El fabricante de medicamentos está luchando para aumentar el suministro de la nueva vacuna contra la culebrilla que muchos esperan en Massachusetts

El fabricante de medicamentos está luchando para aumentar el suministro de la nueva vacuna contra la culebrilla que muchos esperan en Massachusetts





El médico de Susan Grosdov recomendó en agosto que le administraran una inyección de Shingrix, una nueva vacuna poderosa que puede prevenir el dolor, las erupciones y la miseria general de la culebrilla.

¿El único problema? No había ninguno en stock. Así que Grosdov, de 66 años, un administrador retirado de la Escuela de Medicina de Harvard, regresó en noviembre, pero la vacuna aún no estaba disponible. Ella probó dos farmacias cerca de su hogar en Saugus, una de las cuales anunciaba la "vacuna contra la culebrilla", pero ambas esperaban que se les entregara más.

"Es inexplicable", dijo Grosdov. "Todos están promoviendo la nueva vacuna. Y luego, cuando vas a buscarlo, no está allí ".

Tanta gente clama por Shingrix que el fabricante de medicamentos, GlaxoSmithKline, no puede satisfacer la demanda. Aunque la compañía dice que se está apresurando a hacer más lo más rápido que pueda, la reserva ha dejado a los solicitantes de vacunas frustrados, y muchos esperan que los consultorios y farmacias de sus médicos en Massachusetts y en todo el país obtengan suministros.

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Aquellos que se preguntan si vale la pena pueden consultar al alcalde de Somerville, Joseph Curtatone, quien recientemente fue diagnosticado con culebrilla y pasó el Día de Acción de Gracias en el Hospital de Cambridge con "dolor punzante e insoportable", parálisis facial parcial y una oreja inflamada que "parecía una coliflor".

Curtatone, de 52 años, que ha estado ingresado y salido del hospital dos veces en las últimas semanas, ahora se está recuperando, y se ha convertido en un evangelista de la nueva vacuna que se introdujo a fines del año pasado y se considera que tiene más del 90 por ciento de efectividad en la prevención del herpes zóster. La infección viral debilitante afecta a aproximadamente 1 millón de estadounidenses en su mayoría de mayor edad al año con una erupción y un dolor que puede prolongarse durante meses.

"He convencido a una docena de personas para que salgan y se vacunen", dijo Curtatone.

Pero eso puede ser más fácil decirlo que hacerlo. Golpeado por las quejas y las críticas, GlaxoSmithKline, el gigante farmacéutico británico, está luchando para aumentar la producción de Shingrix, en parte descargando algo de trabajo a sus otras líneas de producción de vacunas que no funcionan a plena capacidad.

A partir de este mes, la compañía aumentará sus envíos de la vacuna, administrada en dos dosis, con una diferencia de dos a seis meses, a dos veces al mes, dijo el portavoz Sean Clements. Dijo que para fines de septiembre se habían administrado casi 7 millones de dosis de Shingrix en todo el mundo, principalmente en los Estados Unidos, pero la compañía está trabajando para acelerar el ritmo el próximo año.

"Reconocemos que esto es un desafío, y estamos respondiendo para sacar la vacuna", dijo Clements. "En 2019, traeremos significativamente más dosis de las que hicimos en 2018".

La gran demanda de Shingrix aprobó a la compañía, que fue aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos en octubre de 2017. La demanda se disparó poco después de la aprobación de la FDA cuando los Centros para el Control de Enfermedades lo recomendaron para adultos saludables de 50 años o más.

Esa recomendación condujo a una amplia cobertura de seguro de la vacuna por parte de los planes de salud privados y Medicare, el programa federal de seguro de salud para los estadounidenses mayores. En los ensayos clínicos, Shingrix demostró ser más efectivo y duradero que una vacuna anterior contra la culebrilla y se espera que las dos dosis sean suficientes para proteger a las personas por el resto de sus vidas.

Clements dijo que se necesitan de seis a nueve meses para producir un lote de vacunas que contiene cientos de miles de dosis. Varios componentes, incluido un antígeno que induce una respuesta inmune y un estimulante del sistema inmunológico llamado adyuvante, se producen en múltiples plantas en los Estados Unidos y Europa. Si bien el fabricante de medicamentos comenzó a producir algunos componentes de Shingrix incluso antes de que la vacuna fuera aprobada por los reguladores de EE. UU., Había proyectado una demanda basada en la adopción de la vacuna contra el herpes anterior que se recomendó para adultos mayores de 60 años.

Los médicos ahora están sugiriendo que sus pacientes reciban la vacuna Shingrix, incluso si recibieron la vacuna anterior, cuya eficacia se desvanece con el tiempo. Si bien se recomienda que la segunda dosis de Shingrix se administre de dos a seis meses después de la primera, los médicos dicen que es probable que la vacuna sea efectiva si las personas terminan recibiendo la segunda inyección un poco más tarde.

Según la CDC, aproximadamente uno de cada tres estadounidenses está en riesgo de desarrollar culebrilla en algún momento; para adultos mayores de 85, las probabilidades son de una en dos. La infección se desencadena por la reactivación del mismo virus que causa la varicela en los niños. Y aunque los síntomas y la gravedad pueden variar, muchas personas mayores desconfían de soportar el dolor de la culebrilla y se preocupan por los daños en los nervios y los ojos que a veces acompañan a la infección.

"Muchas personas conocen a alguien que ha tenido culebrilla y no quieren hacerlo por sí mismas", dijo el Dr. Paul Sax, director clínico de la división de enfermedades infecciosas del Hospital Brigham and Women. "Las personas a las que no les gusta recibir vacunas han estado muy dispuestas a recibir esta".

Si bien los consultorios de algunos médicos han ordenado Shingrix, aproximadamente el 70 por ciento de las inyecciones en los Estados Unidos se han administrado en farmacias como CVS o Walgreens. CVS tiene 376 farmacias independientes en Massachusetts y otras 40 dentro de las tiendas Target, pero a partir del 1 de diciembre, la vacuna estaba disponible en solo 200 de sus ubicaciones, según la portavoz de CVS Amy Lanctot.

Otras farmacias están lidiando con una escasez de suministro similar. Ted Kaplan, quien enseña matemáticas y estadística en la Universidad de Bentley y Babson College, dijo que esperó varios meses, pero finalmente recibió su primera inyección de Shingrix la semana pasada en un Walgreens en Newton.

"Tuvieron una dosis con mi nombre y la tomé", dijo. "Quería estar segura de que estaba protegida".

Ann Deluty, de 74 años, una consultora independiente que ayuda a los propietarios de viviendas y pequeñas empresas a limpiar el desorden, se sintió aliviada al encontrar a Shingrix en una farmacia de Osco ubicada en un supermercado de Shaw cerca de su casa en Stow. "Tengo la suerte de que Stow esté en el medio de la nada, por lo que no hubo tanta demanda", dijo. "Siento que tengo una rara compra interna en Chardonnay".

El ejecutivo financiero retirado Jeff Temple, de 75 años, de Hanover no fue tan afortunado. Él y su esposa Rita, de 74 años, recibieron sus primeras vacunas en un CVS este otoño. Pero no pudieron obtener su segundo la semana pasada. "Dijeron que estaban agotados, y que deberíamos regresar en enero", dijo Temple.

GlaxoSmithKline ha publicado un "buscador de vacunas" en el sitio web Shingrix.com. Pero la compañía reconoce que debido a que la demanda es tan dinámica, los listados no siempre están actualizados.

Educar a amigos y constituyentes sobre los peligros de la culebrilla y la importancia de la vacuna se ha convertido en "un punto focal mío", dijo Curtatone, el alcalde de Somerville, que trabaja principalmente desde su casa durante su recuperación. Contrajo un caso particularmente virulento del virus conocido como síndrome de Ramsay Hunt, que puede causar parálisis en un lado de la cara. El alcalde, que toma medicamentos para el dolor, dijo que necesitará terapia ocupacional para recuperar el movimiento facial.

Cuando su ex jefe de personal sufrió de culebrilla hace algunos años, Curtatone recordó que él y sus ayudantes eran simpatizantes, pero no prestaron atención a su advertencia.

"Ella nos estaba diciendo que tengamos la [earlier] vacuna, y todos la ignoramos ", dijo Curtatone. "Ahora aprecio mejor el dolor que ella y otras personas han experimentado".

Puede comunicarse con Robert Weisman en robert.weisman@globe.com. Síguelo en Twitter @GlobeRobW.

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