El emocionante anuncio de la NASA: hay agua en la luna y más de lo esperado

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La NASA había anunciado que revelaría un “descubrimiento emocionante” el lunes. ¡Ella no había mentido! La agencia espacial estadounidense incluso hizo no una, sino dos revelaciones muy importantes.

La NASA anunció el lunes dos noticias importantes sobre la presencia de agua en la Luna. Por un lado, logró demostrar que efectivamente eran moléculas de H2O. Por otro lado, podría haber más de lo que pensamos.

La presencia de H2O probada

La idea de que había agua en la Luna obviamente no es nueva. La NASA ya había descubierto signos de hidratación allí. Pero quedaba una duda: ¿eran moléculas de H2O (agua) u OH (hidroxilo)?

Gracias a los datos recopilados por SOFIA (el Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja), los investigadores de la NASA han logrado determinar que efectivamente es H2O.

Estos rastros de agua fueron descubiertos en el cráter Clavius, ubicado en el hemisferio sur de la Luna, visible desde la Tierra. La NASA explica que esta agua habría sido traída por pequeños impactos de meteoritos. Las moléculas de agua expulsadas durante la caída de estos cuerpos habrían caído al fondo de los cráteres.

Más ‘trampas frías’

El otro gran anuncio de la NASA se refiere a la presencia de “trampas frías” en la Luna. Hasta ahora sabíamos que estos grandes cráteres estaban ubicados a la sombra, cerca de los polos, donde las temperaturas son muy bajas (alrededor de -160 ° C). En su fondo, había agua helada.

La NASA ha revelado que ha encontrado más de estas “trampas frías” de las que se imaginan. Observó una multitud de cráteres más pequeños, que tendrían hasta un centímetro de diámetro.

“Nuestros resultados sugieren que el agua atrapada en los polos lunares puede estar más ampliamente distribuida y accesible como recurso para misiones futuras de lo que se pensaba”, explicó la Agencia Espacial de Estados Unidos.

Teniendo en cuenta estas ‘micro trampas frías’, los científicos de la NASA estiman que alrededor de 40.000 km2 de la superficie de la Luna (el 60% de la cual está al sur de la estrella) podría atrapar agua,

“El agua está más extendida en la Luna de lo que pensábamos”, resume Paul Hayne, uno de los investigadores de la NASA.

¿Qué implicaciones?

Estos dos grandes descubrimientos podrían tener importantes repercusiones. Gestionar el desarrollo de técnicas de extracción convertiría esta agua en un recurso para futuras misiones de la NASA.

La NASA planea desplegar una miniestación en órbita lunar, denominada ‘Lunar Puerta‘. Una vez instalado, podría servir como una ‘estación de servicio’ y permitir que una misión se reabastezca durante un viaje Tierra-Marte, dice Francis Rocard, quien participó en el estudio.

‘Esto abarataría el coste del programa, porque es más económico que sacar agua de la superficie de la Tierra’, subraya el astrofísico francés, recordando que el viaje a Marte dura seis meses.

Sin embargo, estas palabras deben moderarse. Jessica Sunshine, otra científica de la NASA, explicó que si recolectaras todas las moléculas de agua en la superficie lunar, en un área del tamaño de un campo de fútbol americano, obtendrías menos de un litro. de agua (o mucho menos).

De cualquier manera, estos hallazgos también podrían ayudar a comprender mejor el sistema solar interior. Si las micro-trampas descubiertas contenían agua, probablemente se habría acumulado allí recientemente.

“La presencia o ausencia de agua en estas micro trampas frías podría servir como indicador de fuentes volátiles en el sistema solar interior”, añaden los científicos.

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