El huracán Ian gira hacia el norte de Carolina del Sur después de azotar Florida

El huracán Ian, que resurgió, avanzó hacia el norte el viernes hacia una segunda recalada en Carolina del Sur, un día después de dejar un camino de destrucción en el centro de Florida que dejó a los equipos de rescate corriendo para llegar a los residentes atrapados a lo largo de la costa del Golfo del estado.

Ian, que se había debilitado a tormenta tropical durante su marcha a través de Florida, recuperó la fuerza de un huracán de categoría 1 el jueves por la tarde mientras se dirigía hacia Carolina del Sur sobre el Océano Atlántico, con vientos máximos sostenidos de 120 km/h, informó el Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. ( NHC) dijo.

Se pronosticó que el huracán azotaría cerca de Charleston, Carolina del Sur, cerca de las 2 p. Cientos de kilómetros de costa, que se extiende desde Georgia hasta Carolina del Norte, estaban bajo advertencia de huracán.

El alcance de los daños en Florida, donde Ian tocó tierra por primera vez el miércoles como una de las tormentas más poderosas que jamás haya golpeado el territorio continental de los EE. UU., se hizo más evidente el jueves cuando los equipos de emergencia comenzaron a llegar a los residentes varados, aunque el número de muertos seguía siendo incierto.

Cuatro personas fueron confirmadas muertas en Florida. Incluyeron a dos residentes de la isla de Sanibel, muy afectada, a lo largo de la costa oeste de Florida, dijo el jueves por la noche el administrador de la ciudad de Sanibel, Dana Souza. Según los informes, tres personas murieron en Cuba después de que el huracán azotara la isla el martes.

En una conferencia de prensa vespertina, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, reconoció que algunas personas habían muerto, pero se negó a confirmar una cifra específica y advirtió que aún se necesitaba una confirmación oficial.

“Esperamos tener mortalidad por este huracán”, dijo.

Algunos de los daños a las ciudades costeras, incluida Fort Myers Beach, fueron “indescriptibles”, agregó DeSantis, quien inspeccionó las áreas afectadas desde el aire el jueves.

Pérdida ‘sustancial’ de vidas, dice Biden

Más temprano el jueves, el presidente Joe Biden advirtió que Ian podría convertirse en el huracán más mortífero en la historia de Florida y dijo que los informes preliminares sugerían una pérdida “sustancial” de vidas.

Más de 2,3 millones de hogares y negocios permanecieron sin electricidad el jueves por la noche, según el sitio web de seguimiento PowerOutage.us.

Una vista aérea de barcos y edificios dañados en Fort Myers el jueves. (Shannon Stapleton/Reuters)

Los funcionarios de Georgia, Carolina del Sur y Carolina del Norte instaron a los residentes a prepararse para condiciones peligrosas.

Charleston está particularmente en riesgo; un informe encargado por la ciudad publicado en noviembre de 2020 encontró que alrededor del 90 por ciento de todas las propiedades residenciales eran vulnerables a inundaciones por marejadas ciclónicas. Partes del noreste de Carolina del Sur, cerca de Charleston, también podrían experimentar hasta 20 centímetros de lluvia.

Las marejadas ciclónicas pronosticadas no fueron tan severas como las emitidas por el NHC cuando la tormenta se acercaba a Florida. Se esperaba que Edisto Beach, SC, un destino turístico a unos 50 kilómetros al sur de Charleston, experimentara un aumento de uno a dos metros.

Robert Winters, a la izquierda, y Jairy Duarte excavan en la arena que se acumuló frente a las casas el jueves en Bonita Springs, Florida. (Sean Raimundo/Getty Images)

El gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, instó a los residentes a “tomar las precauciones necesarias”, advirtiendo sobre posibles inundaciones, deslizamientos de tierra y tornados.

“Esta tormenta sigue siendo peligrosa”, dijo Cooper.

Cientos rescatados

Ian se estrelló contra la isla barrera de Cayo Costa frente a la costa del golfo de Florida el miércoles por la tarde como un huracán de categoría 4 con vientos máximos sostenidos de 241 km/h.

Hubo más de 700 rescates confirmados en los condados de Lee y Charlotte de Florida, dos de las áreas más afectadas, dijo DeSantis. La mayoría de las escuelas reabrirán el viernes o el lunes.

RELOJ | El camino de Ian fue catastrófico y masivo:

Huracán Ian causa destrucción masiva en Florida

El huracán Ian provocó daños generalizados e inundaciones devastadoras en la costa oeste de Florida, mientras que los primeros informes sugieren que muchas personas perdieron la vida debido a la tormenta. Ahora, Carolina del Sur y Georgia se preparan para el impacto de Ian a medida que la tormenta se dirige hacia el noreste.

En los próximos días, las inundaciones de los ríos en el centro de Florida podrían alcanzar niveles récord a medida que las lluvias torrenciales que acompañaron a Ian se drenen en las principales vías fluviales, dijo el NHC.

La isla de Sanibel, un popular destino de vacaciones en la costa del golfo, fue duramente golpeada y el único puente que conducía a la isla quedó intransitable, lo que obligó a los equipos de rescate a usar helicópteros y botes para llegar a los residentes necesitados.

En Punta Gorda, directamente en la trayectoria del huracán, los árboles, los escombros y las líneas eléctricas cubrieron las carreteras, aunque muchos edificios resistieron el embate de la tormenta mejor de lo que se temía.

Brenda Siettas, de 62 años, una paraprofesional que trabaja con estudiantes, estaba en la ciudad en 2004 cuando el huracán Charley arrasó gran parte de su vecindario. Los edificios construidos desde entonces son más capaces de sobrevivir a los fuertes vientos, dijo.

“Definitivamente se reconstruyeron mucho mejor desde Charley”, dijo. “En ese entonces me quedé aquí durante dos semanas: sin electricidad, sin agua, sin alcantarillado”.

Biden, quien habló con DeSantis el jueves, dijo que viajaría a Florida cuando las condiciones lo permitan. La directora de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, Deanne Criswell, estará en Florida el viernes.

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