El empresario espacial Max Polyakov adquiere el fabricante de satélites Dragonfly de SA

Max Polyakov, un empresario ultra-rico con ambiciones de construir un imperio de transporte espacial, adquirió al fabricante de satélites sudafricano Dragonfly Aerospace, dijo a Reuters.

El acuerdo le da a Polyakov un punto de anclaje en el mercado en auge pero ferozmente competitivo para la tecnología de satélites pequeños, y una fuente potencial de ingresos para el fabricante de cohetes Firefly Aerospace, que es propiedad mayoritaria del fondo de inversión Noosphere Ventures de Polyakov.

Se negó a revelar el valor del trato, que se cerró a principios de este mes. No se ha informado previamente y se espera un anuncio el martes.

“Este acuerdo nos da control de costos y producción masiva de componentes”, dijo Polyakov a Reuters por teléfono. “Nos permite llevar todo dentro de la casa”.

La adquisición se produce en medio de un frenesí de inyecciones de capital y acuerdos con cheques en blanco en torno a una nueva generación de empresas que construyen sistemas de lanzamiento miniaturizados para sacar provecho del crecimiento exponencial de los satélites compactos que necesitan un viaje en órbita en los próximos años.

Firefly, con sede en Texas, busca recaudar hasta 350 millones de dólares en múltiples tramos durante 12 meses como parte de un plan para expandir la producción y llevar al mercado su cohete Beta de mayor capacidad, dijeron dos personas familiarizadas con el asunto.

Uno de ellos dijo a Reuters que podría hacerse un anuncio sobre una infusión inicial en los próximos días.

Un portavoz de Firefly declinó hacer comentarios.

Polyakov espera que los satélites de Dragonfly puedan lanzarse en el cohete Alpha de Firefly, que Polyakov dijo que podría debutar potencialmente antes de finales de junio.

Firefly, la empresa emergente de Estados Unidos y Nueva Zelanda Rocket Lab y Virgin Orbit del multimillonario británico Richard Branson son los pioneros en una larga lista de proveedores de lanzamiento pequeño que buscan sacar provecho de la tendencia de los satélites pequeños.

El auge está impulsado en parte por el capital de riesgo y los saltos tecnológicos que han reducido el tamaño y aumentado las capacidades de los satélites utilizados para todo, desde comunicaciones hasta seguridad nacional y estudios climáticos. El campo en expansión de los fabricantes de satélites pequeños incluye Starlink de SpaceX, Kuiper de Amazon.com, OneWeb de Gran Bretaña, Planet respaldado por empresas y Blue Canyon Technologies de Raytheon Technologies Corp.

Entre ellos, Dragonfly de Polyakov tiene como objetivo construir hasta 48 satélites por año para clientes espaciales comerciales y civiles. Por ejemplo, Dragonfly desarrolla cámaras satelitales para Earth Observing Systems Data Analytics, propiedad de Noosphere Ventures, con sede en Polyakov’s Menlo Park, California.

Polyakov planea expandir la presencia de Dragonfly Aerospace con nuevas instalaciones en los EE. UU. Y Europa, dijo, sin proporcionar un marco de tiempo específico.

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