El fabricante de medicamentos 'ganará $ 21 mil millones por el tratamiento de la fibrosis quística' | Sociedad

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Una compañía estadounidense, que se niega a bajar su precio por el medicamento Orkambi para la fibrosis quística que cambia la vida para que sea asequible para el NHS Inglaterra, tiene una ganancia de $ 21 mil millones (£ 17 mil millones) de eso y un medicamento hermano, según una investigación .

Los países de todo el mundo están luchando para pagar Orkambi, fabricado por Vertex, que tiene un precio de lista de £ 104,000 por paciente por año y no es una cura. El Instituto Nacional de Salud y Excelencia en la Atención (Niza) en Inglaterra ha dicho que no es rentable. El lunes, el Consorcio de Medicamentos de Escocia decidirá si aprueba el medicamento para niños.

Los padres en Inglaterra han hecho campaña, se han manifestado en las calles y han pedido a sus hijos con fibrosis quística que se les permita a Orkambi durante más de tres años desde que obtuvo la licencia. Vertex afirma que ha invertido miles de millones en investigación, ha perdido y necesita un precio que le permita invertir en medicamentos futuros para la enfermedad.

Pero un trabajo de investigación de Aidan Hollis, profesor de economía de la Universidad de Calgary en Canadá, lo niega. Se estima que Vertex obtendrá ganancias de $ 21.1 mil millones durante la vida útil de Orkambi y un medicamento anterior llamado Kalydeco que está disponible en el NHS pero que trata solo a una pequeña proporción de pacientes.

Los primeros fondos para la investigación de los dos medicamentos provienen de una fundación de fibrosis quística en los EE. UU., Que a cambio recibió una regalía sobre ganancias futuras. Fue comprado por una compañía llamada Royalty Pharma en 2013 por $ 3.3 mil millones. Hollis calculó en su artículo, que se publicará en breve en la revista Healthcare Policy, que las ganancias futuras previstas en ese momento eran de $ 33 mil millones. Deduciendo los costos de Vertex, calcula que la cifra es de $ 21.1 mil millones.

“Están obteniendo ganancias con esas drogas. No hay duda al respecto en comparación con lo que pusieron ”, dijo Hollis.

Vertex argumenta que ha invertido $ 11.8 mil millones en la investigación y desarrollo de medicamentos para la fibrosis quística, pero, dijo Hollis, esa fue una estrategia para ganar más dinero.

“Pones todo este dinero en I + D porque ha sido enormemente rentable para ti y crees que podrás cobrar mucho dinero en el futuro. Si elige tomar su dinero y reinvertirlo en algo, eso no significa que no obtuvo ganancias ", dijo Hollis.

Los observadores farmacéuticos creen que la estrategia dará sus frutos. Vertex está desarrollando un medicamento de combinación triple, que incluye dos de los medicamentos que ya están en el mercado con un tercio que está desarrollando. Los medicamentos solo funcionan en una proporción limitada de casos de fibrosis quística, pero se espera que el triple beneficie al 90% de los pacientes. Evaluar la Vista previa mundial de Pharma 2019, lanzada el mes pasado, predijo que la combinación triple de Vertex generaría más dinero que cualquier otro medicamento para cualquier afección en curso: $ 20 mil millones durante su vida útil.

Los últimos resultados financieros de Vertex, para el segundo trimestre de 2019, muestran que los ingresos por productos aumentaron un 25% respecto al año pasado, con un aumento en los ingresos esperados para todo el año de $ 3.6 mil millones a $ 3.7 mil millones.

Orkambi y los otros medicamentos para la fibrosis quística fabricados por Vertex son los primeros que atacan las causas subyacentes de la enfermedad genética que obstruye los pulmones de los niños y adultos jóvenes y acorta la vida. Los padres de los niños que podrían beneficiarse del tratamiento están angustiados por el retraso, conscientes de que a los niños les va mejor cuanto antes puedan obtener el medicamento.

Rob Long, quien ha estado comprando Orkambi en privado para su hijo Aidan de nueve años, dice que está horrorizado por los altos precios de los medicamentos de una compañía que obtiene tales ganancias.

"Es la cara obscena del capitalismo, donde una compañía farmacéutica compensa sus precios en función de lo que cree que puede salirse con la suya", dijo. “El sistema actual está roto y no funciona. Es necesario que exista un sistema independiente de evaluación justa y arbitraje vinculante para garantizar que las vidas no se antepongan a las ganancias. La situación actual es nada menos que tortura y hay una convención de la ONU contra eso.

“Vertex es considerado constantemente como un caso atípico, incluso por la industria farmacéutica, por lo que la situación actual es intolerable. Sin un final a la vista, ¿cómo puede el gobierno permitir que este impase continúe? Hasta ahora, han muerto más de 250 personas que podrían haber sido ayudadas ".

NHS England dijo que todavía estaba en negociaciones con la compañía. "NHS ha hecho dos de las ofertas más generosas de este tipo para esta empresa y el trabajo intensivo continúa a diario, pero la forma más rápida para que los pacientes tengan acceso a Orkambi es que Vertex acepte nuestra oferta y se relacione con Niza", dijo. Un portavoz.

“Vertex es un valor extremo extremo tanto en precio como en comportamiento. De hecho, el organismo de comercio farmacéutico dijo que la oferta actual representa exactamente el tipo de flexibilidad que la industria quiere y advirtió a las compañías que no pueden elegir el precio que deseen por un nuevo medicamento ".

Vertex dijo que no estaba de acuerdo con el artículo de Hollis. "Hemos sido implacables en nuestra búsqueda de una cura para la fibrosis quística e invertido significativamente en esta área cuando otras compañías no lo harían porque el riesgo era demasiado alto", dijo en un comunicado. “Los científicos de Vertex han trabajado durante más de 20 años para hacer lo que antes se creía imposible: desarrollar medicamentos que traten la causa subyacente de la fibrosis quística.

“Desde el año 2000, la inversión de Vertex en investigación y desarrollo de descubrimiento de fármacos ha totalizado $ 11.8 mil millones. De hecho, entre 2012 y 2017 nuestros costos de investigación y desarrollo representaron más del 70% de nuestros gastos operativos totales.

“El precio de nuestros medicamentos se basa en el valor que aportan y la diferencia que hacen en la vida de los pacientes, sus familias y sociedades, así como en la importante inversión en I + D que hemos realizado para desarrollarlos y nuestro compromiso para encontrar futuros tratamientos. Como nuestros medicamentos tratan la causa subyacente de la enfermedad, no solo tratan los síntomas, sino que también afectan la progresión a largo plazo ”.

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