El final de la batería llega de forma inesperada. Cómo evitar que arruine nuestras vacaciones

Los calurosos meses de verano suponen una carga extrema para la batería de arranque y las altas temperaturas hacen mucho más daño que las heladas. Sin embargo, con un poco de atención podemos evitar que se despida de nosotros justo cuando menos lo necesitamos.

Las estadísticas anuales de fallas del club automovilístico alemán ADAC han tenido el mismo triste ganador desde su fundación en 1967: en casi la mitad de los casos, la batería de arranque es responsable de un picnic no planificado en la acera.

Como confirma el portavoz de ÚAMK, Igor Sirota, en la República Checa, los ángeles amarillos tienen un trabajo similar: “En términos de frecuencia de viajes, una batería descargada comparte el primer lugar con un neumático pinchado. Sin embargo, las baterías lideran claramente en el verano”.

El hecho de que la batería deje de funcionar repentinamente en el verano no solo está relacionado con el aumento del tráfico durante las vacaciones. En clima cálido, el automovilista tiene muchas menos posibilidades de revelar la condición.

“Si la linterna tiene solo la mitad de su capacidad original por degradación, empezaremos con ella sin problemas en verano. Pero la helada cortará otra mitad de este valor, y puede que no sea suficiente para empezar”, explica Top El director ejecutivo de Battery, Jan Urban.

Según Urban, las temperaturas estivales son más insidiosas en el sentido de que el automovilista no observa signos de avería inminente hasta el último momento. “El automóvil arrancará sin problemas, incluso con una pequeña corriente, pero permanecer a altas temperaturas todo el día lo privará de residuos de energía”. Con 30 grados de calor, la batería se descarga el doble de rápido que cuando la temperatura exterior ronda los 20 °C.

Aún más molesto es el escenario en el que la batería deja de funcionar en poco tiempo. También le pasó a Jan Urban, quien por lo demás ha estado lidiando con baterías toda su vida profesional.

“Me detuve en una gasolinera, reposté y no salí”, dice el experto, y agrega que esta condición suele ir precedida de algún tratamiento anormal. Por ejemplo, operación prolongada en un estado cercano a la descarga donde la batería se sulfata. Y este es un proceso irreversible en el que los sulfatos de plomo se depositan en sus placas, lo que a su vez conduce a una pérdida de capacidad.

“Mucha gente tiene una cifra de 12 voltios. Tiene una batería en la etiqueta, pero en realidad debe tener un voltaje de 12,6 a 12,8 voltios. No importa la edad que tenga”, explica Jan Urban, y agrega que si mida 12,3 voltios en la batería, ya está en un estado justo antes de descargarse.

Un voltímetro por valor de unos cientos de coronas debería estar en el equipo de cada automovilista, piensa el experto. Según él, medir el voltaje de la batería es también la única manera fácil de detectar a tiempo que la batería no funciona correctamente. “Si cargamos la batería y en unas horas el voltaje vuelve a caer por debajo del nivel prescrito, es un claro indicador de que se acerca el final”. Podemos comprobar el estado de la batería sin utilizar antes el cargador, pero no antes de que hayan transcurrido cinco horas desde que el motor del coche estuvo en marcha.

El voltaje de la batería debe ser monitoreado principalmente por conductores de vacaciones, quienes pierden energía no solo debido a pérdidas naturales, sino también debido al consumo del propio automóvil. Especialmente los modelos con muchas funciones de confort pueden mostrar valores de carga críticos después de una semana de reposo. Pero incluso una alarma montada en casa puede agotar la batería en cuatro o cinco días.

Al mismo tiempo, la recarga regular de la batería puede no ser tan exigente como podría parecer a primera vista. Los cargadores de pulsos modernos tienen un voltaje limitado a un máximo de 14,4 voltios, por lo que no es necesario desconectar la batería de los cables del coche. Del mismo modo, se puede proceder en el caso de utilizar el llamado programa de mantenimiento, cuando el cargador está permanentemente conectado a la batería y automáticamente la recarga de forma continua cuando baja la tensión.

“La vida útil de las baterías actuales oscila entre tres y cinco años”, dice Jan Urban. “Anteriormente, las baterías solían durar diez años, el poseedor del récord eran las linternas japonesas GS Yuasa, que vivían hasta los quince”, agrega.

Según un especialista, no existen garantías simples para unas vacaciones tranquilas sin un defecto de batería. En la mayoría de los casos, sin embargo, se dice que incluso una batería descargada en malas condiciones generales puede revivir al menos por un corto tiempo. Los cables de arranque de calidad y un conductor dispuesto con otro automóvil ayudarán.

Una opción relativamente nueva es adquirir un power bank, con el que no tienes que esperar la ayuda de otros. Sin embargo, este no es un dispositivo con el que normalmente se cargan los teléfonos móviles. “El banco de potencia de arranque debe dar corrientes mucho más altas que las habituales, y además debe tener cables correctamente dimensionados”, apunta Jan Urban, quien agrega que tal almacenamiento de energía cuesta a partir de dos mil coronas y tiene un uso universal.

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