El fracaso de Barcelona una vez apodado el ‘próximo Lionel Messi’ de Croacia ahora juega en el Campeonato

Ser comparado con Lionel Messi alguna vez fue considerado un privilegio para los jóvenes futbolistas en ciernes. Pero como en el caso del fracaso del Barcelona que muestra Alen Halilovic, el peso de la presión puede resultar demasiado pesado para soportarlo.

Halilovic fue noticia cuando hizo su debut profesional en el ‘Derby Eterno’ de Croacia con el Dinamo Zagreb a la tierna edad de solo 16 años y 101 días en septiembre de 2012, y ganó su primer partido con Croacia antes de cumplir 17 años. Informes entusiastas en su país natal habían visto al adolescente apodado el ‘nuevo Messi’ debido a su estilo de regate cercano y su cuerpo diminuto, con los pesos pesados ​​​​de Europa dando vueltas.

Pero en 2014, el Barcelona venció a varios clubes para llegar a un acuerdo de 2 millones de libras esterlinas por el mediocampista ofensivo de 18 años, con Halilovic firmando un contrato de cinco años. Como es habitual en los jugadores jóvenes del Camp Nou, el joven se vinculó con su equipo B, y su paso por La Liga ciertamente encajaba en la trayectoria que se le había trazado mientras entrenaba junto a Messi.



Alen Halilovic debutó en Croacia con solo 16 años
Alen Halilovic debutó en Croacia con solo 16 años

Llegó con muchas expectativas tras ser aclamado por el exdelantero del Real Madrid Davor Suker. “Halilovic es una estrella”, dijo Suker en 2014. “Me recuerda a Messi. Es joven, pero podemos confiar en él y maneja muy bien el balón”. Sin embargo, su transición a la vida en España no fue tan fácil como se esperaba.

La estrella croata tardaría seis meses en debutar en la Copa del Rey ante el Elche y, reconociendo su lucha, su familia contrató un entrenador personal para que el joven lo ayudara a adaptarse. Eso solo enfureció al Barça, que sintió que le habían proporcionado las herramientas para tener éxito, y pronto fue degradado de nuevo a Barcelona B.

Eventualmente, fue cedido al Sporting de Gijón para la temporada 2015-16, donde anotó cinco goles en 37 apariciones. A pesar de su decente paso por el conjunto español, su padre no estaba contento de ver a su hijo jugar en un club con menor reputación, según informa Mundo Deportivo.

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El fichaje de Alen Halilovic por el Barcelona no salió según lo previsto
El fichaje de Alen Halilovic por el Barcelona no salió según lo previsto

Habiendo caído en desgracia, no fue una sorpresa que se fuera para unirse al Hamburgo en un acuerdo de 4,75 millones de libras esterlinas en 2016, con el Barça reteniendo una cláusula de recompra de 8,5 millones de libras esterlinas. Una vez más, su impacto fue mínimo y solo disputó siete partidos con el conjunto alemán antes de ser cedido a Las Palmas durante 18 meses.

Y como el Barça decidió no tomar la opción de volver a ficharlo, sus esperanzas de emular a Messi en el Camp Nou se evaporaron rápidamente. De hecho, solo dos años después de su contrato de cuatro años con Hamburgo, a Halilovic se le permitió unirse al AC Milan en una transferencia gratuita en 2018.

El movimiento tomó a muchos por sorpresa dado su declive, pero los italianos simplemente recurrieron al Standard Liege y al Heerenveen holandés. Pero ninguna de las partes parecía querer mantenerlo, ni tampoco su club matriz, el Milán, y Halilovic vio rescindido su contrato en octubre de 2020.



Alen Halilovic dejó Reading después de anotar un gol en 12 apariciones para los Reales.
Alen Halilovic dejó Reading después de anotar un gol en 12 apariciones para los Reales.

Birmingham decidió arriesgarse con él un mes después, dándole un salvavidas al internacional croata con 10 partidos internacionales y anotó solo una vez para los Blues en 17 apariciones, antes de mudarse a Reading después de ganar un contrato de un año.

Sin embargo, se fue con una nota amarga en mayo después de golpear al entrenador Paul Ince, afirmando en Twitter que “no estaba lesionado”, en contradicción con los comentarios del entrenador. Desde entonces, su fracaso para establecerse en un club se ha convertido en un desafortunado tema recurrente y, después de dejar Reading, Halilovic está buscando otro club.

Al igual que muchos jóvenes que se unen a la élite de Europa en sus años de desarrollo, el paso al Barça llegó demasiado pronto en la carrera de Halilovic y su potencial no se desarrolló. En su 26 cumpleaños, solo puede esperar que donde sea que lo lleve su próximo movimiento, lo ayudará a resucitar una carrera que una vez prometió tanto.

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