El dilema mortal de África | Blog de 3500 millones

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Un amigo médico, acostumbrado a lidiar con el contexto de salud africano, me expresó hace unos días su pesimismo sobre el impacto de covid-19 en el continente. Curiosamente, su preocupación no estaba tan relacionada con el impacto directo de esta enfermedad, sino más bien con el daño que el encierro y la crisis económica infligirían al resto de las prioridades de salud. Él y muchos otros aún están frescos de la experiencia del Ébola en África Occidental (2014-2016), que causó la muerte directa de 11,000 personas … Y un agujero fiscal de $ 53 mil millones. “No puedo decir esto públicamente, pero a veces creo que la mejor estrategia que los africanos podrían seguir es ignorar a covid-19 y asegurarse de que no relajen el control de otras enfermedades”, me dijo.

Para los indicadores de salud en los países pobres, covid-19 puede tener el efecto de una bomba de racimo. La respuesta basada en el aislamiento social contradice todas las recomendaciones a seguir en el caso de enfermedades que necesitan atención médica inmediata o estrategias de prevención integrales como las inmunizaciones de rutina. Las 211,000 muertes en todo el mundo hasta ahora como consecuencia directa de la pandemia son solo una cuarta parte de los niños menores de cinco años que murieron el año pasado de una neumonía infantil perfectamente prevenible y tratable. La interrupción de los programas de vacunación o el retiro de las familias de los centros de salud podría representar un salto hacia atrás dos décadas.

En el caso de la malaria, la situación no es mucho mejor. Como recordó la Organización Mundial de la Salud la semana pasada en un alarmante comunicado de prensa, las interrupciones parciales o totales en el acceso a las herramientas básicas de control en el África subsahariana podrían provocar la muerte por malaria a 769,000 personas en 2020, la mayoría de los niños pequeños. En 2018 había 405,000.

Como muestra el gráfico adjunto, los gobiernos de los países de bajos ingresos financian solo uno de cada cinco euros en su factura de salud. De modo que dependen abrumadoramente de la ayuda internacional (alrededor del 30%) y, sobre todo, del bolsillo de los propios pacientes. Considere estas cifras en el contexto del huracán económico que enfrentan las economías de todo el mundo, que ya está barriendo la capacidad fiscal de los estados y el ingreso diario de las familias.

¿Quién paga la factura de salud? Porcentaje de financiamiento del gasto en salud según el nivel de ingresos de los países (Rojo: gobierno; Azul claro: pacientes; Azul oscuro: ayuda al desarrollo; Gris: otros). Fuente: OMS.

Para África, la alternativa a morir de coronavirus es morir de hambre o malaria. Ni ellos ni otras regiones pobres deberían verse obligados a elegir entre dos opciones criminales. Pero eso solo depende de la voluntad de la comunidad internacional de no dejarlos caer. Las organizaciones internacionales y las agencias donantes han comenzado a reaccionar ante la crisis con nuevos instrumentos y una mayor flexibilidad en el uso de sus fondos, incluidos los programas urgentes (aunque muy insuficientes) de alivio de la deuda. Estas y otras respuestas de emergencia son esenciales para hacer frente de manera coordinada a la crisis humanitaria derivada de la epidemia.

La clave está en lo que sucede después. Así como los países más desarrollados están haciendo esfuerzos sin precedentes para que el fin de la pandemia no conduzca al bienestar de sus sociedades, las regiones en desarrollo necesitan sus propios recursos. plan Marshall: fortalecimiento de los sistemas de salud y protección a través de la ayuda al desarrollo, acceso garantizado a los medicamentos y vacunas requeridos por covid-19, condiciones justas para sus exportaciones y mecanismos duraderos para el alivio de los países altamente endeudados. Es casi un programa Clásico eso nos devuelve a la agenda de desarrollo de hace treinta años. Pero es un programa esencial si no queremos que esta epidemia nos arrastre a una depresión económica duradera y a la constante amenaza para la salud.

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