El estadio de béisbol ‘pequeño’ de Jacksonville es un diamante histórico en bruto

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JACKSONVILLE, Fla. – Ha sido el hogar del gran pasatiempo estadounidense durante más de 100 años. Conocido en varias ocasiones como Barrs Field, Joseph E. Durkee Athletic Field y Myrtle Avenue Ball Park. Hoy es JP Small Municipal Stadium.

Renovado hace unos años, este campo en el histórico Durkeeville negro de Jacksonville está impregnado de historia afroamericana. Uno de los equipos originales de la Liga Negra, los Jacksonville Red Caps, jugó en el campo en 1938.

El equipo estaba formado por un grupo de porteadores de trenes negros locales, que eran empleados del East Coast Railroad. Jugaban juntos cuando estaban fuera de servicio. Los porteadores usaban sombreros rojos como parte de su uniforme de trabajo, y se les llamaba “Gorras Rojas” durante su jornada laboral.

Renovado hace unos años, un campo de béisbol en el históricamente negro Durkeeville de Jacksonville está impregnado de historia afroamericana.

La lista de grandes del béisbol que adornaron el campo es increíble. “Babe Ruth, Satchel Paige, Lou Gehrig y Ty Cobb”, dijo Lloyd Washington, presidente de la Sociedad Histórica de Durkeeville.

Satchel Paige protagonizó la Liga Negra y fue el primer lanzador negro en jugar en la Liga Americana. Era todo un personaje. Se sabía que sus payasadas en el campo intimidaban a los bateadores que lo enfrentaban.

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También era conocido por sus citas como: “Nunca me apresuro. Mira, no pueden comenzar el juego sin mí “.

En 1953, comenzó una nueva era en la historia de Jacksonville y el béisbol cuando el estadio se convirtió en el hogar de los Jacksonville Braves. Eran el equipo de la granja de los Bravos de Milwaukee.

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En 1953, Samuel Wolfson integró racialmente a los Bravos de Jacksonville al agregar tres jugadores de béisbol negros a la lista. Entre los que jugaban para el equipo agrícola de los Bravos de Milwaukee se encontraba un joven de 19 años llamado Hank Aaron. (Fotos de archivo)

El nuevo propietario del equipo, Samuel Wolfson, introdujo cambios importantes, incluida la integración racial. Se agregaron tres jugadores negros a la lista, incluido un joven de 19 años llamado Hank Aaron.

El padre de Howie Brigance era un batman de los Bravos de Jacksonville cuando tenía 14 años. Su padre les contó a Howie ya su hermano Jerry historias sobre el hombre que ahora conocemos como Hammerin ‘Hank. Lo llamó pionero y habló de los obstáculos que tuvo que superar en esos días.

“Ese año había tres personas de diferentes razas en el equipo”, dijo Jerry Brigance. “No podían comer en los restaurantes y tendrían que viajar en el asiento trasero del autobús. Tendrían que quedarse en un hotel diferente. Fue muy difícil en general “.

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“Señor. Aaron estuvo aquí un año y luego se mudó ”, dijo Jerry Brigance. “Venció la adversidad”.

Hay más en la rica historia negra de este estadio. Después de que el Wolfson Stadium fuera construido en el centro y el Durkee Field fuera reemplazado como el estadio municipal de la ciudad, un Myrtle Avenue Field renombrado proporcionó a los miembros de la comunidad afroamericana otro capítulo en la historia del deporte.

Los equipos de Stanton practicaron allí. Los equipos de Edward Waters College practicaron y jugaron en el campo.

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Matthew Gilbert High School tuvo un destacado que agració la pista en su juventud. Finalmente se convirtió en velocista olímpico.

Ese destacado olímpico de Jacksonville, Bob Hayes, ganó una medalla de oro y se ganó el apodo de “Bullet Bob”. Después de su carrera olímpica, se trasladó a la parrilla con los Dallas Cowboys como receptor abierto.

Ese destacado olímpico de Jacksonville, Bob Hayes, ganó una medalla de oro y se ganó el apodo de “Bullet Bob”. (Fotos de archivo)

Lloyd Washington dijo que las relaciones raciales han avanzado mucho en los años desde que los Red Caps jugaron en River City. Pero, para usar una metáfora del béisbol, Jacksonville no ha logrado un “jonrón”.

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“No, no lo hemos hecho, tenemos un largo camino por recorrer”, dijo Washington. “No hemos llegado a los jardines todavía. Tenemos un largo camino por recorrer. Pero al menos el hecho de que estemos mirando en esa dirección marca la diferencia “.

Washington estuvo de acuerdo en que el béisbol abrió la puerta al cambio racial y cultural en Jacksonville y cree que puede generar más cambios en el futuro.

“Se puede usar”, dijo. “Pero creo que todas las organizaciones y grupos deportivos deberían ayudar a impulsarlo. No solo béisbol. No pongamos eso en el hombro del béisbol “.

Washington habló sobre el hecho de que JP Small Municipal Stadium refleja no solo la cultura negra sino la cultura de todos los residentes del noreste de Florida y puede ser un conducto para mejorar la división racial que aún existe.

Reconociendo que esta ciudad y esta nación todavía tienen mucho camino por recorrer, mira la historia hecha en este estadio y lo lejos que hemos llegado y dice filosóficamente: “Con suerte, no tomará una eternidad llegar allí”.

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Un último fragmento de historia: JP Small Memorial Stadium es el único parque deportivo histórico que aún se mantiene en pie en la ciudad de Jacksonville.

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