El enfriamiento o la compresión de las manos pueden aliviar la neuropatía inducida por quimioterapia

Las mujeres que usaron guantes congelados o ajustados durante la quimioterapia para el cáncer de mama tenían menos probabilidades de desarrollar neuropatía periférica de moderada a grave, según una investigación presentada Congreso de la Sociedad Europea de Oncología Médica (ESMO) 2022. Si bien ambos métodos fueron efectivos, el método de compresión es más accesible y se toleró mejor.

Ciertos medicamentos de quimioterapia de uso común pueden causar neuropatía periférica o daño a los nervios de las extremidades. Esto puede provocar dolor, ardor, hormigueo, entumecimiento o disminución de la sensibilidad en las manos y los pies, lo que puede interferir con las actividades diarias y empeorar la calidad de vida.

Un enfoque para disminuir la neuropatía periférica, conocido como crioterapia de hipotermia, utiliza temperaturas frías para limitar la circulación de la sangre a las manos y los pies, lo que reduce la cantidad de fármacos tóxicos que llegan a los nervios periféricos. Un estudio previo encontró que los pacientes con cáncer de mama que usaban guantes y calcetines que contenían un gel congelado durante la quimioterapia tenían menos probabilidades de desarrollar síntomas de daño en los nervios de las manos y los pies. La compresión de manos y pies puede tener un efecto similar. Un enfoque relacionado utiliza gorros de enfriamiento ajustados para limitar el flujo de sangre al cuero cabelludo, lo que reduce la pérdida de cabello inducida por la quimioterapia.

Laura Michel, MD, del Hospital Universitario y el Centro Alemán de Investigación del Cáncer en Heidelberg, y sus colegas realizaron un estudio para ver si el enfriamiento o la compresión de las manos durante la quimioterapia podría reducir la neuropatía periférica.

El estudio POLAR incluyó a 122 pacientes con cáncer de mama que se sometieron a quimioterapia semanal con paclitaxel (Taxol) o nab-paclitaxel (Abraxane), medicamentos de una clase conocida como taxanos. Alrededor de las tres cuartas partes recibieron quimioterapia antes de la cirugía, mientras que el resto lo hizo después de la cirugía. Algunos participantes también recibieron quimioterapia basada en platino o trastuzumab (Herceptin).

La mitad de los participantes usó un guante congelado Elasto-Gel y la otra mitad usó dos guantes quirúrgicos ajustados (un tamaño más pequeño que un ajuste estándar) en su mano dominante mientras que la mano opuesta no se trató. Los guantes se usaron durante 30 minutos antes de la quimioterapia, durante las infusiones y durante los 30 minutos posteriores.

La neuropatía se evaluó mediante cuestionarios autoinformados, imágenes de resonancia magnética de los nervios periféricos y estudios de conducción nerviosa. El estudio también evaluó los problemas de la piel, el daño de las uñas y la calidad de vida, así como la necesidad de reducir la dosis de quimioterapia o suspender el tratamiento debido a la neuropatía.

Los investigadores encontraron que el enfriamiento y la compresión de las manos fueron muy efectivos para prevenir la neuropatía periférica inducida por la quimioterapia de moderada a grave (grado 2 o superior).

Durante la quimioterapia, el 29 % de los participantes en el grupo de enfriamiento desarrollaron al menos neuropatía de grado 2 en la mano con guante congelado, en comparación con el 50 % en la mano no tratada. En el grupo de compresión, el 24 % tenía neuropatía en la mano con guante ajustado frente al 38 % en la mano no tratada. Ambas diferencias fueron estadísticamente significativas. Los pacientes que recibieron nab-paclitaxel, especialmente en dosis más altas, tenían más probabilidades de desarrollar neuropatía periférica de alto grado.

Un mes después de completar la quimioterapia, menos personas en los grupos de enfriamiento y compresión tenían neuropatía en la mano tratada en comparación con la mano no tratada. Pero los síntomas de neuropatía disminuyeron con el tiempo con o sin tratamiento. De seis a ocho meses después, las tasas de neuropatía fueron del 3 % en las manos que usaban guantes congelados frente al 8 % en las manos no tratadas. En el grupo de compresión, la tasa de neuropatía fue la misma (5 %) en las manos tratadas y no tratadas.

Ambos métodos de manejo de la neuropatía fueron seguros y, en general, bien tolerados. La mayoría de las personas que suspendieron la quimioterapia lo hicieron debido a la neuropatía. Entre las nueve personas que abandonaron el estudio de manos en el grupo de enfriamiento, seis mencionaron intolerancia a los guantes congelados. Pero entre los 12 que abandonaron el grupo de compresión, solo uno mencionó intolerancia a los guantes ajustados.

Una ventaja del método de guantes ajustados es que los guantes quirúrgicos son baratos y fácilmente disponibles, mientras que los guantes de gel congelado pueden ser costosos y deben prepararse con anticipación.

Michel concluyó que, aunque la efectividad del enfriamiento y la compresión fueron similares, el método de compresión fue “fácilmente accesible, económico y mejor tolerado”, lo que sugiere que debe evaluarse más a fondo en ensayos más grandes.

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