El gigante del scooter eléctrico Lime lanza el retiro mundial de uno de sus modelos en medio de los temores de que los scooters puedan separarse

El gigante del scooter eléctrico Lime lanza el retiro mundial de uno de sus modelos en medio de los temores de que los scooters puedan separarse

(Peter Holley / The Washington Post) ((Foto cortesía de Peter Holley / The Washington Post)) La compañía de motos electrónicas de rápido crecimiento Lime ha decidido eliminar de inmediato una de las marcas de la compañía de todas las ciudades del mundo después de determinar si los motos podían separarse mientras está en uso. La decisión de sacar repentinamente los scooters de las calles llegó varias semanas después de que la compañía dijera que el mismo modelo ocasionalmente se rompe "cuando se lo somete a abusos repetidos". Pero el viernes, en respuesta a las preguntas de The Washington Post sobre los scooters que se rompen bajo el cepas de las condiciones normales de conducción: Lime dijo que estaba "investigando los informes de que los scooters fabricados por Okai pueden romperse y están trabajando en cooperación con la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de los EE. UU. y las autoridades internacionales para llegar al fondo de esto". Okai es un chino Fabricante que fabrica scooters y otros productos. No se pudo contactar a nadie en una dirección de correo electrónico o en un número de teléfono que figura en su sitio web, o en un número de teléfono proporcionado por Lime. Lime dijo que retiraría todos los scooters Okai en uso en sus flotas, pero los funcionarios de la compañía dijeron que era difícil determinar el número preciso de scooters afectados por el retiro y se negaron a proporcionar una estimación. También se negaron a revelar cuántas ciudades de los EE. UU. Poseen los dispositivos. Los corredores en ciudades de todo el país informan regularmente en las redes sociales que han visto a los scooters de Lime rotos por la mitad, a menudo donde el zócalo se encuentra con el tallo. "La seguridad es la máxima prioridad de Lime", dijo la compañía en un comunicado. “La gran mayoría de la flota de Lime es fabricada por otras compañías y los scooters Okai retirados del servicio están siendo reemplazados por scooters más nuevos y avanzados, considerados los mejores en su clase por su seguridad. No anticipamos ninguna interrupción real del servicio ". [Electric scooter giant Lime says it recalled scooters amid fears that some could catch on fire] La remoción masiva llega varias semanas después de que Lime, una de las compañías de scooters más grandes del país, reconoció que este verano sacó miles de sus scooters de las calles después de descubrir que un pequeño número de ellas podría haber estado cargando baterías con el potencial de incendiarse. Esos scooters fueron fabricados por la compañía de movilidad Segway, que rechazó las afirmaciones de Lime de que un defecto de fabricación hacía que los scooters fueran vulnerables a las llamas. Algunos empleados de Lime, corredores y otras personas afiliadas dicen que les preocupa que la compañía no se haya movido lo suficientemente rápido para abordar las preocupaciones sobre la ruptura de los scooters. Un contratista independiente de Lime que cobra los scooters de la noche a la mañana, conocido como exprimidor, proporcionó copias de correos electrónicos que mostraban que había advertido a la compañía sobre el problema de la rotura de los scooters en septiembre. El exprimidor, un hombre de unos 40 años llamado "Ted", pidió que su apellido no se usara por temor a represalias. Dijo que unas pocas semanas después de comenzar a trabajar para Lime en julio, comenzó a notar grietas en los zócalos y limas rotas en la calle. Calculó que encontró grietas en el zócalo en aproximadamente el 20 por ciento de los scooters que recogió para cargar. Finalmente, destacó el problema en una larga publicación de Reddit que incluía varias fotos de scooters rotos. En un correo electrónico con fecha 8 de septiembre dirigido al soporte de Lime, Ted advirtió a Lime sobre cuatro scooters con "grietas en la parte inferior de la plataforma", que calificó de "un problema sistemático". Incluyó fotos y códigos de identificación para cada dispositivo. Ted también le preguntó sobre sus pagos para recargar los dispositivos. Un empleado de Lime respondió a su correo electrónico, pero no se dirigió a los scooters defectuosos. "Gracias por su correo electrónico y nuestras disculpas por el desafío", escribió el empleado, haciendo referencia a una pregunta separada sobre el pago. “He enviado tu pago a Finanzas; Por favor permita de cuatro a siete días para que publique. El pago se mostrará como un "bono". Apreciamos su paciencia y comprensión ”. El mensaje incitó a Ted a responder con otra petición de seguridad. "Espero que el equipo de Lime tome en serio el tema de las cubiertas de scooter de craqueo", escribió. "He dejado 3 scooters ahora en el almacén que se rompieron completamente por la mitad, y 4 más que habían comenzado a agrietarse. Todos se han roto en el mismo lugar "." Creo que este es un defecto de diseño que está empezando a surgir ", agregó. Ted dijo que Lime nunca respondió. Lime se negó a comentar sobre su cuenta. [Scooter use is rising in major cities. So are trips to the emergency room.] Un mecánico de cal en California, que es responsable de ayudar a reparar los dispositivos, dijo que los empleados de su almacén que realizan el mantenimiento diario de los scooters de la compañía han identificado los scooters con riesgo de agrietarse durante los últimos meses. Este empleado dijo que los gerentes no hicieron un seguimiento agresivo de esas preocupaciones. El mecánico habló bajo condición de anonimato y no quiso identificar la ciudad donde trabaja por temor a revelar su identidad. El mecánico, quien dijo que los empleados supervisaron durante cuánto tiempo los scooters se mantuvieron funcionales después de ser desplegados en las calles de la ciudad, dijo que las grietas podrían desarrollarse en el zócalo a los pocos días de los dispositivos que se colocaron en las calles. El mecánico proporcionó un video que muestra a los empleados realizando pruebas en las que los scooters Lime se rompen después de algunos pequeños saltos. Más tarde, al relatar las pruebas en el sistema de mensajería Slack de la compañía, otro mecánico señaló a un administrador que el dispositivo se puede ajustar incluso cuando el usuario pesa tan solo 145 libras, según las imágenes de las discusiones proporcionadas a The Post. "Sugeriría que estos no son seguros para el uso público", escribió el otro mecánico. "Es solo una cuestión de tiempo antes de que alguien resulte gravemente herido. . . si no está aquí, en otro lugar ”. Respondiendo a un mensaje en Slack, un gerente dijo que había“ expresado su preocupación ”sobre los scooters de última hora y se le dijo que los mecánicos deberían seguir probando los scooters problemáticos y que“ trabajan en técnicas de refuerzo ”. el gerente escribió que enviará fotos de técnicas similares que ella ha "recogido de otros mercados". Lime se negó a comentar sobre las declaraciones del mecánico o el intercambio de Slack. Un portavoz de la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor dijo que la agencia no preaprobará los productos antes de que lleguen al mercado. Si los consumidores informan y verifican un "peligro sustancial del producto", dijo el portavoz, la agencia podría trabajar con una compañía para establecer un retiro del mercado. "El patrón que estamos viendo no es indicativo de que los productos no cumplan con los estándares de seguridad para ellos", dijo el portavoz, refiriéndose a los scooters eléctricos. "Es más, los consumidores están teniendo contratiempos debido a la poca familiaridad de su uso y la falta de equipos de protección, y los utilizan en entornos congestionados y distraídos". Desde que Lime lanzó sus scooters esta primavera, dos personas murieron mientras viajaban en los dispositivos y otras han herido gravemente, según las autoridades. Cuando la policía localizó un scooter que Jacoby Stoneking había estado montando antes de que sufriera lesiones contundentes en la cabeza a primera hora de la mañana del 1 de septiembre, el dispositivo se partió por la mitad, aunque se conocen pocos detalles más sobre el accidente, según la policía y funcionarios de Lime. . El hombre de 24 años del este de Dallas murió en un hospital al día siguiente.
(Foto cortesía de Stephen Williams) ((Foto cortesía de Stephen Williams)) La muerte de Stoneking resonó en Stephen Williams, de 29 años, un hombre de Dallas que dijo que se había lesionado después de que el hecho de que viajaba se partiera por la mitad en una concurrida calle de la ciudad en octubre. 10, tirándolo al suelo cofre primero. Una semana después, dijo Williams, todavía le dolían el tobillo, la rodilla, la espalda y el cuello. Al contemplar su accidente, Williams, que trabaja como analista de datos en una compañía de tecnología, recordó los detalles que rodearon el accidente de Stoneking y comenzó a preguntarse si había un patrón. Comenzó a buscar ejemplos de scooters Lime rotos, y eventualmente registró más de 40 instancias en las redes sociales, en informes de noticias y en Reddit, incluidas seis con las que se encontró personalmente. Williams incluyó esos números en una amplia revisión de e-scooters que proporcionó al Departamento de Transporte de Texas en Dallas, así como a los funcionarios de Lime. [Class-action lawsuit accuses e-scooter companies of ‘gross negligence’] Su veredicto: en una ciudad que depende en gran medida de los autos para la movilidad personal, los scooters tienen un gran potencial para "unir" a la ciudad "de nuevo", lo que permite a las personas viajar a los vecindarios cercanos sin crear más tráfico. Pero, dijo, considera que el modelo Lime Okai es demasiado inseguro para él para montar. "Me siento extremadamente decepcionado, tal vez traicionado, por estos dispositivos", dijo Williams, quien se niega a montar otra Cal hasta que la compañía mejore la seguridad de los scooters. "Eso me decepcionó porque la utilidad de estos dispositivos es muy profunda".

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