El ex comandante de Irak y Afganistán dirigirá los esfuerzos de distribución de la vacuna COVID-19

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OTTAWA – Gral. De división de las fuerzas canadienses Dany Fortin conoce tan bien como cualquier soldado canadiense una zona de guerra moderna. Dirigió la misión de entrenamiento de la OTAN en Irak y dirigió a los soldados canadienses en Afganistán en el punto álgido de los combates más feroces allí.

Pero ahora está emprendiendo lo que muchos canadienses considerarían su misión más importante: liderar el despliegue logístico de una vacuna COVID-19 en su tierra natal.

El primer ministro Justin Trudeau nombró a Fortin el viernes para dirigir al ejército canadiense en su función de coordinar la logística para distribuir una vacuna COVID-19 en todo el país, cuando una esté lista.

El anuncio siguió a días de críticas sobre la estrategia de vacunación del gobierno de Trudeau y la incertidumbre sobre cuándo los canadienses podrían tener acceso a una eventual vacuna.

El país no podría estar en mejores manos con Fortin liderando la distribución de vacunas, dijo su exjefe, Andrew Leslie, un teniente general retirado que era el comandante del ejército canadiense cuando Fortin era el jefe de personal del grupo de trabajo de Kandahar de Canadá más que un hace una década.

Pero Leslie dijo que el gobierno debería haber movilizado a los militares para el lanzamiento de la vacuna mucho antes.

“Francamente, todo esto debería haberse organizado hace meses. Pero eso no es culpa de las Fuerzas Armadas ”, dijo Leslie en una entrevista el viernes.

“Estoy seguro de que las Fuerzas Armadas harán lo mejor que puedan. Y Dany va a hacer un gran trabajo. Pero todo es manos a la obra en este momento “.

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Leslie ingresó a la política en 2015 para postularse como liberal de Trudeau como candidata principal. Nunca fue designado para un puesto completo en el gabinete y decidió no postularse nuevamente en las elecciones federales de 2019.

El ministro de Defensa, Harjit Sajjan, dijo en un comunicado que el ejército ha jugado un papel en la respuesta de Canadá al COVID-19 desde el principio. “Desde el comienzo de la pandemia, el Departamento de Defensa Nacional y las Fuerzas Armadas Canadienses (CAF) han estado apoyando a los canadienses”, dijo.

Fortin se desempeñó más recientemente como jefe de personal del Comando de Operaciones Conjuntas de Canadá. También fue comandante de la misión de entrenamiento militar de la OTAN en Irak desde noviembre de 2018 hasta fines del año pasado. Eso siguió a varios puestos de liderazgo en Afganistán la década anterior, y en misiones de la OTAN y las Naciones Unidas a Bosnia en la década de 1990.

Fortin ayudó a hacer frente a los esfuerzos de entrenamiento de la OTAN destinados a profesionalizar el ejército de Irak en un momento de disturbios internos masivos y la amenaza constante de los militantes del Estado Islámico en retirada, pero aún conspirando.

Leslie dijo que Fortin dirigió una misión “extraordinariamente exitosa” a Irak y que probablemente no haya un mejor comandante militar para guiar el lanzamiento de la vacuna COVID-19 en tiempos de paz en Canadá en un país vasto, a veces remoto.

“Es silenciosamente duro, extraordinariamente competente, una muy buena combinación de atención a los detalles y capacidad para tener en cuenta el panorama general”, dijo Leslie.

“No se desconcierta bajo presión. Es un veterano de combate. Es muy bueno con la gente, no solo con la gente uniformada, sino con la gente en grande ”, añadió. “Puede tomar decisiones difíciles, pero es un constructor de consenso”.

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Fortin ha contado con la confianza de la Oficina del Primer Ministro y ha acumulado una importante experiencia en el trato con los servidores públicos y las provincias, particularmente en el “ámbito de la preparación para emergencias” en Quebec y Ontario, dijo Leslie.

Fortin liderará un nuevo centro de operaciones nacional dentro de la Agencia de Salud Pública de Canadá. Se le unirán dos generales de brigada y unas dos docenas de militares más.

“Estos miembros de la CAF fortalecerán los planes mediante la introducción de herramientas de mitigación de riesgos y la facilitación de una serie de ejercicios antes del lanzamiento”, dijeron las Fuerzas en un comunicado.

Trudeau dijo que Fortin trabajará en estrecha colaboración con los funcionarios de salud pública “en la logística y la entrega de este mayor esfuerzo de movilización que Canadá ha visto desde la Segunda Guerra Mundial”.

Trudeau dijo que las Fuerzas también ayudarán a enfrentar desafíos como los “requisitos de almacenamiento en frío” necesarios para algunos de los candidatos a vacunas potenciales, así como el intercambio de datos y ayudar a llegar a las comunidades indígenas y rurales.

“Canadá está bien preparado para la implementación de vacunas a gran escala”, dijo Trudeau. “Debemos llegar a todos los que quieran una vacuna, sin importar dónde vivan”.

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En una entrevista en diciembre con The Canadian Press de Irak, Fortin enfatizó la necesidad de capacitar a las fuerzas de seguridad para proteger a los iraquíes sin importar dónde vivieran.

“Todos hemos observado un resurgimiento de Daesh como una insurgencia, volviendo al desierto, volviendo a las raíces de la guerra de guerrillas”, dijo Fortin, y agregó que el gobierno y el ejército iraquí estaban aprendiendo a perseguir a los terroristas en todos los rincones del país. país “para garantizar que no haya un espacio sin gobierno donde puedan prosperar y representar una amenaza para el pueblo de Irak”.

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Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 27 de noviembre de 2020.

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