El diagnóstico de apnea del sueño grave asusta a un reportero hasta que encuentra una solución simple y sin costo

Me desperté en una habitación extraña con 24 electrodos pegados por todo el cuerpo y una máscara de plástico unida a una manguera que me cubría la cara.

El técnico de laboratorio que me observó toda la noche a través de un video me dijo que tenía “apnea del sueño perversa” y que era “apnea del sueño central”, un tipo que se origina en el cerebro y no le dice a los músculos que inhalen.

Como periodista, y aterrorizado por el diagnóstico, me dispuse a hacer mi propia investigación. Después de algunas semanas de investigar y entrevistar a expertos, llegué a dos conclusiones importantes.

Primero, tenía una apnea moderada, si es que eso, y podía tratarse sin las elaboradas máquinas, boquillas u otros dispositivos de los que hablaban los especialistas que habían consultado sobre mi atención.

En segundo lugar, el sistema de atención médica estadounidense se ha asociado con socios comerciales para definir una condición médica, en este caso, la apnea del sueño, de una manera que permite a ambas partes generar ingresos a partir de una multitud de costosos estudios de diagnóstico, ventas de equipos y tratamientos cuestionables. Estaba en una cinta transportadora.

Todo comenzó con un deseo de respuestas: había estado somnoliento durante el día y mi esposa me dijo que roncaba. Ambos pueden significar apnea obstructiva del sueño. Con la apnea obstructiva del sueño, la boca y la garganta se relajan cuando una persona está inconsciente, a veces bloqueando o estrechando las vías respiratorias. Eso interrumpe la respiración, así como el sueño. Sin tratamiento, la interrupción resultante en el flujo de oxígeno podría aumentar el riesgo de desarrollar ciertas enfermedades cardiovasculares.

Así que me comuniqué con un centro de tratamiento del sueño y los médicos me hicieron una prueba en casa ($365). Dos semanas después, me dijeron que tenía apnea del sueño “alta a moderada” y que necesitaba adquirir una máquina de presión positiva continua en las vías respiratorias, o CPAP, a un costo de alrededor de $600.

Aunque esperaba obtener el equipo y ajustar la configuración para ver qué funcionaba mejor, mis médicos dijeron que tenía que ir al laboratorio del sueño para una prueba nocturna ($1,900) para que “titularan” la presión de aire CPAP óptima.

“¿Cómo se trata la apnea central del sueño?” Le pregunté preocupada al técnico después de esa primera noche. Dijo algo sobre una máquina ASV (servoventilación adaptativa) ($4,000). Y una costosa fiesta de pijamas en el laboratorio no fue suficiente, dijo. Necesitaba volver por otro.

(La mayoría de los procedimientos y dispositivos mencionados en este artículo estaban cubiertos o habrían estado cubiertos por un seguro, en mi caso, Medicare, más un plan complementario. La atención innecesaria es una razón importante por la cual los costos de seguro de los estadounidenses (primas, copagos y deducibles) tienden a disminuir. aumenta año tras año).

Como periodista que pasó años cubriendo el negocio de la atención médica, descubrí que mi costosa cascada de pruebas me motivaba más que las preocupaciones sobre mi salud.

La Academia Estadounidense de Medicina del Sueño, o AASM, una organización sin fines de lucro con sede cerca de Chicago, decide qué es la apnea del sueño y cómo tratarla. Al trabajar con sociedades del sueño de todo el mundo, publica la Clasificación Internacional de Trastornos del Sueño, en la que se basan los médicos de todo el mundo para diagnosticar y categorizar enfermedades.

Pero detrás de ese esfuerzo yacen considerables conflictos de intereses. Como gran parte del cuidado de la salud en los EE. UU., la medicina del sueño resulta ser una industria próspera. AASM financia sus operaciones en parte con pagos de fabricantes de máquinas CPAP y otras compañías que se benefician de tratamientos costosos y definiciones expansivas de apnea y otros trastornos del sueño.

Zoll Itamar, que hace la dispositivo de prueba en el hogar Utilicé, así como hardware de estimulación nerviosa implantable para la apnea central del sueño, es un socio “platino” de $60,000 en AASM Programa de participación de la industria. Asi es Productos farmacéuticos Avadelque está probando un fármaco para tratar la narcolepsia, caracterizada por una intensa somnolencia diurna.

Otros patrocinadores incluyen el fabricante de un medicamento contra el insomnio; otro empresa con un medicamento para la narcolepsia; pescador y paykel Healthcare, que fabrica máscaras y máquinas CPAP; y Inspirar sistemas médicosfabricante de un implante quirúrgico muy publicitado, que cuesta decenas de miles de dólares, para tratar la apnea.

Patrocinadores corporativos de Sueño 2022una convención que la AASM realizó en Charlotte, Carolina del Norte, con otras sociedades profesionales, incluyó a muchas de esas empresas, además philips respironics y ResMeddos de los mayores fabricantes de máquinas CPAP.

En un comunicado, la portavoz de la AASM, Jennifer Gibson, dijo que una política de conflicto de intereses y un compromiso de no interferencia de los patrocinadores de la industria protegen la integridad del trabajo de la academia. Las donaciones de la industria representan alrededor de $170,000 de los ingresos anuales de AASM de alrededor de $15 millones, dijo. Otros ingresos provienen de materiales educativos y cuotas de membresía y acreditación.

Esto es lo que encontré. Casi todo el mundo respira de forma irregular en algún momento de la noche, especialmente durante el sueño REM, que se caracteriza por sueños y movimientos oculares rápidos. Los niveles de oxígeno en la sangre también fluctúan ligeramente.

Pero estudios europeos recientes han demostrado que los estándares bajo la Clasificación Internacional de Trastornos del Sueño condenarían a grandes porciones de la población general a un diagnóstico de apnea del sueño, ya sea que las personas se quejaran de cansancio diurno u otros problemas de sueño.

A estudiar en la ciudad suiza de Lausana mostró que el 50% de los hombres locales y el 23% de las mujeres de 40 años o más dieron positivo para apnea del sueño bajo tales criterios.

Tales tasas de enfermedad son “extraordinariamente altas”, “astronómicas” e “inverosímiles”, dijo el Dr. Dirk Pevernagie, científico del Hospital Universitario de Gante en Bélgica, escribió con colegas hace dos años en un estudio exhaustivo en el Journal of Sleep Research.

“En este momento, no hay pruebas reales de los criterios que se han propuesto para diagnosticar la apnea obstructiva del sueño y calificar su gravedad”, dijo en una entrevista.

Asimismo, el 19% de los sujetos de mediana edad en un Estudio islandés de 2016 parecía tener “apnea” de moderada a grave según una definición de la Clasificación Internacional de Trastornos del Sueño, aunque muchos no informaron somnolencia.

“La mayoría de ellos estaban realmente sorprendidos”, dijo Erna Sif Arnardóttir, quien dirigió el estudio y dirige un gran programa europeo para perfeccionar la detección y el tratamiento de la apnea.

No obstante, el funcionario La revista AASM recomienda detección extremadamente amplia para la apnea del sueño, en busca de pacientes que tienen lo que define como enfermedad. Todas las personas mayores de 18 años deben hacerse una prueba de detección de apnea todos los años si tienen diabetes, obesidad, presión arterial alta no tratada o enfermedad cardíaca. aunque nunca se hayan quejado sobre los problemas del sueño, dice el grupo.

La AASM “evalúa continuamente las definiciones, los criterios y las recomendaciones que se utilizan en la identificación de la apnea del sueño y otros trastornos del sueño”, dijo Gibson en el comunicado. Mientras tanto, la evaluación de rutina realizada por los médicos de atención primaria “es una forma simple” de evaluar si un paciente de alto riesgo puede tener apnea obstructiva del sueño, según el comunicado.

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU., un organismo autorizado que revisa la eficacia de la atención preventiva, tiene una visión conservadora, más parecida a la de los investigadores europeos, y concluye que hay “Evidencia insuficiente para apoyar la detección generalizada entre pacientes sin síntomas.

muchas aseguradoras negarse a pagar Máquinas de CPAP y otros tratamientos prescritos para personas en los límites exteriores de la definición de apnea de la AASM. Pero AASM es presionándolos para que se acerquen.

Después de todos mis informes, llegué a la conclusión de que mi apnea es real, aunque moderada. Mi alarmante lectura en el laboratorio durante la noche, diagnosticada rápidamente como apnea central del sueño, fue un subproducto de la propia maquinaria de prueba. Ese es un fenómeno bien descrito que ocurre en 5% a 15% de los pacientes.

Y cuando miré de cerca los resultados de mi prueba de diagnóstico en el hogar, tuve una epifanía: mi puntuación general fue de 26 interrupciones de la respiración y descensos en el nivel de oxígeno en la sangre, en promedio, por hora, lo suficiente como para ponerme en el “nivel alto”. categoría “moderada” para la apnea. Pero cuando miré los datos ordenados según las posiciones para dormir, vi que puntuaba mucho mejor cuando dormía de lado: solo 10 interrupciones en una hora.

Así que hice un pequeño experimento: compré un oxímetro de pulso de $25 con una aplicación para teléfonos inteligentes que registra las caídas de oxígeno y las interrupciones de la respiración. Cuando dormía de lado, apenas había.

Ahora duermo de lado. Ronco menos. Me despierto renovado. No estoy somnoliento durante el día.

Ninguno de mis especialistas mencionó ponerse de mi lado, lo que en el lenguaje médico se conoce como “terapia posicional“, aunque muchos investigadores reconocen que la intervención es efectiva. Dormir boca arriba contribuye a los ronquidos y los bloqueos, especialmente a medida que las personas envejecen y los músculos de la garganta se aflojan.

“Los pacientes posicionales… pueden dormir en posición lateral y dormir bastante bien”, dijo Arie Oksenberg, investigador del sueño anteriormente en el Hospital Loewenstein en Israel.

Pero no es fácil encontrar esto en las pautas oficiales de tratamiento de la AASMque en cambio van directamente a las opciones rentables como máquinas CPAP, cirugía, apnea central y aparatos bucales.

Lidiar con la apnea moviéndose ligeramente en la cama ocupa poco más de un par de párrafos en la AASM. directriz sobre “otros” tratamientos y una pequeña caja en un tabla de decisiones larga y compleja.

Un tercio o más de los pacientes use CPAP solo unas pocas horas por noche o deje de utilizarlos. Resulta que a la gente no le gustan las máquinas en la cama.

“La terapia posicional es una opción de tratamiento eficaz para algunos pacientes”, dijo Gibson de la AASM. Pero dijo que hay preocupaciones sobre si los pacientes dormirán de lado a largo plazo y si tratar de permanecer en una posición podría causar interrupciones del sueño.

Es cierto que dormir de lado no ayuda a todo el mundo. Y a menudo requiere práctica. (Algunas personas pegan una pelota de tenis a sus pijamas para mantenerlos fuera de sus espaldas). Incluso los médicos conservadores del sueño dicen que las máquinas CPAP son la mejor solución para muchos pacientes.

Pero hay una alternativa en gran parte pasada por alto.

“¿Nos estamos perdiendo un tratamiento simple para la mayoría de los pacientes adultos con apnea del sueño?” era el nombre de un papel de 2013 que Oksenberg y un colega escribieron sobre la terapia posicional.

En mi caso, la respuesta fue “sí”.

Este artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista que no está afiliada a Kaiser Permanente.

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