó quién creía que era responsable del trauma que habían experimentado sus hermanas y su hija, Crayton señaló a Walz, el gobernador, quien firmó la orden de envío de la guardia nacional a Minneapolis.

“No creo que le importe demasiado nuestra gente”, dijo Crayton sobre el gobernador. “No creo que realmente sepan [what families experienced]. No es su objetivo principal “.

Casi dos semanas después de las noches más intensas de represión de los manifestantes, dijo Crayton, los niños todavía estaban “nerviosos” y nerviosos.

“Cada vez que alguien se estaciona frente al edificio, se asusta”, dijo. Las chicas seguían haciendo preguntas como: “¿Van a venir a lastimarnos? ¿Van a volver?

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