El ex pescador japonés encuentra ganancias en la observación de ballenas

RAUSU, Japón (Reuters) – Masato Hasegawa es la cuarta generación de su familia en ser un pescador en los océanos del norte de Japón, pero ahora sus cruceros se centran en admirar la vida marina en lugar de atraparla.

El capitán del barco de observación de ballenas Masato Hasegawa habla con otros barcos para buscar ballenas en el mar cerca de Rausu, Hokkaido, Japón, 1 de julio de 2019. REUTERS / Kim Kyung-Hoon

Su compañía ofrece viajes de avistamiento de ballenas, un negocio en crecimiento en Japón que ha ayudado a ubicar a Rausu, una ciudad remota en la isla más septentrional de Japón, Hokkaido, en el mapa global de ecoturismo.

También está a la vanguardia de los esfuerzos para cambiar la economía de la ciudad en dificultades de la pesca al turismo, un cambio que refleja su propia vida.

"Ya no podíamos conseguir peces; económicamente se puso muy difícil. El calamar realmente cayó y el abadejo simplemente se estrelló ", dijo el hombre de 57 años en la cubierta de su bote.

"Llevábamos cuatro generaciones pescando. Quería que lo hicieran ", agregó, refiriéndose a sus hijos, que ahora tienen 25 y 29 años." Pero es por eso que renuncié, sabía que sería imposible para ellos. Pensé, ¿por qué darles algo que no se venda?

Así que en 2006 comenzó su compañía, atendiendo a los observadores de ballenas en verano y a los observadores de aves en invierno.

Inicialmente, luchó. Hasegawa y otros en el turismo de Rausu tuvieron que promocionarse sin ayuda del gobierno nacional. Dijo que era difícil obtener reconocimiento para la pequeña ciudad, situada entre montañas escarpadas y el estrecho de Nemuro, con vistas a la isla rusa de Kunashiri en días despejados.

"Honestamente, el primer o segundo año pensé que realmente había cometido un error", dijo. "No gané dinero".

Pero a lo largo de los años se dio cuenta de cuán abundantes eran las orcas en las aguas locales y comenzó a adaptar la promoción para que coincidiera. Un proyecto de televisión a largo plazo fortuito también ayudó.

Ahora Hasegawa tiene tantos clientes que a menudo tiene una lista de espera, ha pedido un nuevo bote y maneja un auto de lujo.

A pesar de los problemas de Rausu, con una población que se redujo en varios cientos al año y los pescadores cerraron, no hay resentimiento por el turismo de naturaleza, que atrajo a casi 33,500 personas a la ciudad en 2018.

“Los pescadores nos dejan saber dónde están las orcas y las ballenas; Hablamos mucho de un lado a otro ", dijo Hasegawa. "Salen temprano para que nos informen sobre cosas como las olas".

Aunque Rausu nunca ha sido un gran pueblo ballenero, no está lejos tanto de Abashiri como de Kushiro, puertos con una larga historia de caza de ballenas. Fue desde Kushiro, a 160 km al sur de Rausu, que la flota partió el 1 de julio para su primera caza después de que se reanudó la caza comercial de ballenas.

Hasegawa dijo que le preocupa si la caza de ballenas afectará su negocio, pero señala que los balleneros no operarán en las inmediaciones. Tampoco cazan cachalotes y orcas.

Así que él es optimista sobre el futuro.

"En este momento, el estilo de vida que tenemos es realmente bueno, mejor de lo que podría haber sido con la pesca", dijo. “El trabajo está establecido y es estable, por lo que creo que mis hijos querrán heredar. Se ganarán la vida ".

Reporte de Elaine Lies; Edición por Gerry Doyle

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