Destacados de la historia

  • El Director Ejecutivo de Juul, Kevin Burns, dijo que le diría a los padres cuyos hijos son adictos a los cigarrillos electrónicos de Juul, "Lo siento".
  • El ex comisionado de la FDA, Scott Gottlieb, culpa a un adolescente de "epidemia" de vaping en Juul.
  • CNBC investiga el debate sobre el cigarrillo electrónico en un documental titulado "Vaporizado: la adicción al cigarrillo electrónico de Estados Unidos".

Kevin Burns, CEO de Juul Labs ⁠– el fabricante de cigarrillos electrónicos más vendidos en los EE. UU. Y el centro de los reguladores federales en su represión contra lo que ellos llaman una “epidemia” de vaping adolescente ⁠– tiene un mensaje para los padres cuyos hijos son adictos A los productos de su compañía: "Lo siento".

Desde su lanzamiento en 2015, Juul ha llegado rápidamente a dominar la industria de los cigarrillos electrónicos con aproximadamente el 40% del mercado, convirtiéndose en un jugador tan dominante que Altria, la principal empresa de cigarrillos de Estados Unidos, invirtió $ 12.8 mil millones para una participación del 35% en San Francisco. en base a la puesta en marcha.

Pero la empresa tiene un problema: sus vapes son increíblemente popular entre los adolescentes.

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) ha declarado a una adolescente "vaping" como una "epidemia", citando datos de una encuesta federal que mostró que casi el 21% de los estudiantes de secundaria vapeados el año pasado. El ex comisionado de la FDA, Scott Gottlieb, y los defensores de la atención médica culparon a Juul por el aumento del vapeo de adolescentes.

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Carl Quintanilla, de CNBC, entrevistó a Burns para un documental, "Vaporized: America's E-cigarette Addiction", que se estrena el lunes a las 10 p.m. EDT Quintanilla, quien visitó una de las instalaciones de fabricación de Juul en Wisconsin con Burns, le preguntó qué le diría a un padre con un hijo que era adicto a Juul.

"En primer lugar, les diría que lamento que sus hijos estén usando el producto", dijo Burns, quien se unió a Juul a fines de 2017. "No está diseñado para ellos. Espero que no hayamos hecho nada que los hiciera atractivos. Como padre de una niña de 16 años, lo siento por ellos y siento empatía por ellos, en términos de los desafíos que están atravesando ".

La compañía ha intentado combatir el uso juvenil cerrando sus cuentas de redes sociales y sacando sabores frutales como crema y mango de los minoristas. Hasta ahora, eso no ha detenido las críticas. La ciudad natal de la compañía, San Francisco, prohibió las ventas de cigarrillos electrónicos el mes pasado.

Los cigarrillos electrónicos se están comercializando para que los adultos los ayuden a dejar de fumar mientras siguen recibiendo su dosis de nicotina. Pero han sido atacados en los últimos meses por su creciente popularidad entre los adolescentes. Los datos federales muestran que aproximadamente 3 millones de estudiantes de secundaria de EE. UU. Vapearon el año pasado. Eso está provocando temores de que los cigarrillos electrónicos están adiciendo a una nueva generación de nicotina después de décadas de caídas en las tasas de consumo de cigarrillos.

'Siempre estaría en mis manos'

La hija de Pam Debono, Grace, recogió un Juul en el verano de 2017. Cuando tenía 15 años, Juul estaba empezando a despegar. Debono lo llama "el verano de Juul", cuando comenzó a buscar cubiertas de plástico en todas partes que "realmente no tenía ni idea de lo que eran".

Grace le dijo a CNBC que un amigo suyo compró las vainas y dispositivos Juul en una gasolinera. Ambas chicas tenían 15 años en ese momento. Grace dijo que le pegaría a su Juul a primera hora de la mañana y la inflaría todo el día, yendo a través de una cápsula de nicotina por día, aproximadamente la misma cantidad de nicotina que un paquete de cigarrillos.

"Siempre estaría en mis manos", dijo. "Como, siempre estaría conmigo, ¿sabes? Y así siempre me gustaría, como, golpearlo 'porque fue muy fácil ".

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La profesora de pediatría de Stanford, Bonnie Halpern-Felsher, dijo que su equipo de investigación descubrió que los niños son "más adictos" a Juul que a otros productos porque el nivel de nicotina en las vainas de Juul es "astronómicamente alto". Las vainas de Juul contienen 5% de nicotina, mientras que otras vainas antes de la introducción de Juul contienen entre aproximadamente el 1% y el 2,4% en promedio, según la Iniciativa Truth, una organización sin fines de lucro dedicada a erradicar el tabaco. Desde entonces, la compañía ha introducido dosis más bajas con un 3% de nicotina para algunos de sus sabores.

Juul dice que sus productos están destinados a adultos, no a menores como Grace. La compañía apoya aumentar la edad mínima para fumar a 21 años para evitar que los adolescentes compren sus cigarrillos electrónicos.

Sin embargo, los críticos de Juul apuntan a la campaña publicitaria inicial de la compañía, que presentaba colores brillantes y modelos de apariencia joven, como evidencia de que Juul alimentó el aumento en el vapeo de adolescentes. El cofundador Adam Bowen dijo que, en retrospectiva, los anuncios eran "inapropiados".

"Cuando lanzamos Juul, tuvimos una campaña que posiblemente era demasiado orientada hacia el estilo de vida, demasiado llamativa", dijo. “Duró menos de seis meses. Fue en los primeros días de la introducción del producto. Creemos que no tuvo ningún impacto en las ventas ".

Cómo se está involucrando la FDA

Gottlieb, el ex comisionado de la FDA, dice que el aumento en el vapeo de adolescentes sorprendió a la FDA. Mientras estaba en la agencia, Gottlieb retrasó un plazo clave que habría obligado a los cigarrillos electrónicos a someterse a una revisión de la FDA a estas alturas y podría haber eliminado algunos del mercado. Ahora no está seguro de haber tomado la decisión correcta.

"Es una buena pregunta [whether the delay was a mistake], y es una pregunta que recibo todo el tiempo ", dijo Gottlieb. "Y luchamos con ello".

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El proceso de revisión de la FDA exige que la agencia evalúe el beneficio neto para la salud pública, lo que significa que debe sopesar cuántos adultos se beneficiarán de ellos en comparación con la cantidad de adolescentes que podrían verse perjudicados, al momento de decidir si permitir que los productos permanezcan en el mercado.

En 2017, Gottlieb extendió la fecha límite a 2022 a partir de 2018. Después de ver el aumento en el uso de adolescentes este otoño, tuvo un cambio de actitud. Uno de sus últimos actos antes de dimitir en abril fue aumentar la fecha límite en un año.

Los tribunales pueden obligar a la agencia a trabajar aún más rápido. Un juez federal estuvo de acuerdo con los grupos de salud pública que demandaron a la FDA por eludir su deber público.

Algunos dicen que es demasiado pronto para juzgar los cigarrillos electrónicos porque no hay suficientes datos y no han existido lo suficiente como para comprender los efectos del uso a largo plazo.

"Francamente, no sabemos [the impact of chronic vaping] hoy ", dijo Burns, el CEO de Juul. "No hemos realizado las pruebas clínicas a largo plazo, longitudinales que necesitamos hacer".

A pesar de las incógnitas, algunos investigadores dicen que los cigarrillos electrónicos podrían ayudar a los EE.UU. a los 34.3 millones de fumadores. Los reguladores en los EE. UU. Están alentando activamente a los fumadores a abandonar sus cigarrillos en favor de los cigarrillos electrónicos, mientras que el debate en los EE. UU. Resulta mucho más polémico.

"Vaporizado: la adicción al cigarrillo electrónico de Estados Unidos" se transmite por la CNBC el lunes 15 de julio a las 10 p.m. EDT.

Divulgación: Scott Gottlieb es un colaborador de CNBC.

© CNBC es un socio de contenido de USA TODAY que ofrece noticias y comentarios financieros. Su contenido es producido independientemente de USA HOY.

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