El exsoldado británico David Holden condenado por homicidio involuntario del católico Aidan McAnespie en 1988 en Irlanda del Norte | Noticias del Reino Unido

Un exsoldado británico ha sido declarado culpable del homicidio involuntario de un hombre católico asesinado a tiros en Irlanda del Norte en 1988 durante los disturbios.

David Holden se convierte en el primer veterano condenado por un delito histórico desde el Acuerdo del Viernes Santo de 1998, que puso fin a décadas de conflicto.

Aidan McAnespie fue asesinado en Aughnacloy, condado de Tyrone, hace 34 años después de atravesar un puesto de control de seguridad fronterizo.

El joven de 23 años se dirigía a un partido de fútbol gaélico cuando recibió un disparo en la espalda.

Holden, que tenía 18 años en ese momento sirviendo con la Guardia de Granaderos, admitió haber disparado el tiro que mató al Sr. McAnespie, pero dijo que había disparado el arma por accidente porque tenía las manos mojadas.

El hombre de 53 años había negado el cargo de homicidio negligente grave durante su juicio sin jurado en el Tribunal de la Corona de Belfast.

Pero el juez de primera instancia, el Sr. Justice O’Hara, dijo que estaba satisfecho más allá de toda duda razonable de que el acusado era culpable.

Descubrió que Holden había apuntado con una ametralladora al Sr. McAnespie y apretó el gatillo, asumiendo que el arma no estaba amartillada.

Le dijo al Tribunal de la Corona de Belfast: “Esa suposición no debería haberse hecho”.

También dijo que el exsoldado había dado un “relato deliberadamente falso” de lo sucedido.

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Aidan McAnespie se dirigía a un partido de fútbol gaélico cuando recibió un disparo en la espalda.

El juez dijo: “La pregunta para mí es esta: ¿qué tan culpable es el acusado en las circunstancias de este caso?

“A mi juicio, está más allá de toda duda razonable de su culpabilidad penal”.

El juez O’Hara le dijo al Tribunal de la Corona de Belfast: “Se sugiere en su nombre que no fue excepcionalmente malo o reprobable que él supusiera que el arma no estaba amartillada. Estoy fundamentalmente en desacuerdo”.

“En mi opinión, esta era la situación definitiva de ‘no correr riesgos’ porque el riesgo de desastre era muy grande.

“El acusado debería haber apreciado en el momento en que apretó el gatillo que si el arma estaba amartillada, podrían producirse consecuencias mortales.

“Eso no es algo que solo es aparente en retrospectiva.

“El acusado asumió un riesgo enorme sin motivo alguno en circunstancias en las que no estaba bajo presión ni corría peligro.

“A la luz de lo anterior, encuentro al acusado culpable del homicidio involuntario de Aidan McAnespie por negligencia grave”.

La escena en el cruce fronterizo de Aughnacloy donde Aidan McAnespie fue asesinado a tiros.  Foto: Prensa de marcapasos
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La escena en el cruce fronterizo de Aughnacloy luego del tiroteo fatal. Foto: Prensa de marcapasos

Durante el juicio, Holden confirmó que había verificado previamente el registro del automóvil del Sr. McAnespie y lo identificó como una “persona de interés” para las fuerzas de seguridad, un hecho subrayado por la fiscalía.

En su presentación final, el abogado de la Corona, Ciaran Murphy QC, dijo: “La única persona de la que estaba al tanto y en la que tenía interés era Aidan McAnespie.

“De todas las áreas en las que podría haber golpeado con un rebote o de otra manera, logró golpear el objetivo mismo de su vigilancia”.

Hablando fuera de la corte, el hermano del Sr. McAnespie, Sean, se emocionó al recordar a los miembros de la familia que no habían vivido para escuchar el juicio.

“Esperamos 34 años, nunca pensamos que lo tendríamos”, dijo.

“Estoy pensando en mi padre y mi madre que rezaron y rezaron por este día, y no están aquí para verlo.

“Como familia, estamos muy aliviados y felices. Tenemos una gran familia, primos, comunidad y parientes que nos ayudaron a superar esto, nos costó mucho superar la línea”.

Los familiares de Aidan McAnespie estaban en la corte
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Los miembros de la familia de McAnespie estaban en la corte para escuchar el veredicto de culpabilidad.

Darragh Mackin, el abogado de la familia del Sr. McAnespie, dijo: “Damos la bienvenida a esta decisión que les da a las familias de todas las víctimas la esperanza de que los tribunales permanezcan abiertos para las familias que buscan justicia”.

Pero Paul Young, portavoz nacional del Movimiento de Veteranos de Irlanda del Norte, dijo: “Los veteranos estarán profundamente decepcionados por este veredicto, me entristece, pero aún no ha terminado para David porque su equipo, que yo sepa , van a apelar la decisión, y creo que eventualmente, si es necesario, ir a la Corte Suprema.

“Entiendo que la familia se va a sentir completamente diferente a nosotros los veteranos… pero para nosotros, la caza de brujas continúa”.

Hasta la fecha, seis ex soldados han sido acusados ​​de delitos históricos en Irlanda del Norte pero los casos contra cuatro colapsaron y uno murió mientras estaba en juicio.

El año pasado, el gobierno del Reino Unido presentó un proyecto de ley para abordar el legado de los disturbios y poner fin de manera efectiva al enjuiciamiento histórico de ex soldados británicos.

Según la legislación, aquellos que cooperen con las investigaciones dirigidas por un nuevo organismo de recuperación de la verdad recibirán inmunidad procesal.

Pero la legislación, que ofrece una amnistía condicional tanto a los ex soldados como a los ex terroristas, ha sido fuertemente rechazada por todas las víctimas.

El miércoles, el gobierno confirmó que presentará enmiendas, incluido un “proceso más sólido” en torno a la inmunidad judicial.

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