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El Eclipse Solar Total del próximo mes pasará directamente sobre un Observatorio Espacial

Una imagen de la corona del sol.
Imagen: NSO / AURA / NSF

El próximo mes, un eclipse solar total pasará sobre una porción del Pacífico Sur, Chile y Argentina, y directamente sobre un observatorio en los Andes administrado por la Fundación Nacional de Ciencia.

Los astrónomos y los físicos están preparando los experimentos que planean realizar durante el eclipse. Al igual que con los eclipses pasados, estos experimentos se centrarán en la observación del Sol, así como los efectos de los eclipses en la Tierra.

"Estamos tratando de entender cómo brilla el Sol", dijo a Gizmodo Jay Pasachoff, profesor de astronomía en el Williams College.

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¿Qué pueden los científicos realmente Hacer ¿Con un eclipse?

Los eclipses solares son sin duda uno de los fenómenos astrofísicos más sorprendentes. El más importante…

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Los telescopios que se encuentran actualmente en el sitio de Cerro Tololo no están equipados para observar el Sol, pero los investigadores pueden aprovechar la atmósfera de los Andes, así como la infraestructura de la Fundación Nacional de Ciencia, para instalar nuevos telescopios en la cima de la montaña. El Observatorio Nacional del Sol de la NSF seleccionó cinco equipos que usarán el sitio durante el eclipse. Los investigadores estudiarán predominantemente la región más exterior y más caliente de la atmósfera del Sol, su corona, mientras que un equipo estudiará los cambios en la atmósfera de la Tierra.

Los eclipses son herramientas útiles para los físicos solares. Normalmente, la fotoesfera que produce la luz del Sol supera con creces la corona. Para obtener imágenes de la corona se requieren experimentos especialmente diseñados con coronógrafos que bloquean la fotosfera … o que la Luna pase directamente frente al Sol.

Hay muchas razones por las que la corona es interesante. La primera, simplemente, es que hay mucho que los científicos no entienden al respecto. Sabemos que el Sol atraviesa ciclos de actividad de 11 años, pero no hay una buena manera de predecir arrebatos de actividad solar como las llamaradas solares. Estas explosiones de partículas pueden dañar potencialmente las redes eléctricas e incluso las máquinas de votación o los satélites GPS. El equipo de Pasachoff fotografiará y medirá las diferentes longitudes de onda de la luz emitida por el Sol, con la esperanza de validar las predicciones sobre cómo debería verse la corona.

También estarán volando un avión a través de la sombra proyectada por el eclipse para hacer mediciones, observando cómo la corona cambia con el tiempo, dijo Pasachoff. Un equipo japonés dirigido por Yoichiro Hanaoka en el Observatorio de Ciencia Solar del Observatorio Astronómico Nacional también medirá el cambio de la corona a lo largo del tiempo, con la ayuda de científicos ciudadanos que observarán el eclipse a lo largo de su trayectoria sudamericana.

Presumiblemente, otras estrellas también tienen coronas con comportamiento cíclico, y el Sol nos permite estudiar de cerca el comportamiento de una estrella, dijo Pasachoff.

Estudiar el campo magnético también podría ayudarnos a comprender mejor los arrebatos solares, explicó el investigador de la Corporación para la Investigación Atmosférica de la Universidad Paul Bryans. Los investigadores pueden medir el campo magnético midiendo la polarización o la orientación de las ondas de luz en relación con la dirección en la que viajan. Están específicamente interesados ​​en una longitud de onda de la luz emitida por ciertos iones de silicio en la corona, y esperan que sea una característica solar útil para estudiar con un próximo experimento de física solar llamado el Telescopio Solar Daniel K. Inouye o DKIST.

También están probando una cámara de mano para medir la polarización de la luz que podría enviarse al espacio para que pueda medir el Sol sin que la atmósfera de la Tierra bloquee parte de la luz, dijeron Bryans.

El eclipse es útil por otras razones. Este año, el Sol tiene una actividad mínima, lo que significa que la corona no tendrá el mismo aspecto que durante el eclipse de 2017, Shadia Habbal, científica de la Universidad de Hawai que liderará otro proyecto para medir los cambios de la corona a lo largo del tiempo. Explicado en un comunicado de la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía.

Un equipo final, dirigido por M. Serra-Ricart del Instituto de Astrofísica de las Islas Canarias en España, analizará los efectos del eclipse en la ionosfera, la capa exterior con carga eléctrica de la atmósfera de la Tierra. Curiosamente, el eclipse de 2017 pareció dejar una "estela" de ondas en la atmósfera superior, según un estudio, por lo que los científicos querrán aprender más sobre ese efecto y otras anomalías potenciales.

Al igual que en 2017, el eclipse de 2019 en Sudamérica brindará muchas oportunidades interesantes para la ciencia solar. Pero, lamentablemente, para los que estamos en los EE. UU., No ofrecerá oportunidades de visualización para las personas en América del Norte, Europa, Asia o África. Los norteamericanos tendrán otra oportunidad en 2024.

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