El espíritu sin riesgos, sin diversión del moderno Bayer Leverkusen contrasta con la antipatía histórica de los rivales

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En esta edición de su columna semanal, el principal comentarista de la Bundesliga de ESPN, Derek Rae, explica por qué el Bayer Leverkusen, consistentemente uno de los equipos más llamativos de Alemania, no siempre es muy querido en Alemania. ¿Por qué es esto y por qué tienen la química correcta esta temporada?

Como alguien cuyo feed de Twitter está dedicado a las noticias y análisis de la Bundesliga, no puedo dejar de notar a qué equipos son leales mis seguidores en todo el mundo. Como era de esperar, el Bayern de Múnich y el Borussia Dortmund constituyen la mayoría, pero a menudo me sorprende cuántos tienen el hashtag #B04 en su perfil. ¿Por qué la sorpresa, te estarás preguntando?

Bueno, si le dices a alguien en el oeste de Alemania que eres seguidor del Bayer 04 Leverkusen, para dar al club su nombre completo, no estás caminando por un camino especialmente trillado. La respuesta podría ser «Na, tripa(«Está bien, entonces»). En privado, podrían estar pensando: «Eso es diferente».

Ubicado a un corto viaje en tren o en automóvil desde Colonia, en la orilla este del Rin, Bayer Leverkusen no está ni cerca de ser el principal atractivo en su región de origen, excepto, quizás, si proviene de o tiene conexiones en la ciudad. de 160.000 en sí, o un vínculo con la farmacéutica Bayer.

– Leverkusen vs. Colonia: domingo, 10:30 a. m. ET; transmite en vivo por ESPN+
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A diferencia del gran y, a veces, maravillosamente caótico western clubes tradicionales (clubes arraigados en la tradición con muchos seguidores) cercanos como el FC Colonia o el Borussia Mönchengladbach, el Leverkusen transmite más una imagen limpia de club familiar, nacida de sus orígenes en 1904. Fueron formados por empleados de la empresa química como parte de un club deportivo más amplio para servir a esta nueva comunidad floreciente.

A diferencia de RB Leipzig, creado específicamente con el objetivo de comercializar una marca popular, con Bayer Leverkusen la razón de ser era de naturaleza más social: una gran empresa que hacía algo paternalista a través de la financiación para mejorar la vida de quienes trabajaban para ella. De ahí el apodo «el Werkself(«the factory once»), que se usa comúnmente como un guiño a esos primeros días.

Estamos llegando, por supuesto, al meollo de por qué los fanáticos de otros equipos tienen un pequeño problema con Leverkusen y VfL Wolfsburg, dos clubes de casos especiales cuando se trata de la regla 50+1. Esta regla, sagrada para muchos amantes del fútbol alemán, garantiza que los miembros del club (es decir, los aficionados) tengan la mayoría de los derechos de voto. Debido a que los inversores de Leverkusen (Bayer) han tenido interés en el club desde hace décadas y han sido vistos como influencias positivas, pueden reclamar una exención de 50+1.

Tal vez puedas entender por qué los fanáticos de Colonia, por ejemplo, están molestos por esto. Las instalaciones de Leverkusen, a pesar de una base de fanáticos mucho más pequeña que Effzeh justo a lo largo del Rin- son considerablemente más lujosas y sus medios financieros mayores. Esto hace que sea más fácil prescindir del talento de Colonia como el prodigiosamente dotado Florian Wirtz, como lo hizo con éxito Leverkusen.

Los dos clubes se enfrentan el domingo (10:30 am ET, transmisión en vivo por ESPN+)y mientras que para el Leverkusen es sin duda un derbi, para los aficionados del Colonia la el derby es con el Gladbach, no con el Bayer 04. ¿Te haces una idea?

Tal vez explique por qué se han derramado pocas lágrimas de cocodrilo cuando Leverkusen ha pasado los años sin ganar la Bundesliga. Han registrado cinco subcampeonatos, y debo confesar que lo sentí especialmente por ellos en 2000 y 2002 cuando los dejaron trofeo de campeonato deslizarse de sus manos. Hace veinte años podría haber sido una campaña ganadora del triplete para ellos, pero en cambio, la etiqueta «Neverkusen» se cantó alegremente cuando Schadenfreude se afianzó. El Leverkusen fue derrotado por el Schalke en la final de la DFB-Pokal y el Real Madrid en la final de la Champions League.

Por supuesto, han levantado un trofeo europeo antes. Recuerdo haber escuchado en la radio su dramática victoria en la tanda de penaltis sobre el Espanyol en la final de la Copa de la UEFA en 1988. Además, ganaron la Pokal en 1993, cuando vencieron al segundo equipo de Hertha Berlín en la final.

Pero, ¿qué pasa con el Bayer Leverkusen moderno? ¿Cuál es la atracción a nivel internacional?

Bueno, primero, un saludo al equipo de medios sociales del club, y en particular a Kara Head de los EE. UU., quien hace un trabajo excelente e innovador en términos gráficos y de información para transmitir al mundo lo que sucede a diario en el Bismarckstraße. El equipo en el campo, debo confesarlo, es uno que siempre disfruto mucho comentar y estaré de vuelta con ellos el día 20 cuando viajen a Wolfsburg.

Rudi Voller, responsable deportivo del club y exdelantero internacional y entrenador de la selección nacional, se jubilará este verano. Si bien es muy respetado y apreciado, le entregó las riendas a Simon Rolfes hace mucho tiempo. El equipo que ves ahora tiene la firma de Rolfes: rápido, joven, dinámico, agradable a la vista. «Sin riesgo, no hay diversión» casi podría ser el mantra del equipo.

Ayuda tener un tridente de jugadores atacantes que adornarían la mayoría de los mejores equipos de Europa, y de Wirtz, Patrik Schick y Moussa Diaby, el club de trabajo obtener nada más que la productividad. Schick con sus 20 goles, solo superado por Robert Lewandowski en la Bundesliga, sigue fuera por una lesión en la pantorrilla, pero mejora con cada temporada que pasa. Wirtz con sus 10 asistencias ligueras juega con una madurez que desmiente sus 18 años. Ningún jugador de esa edad ha marcado más goles en la Bundesliga que los 13 que ha anotado el joven de Pulheim en su carrera. Diaby, por su parte, se perfila como uno de los grandes fichajes recientes del fútbol alemán con su ritmo vertiginoso, zurda certera y olfato goleador.

Rolfes y su impresionante red de ojeadores también han llegado al club con los fichajes del central Edmond Tapsoba, los laterales volantes Jeremie Frimpong y Mitchel Bakker, el polivalente defensa zurdo Piero Hincapie y el atacante Amine Adli. También hay profundidad en el equipo: a veces sientes incluso más profundidad que la disponible para Bayern y Dortmund.

También hay que dar crédito a su técnico suizo Gerardo Seoane, que en su primera temporada ha perfilado la figura del encaje perfecto para este atrevido equipo. Seoane es multilingüe y tiene la ventaja de poder dirigirse a la mayoría de los jugadores en su propio idioma. Sus ideas tácticas se han centrado principalmente en un 4-2-3-1 bien ajustado pero emocionante, pero el sábado sacó un conejo de la chistera con un back tres por segunda vez desde el principio, y en Schick’s Ausencia de un ataque estilo puerta giratoria, con Diaby, Wirtz y Adli, en el merecido empate 1-1 en el Allianz Arena.

Volvió al 4-2-3-1 para el viaje a Atalanta en la Europa League, y esto nunca iba a ser una mera bagatela. De hecho, el partido de ida estuvo a la altura de su facturación como una reunión de almas gemelas ideológicas con mentalidad de ataque.

El panorama podría haber sido sombrío. El Leverkusen tuvo suerte en ocasiones y cometió muchos errores en la derrota por 3-2, pero Diaby y Charles Aranguiz anotaron cada uno un gol memorable y la química del Bayer 04 fue lo suficientemente fuerte como para dejarlos en una posición aceptable. posición inicial antes del partido de ida.

Partes de la afición alemana siempre se mantendrán tibias con el club, pero el Bayer Leverkusen representa la esperanza en una competencia europea sinónimo del bajo rendimiento de la Bundesliga durante demasiados años. Su espíritu futbolístico tiene mucho a su favor.

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