El impuesto al azúcar podría impulsar tanto la salud como la economía

Por: sarah mounsey, Imperial College London en la ciudad de Londres

Los impuestos sobre las bebidas azucaradas a menudo pueden mejorar la economía de una nación, en lugar de tener el impacto devastador que la industria afirma.

En Fiji, la dieta tradicional de frutas tropicales frescas, vegetales de hojas y mariscos frescos está siendo reemplazada progresivamente por alimentos procesados ​​importados, ricos en grasas, sal y azúcar. El resultado es una epidemia de obesidad (que crece más rápidamente en las naciones del Pacífico) y niveles agobiantes de enfermedades no transmisibles (ENT), como derrames cerebrales, enfermedades cardíacas y diabetes.

Desde que el gobierno de Fiji implementó un impuesto sobre las bebidas azucaradas, la industria de las bebidas ha recurrido a tácticas comunes de rechazo, declarando que los impuestos dañarían la economía de Fiji: se perderían puestos de trabajo y las comunidades sufrirían.

Sin embargo, en Fiji, una empresa matriz posee el 90 por ciento de la industria de bebidas, con cinco empresas hermanas que producen todas las bebidas, incluidas agua y jugo, lo que significa que un impuesto a las bebidas azucaradas solo tendrá un impacto mínimo en las ganancias y el empleo de la empresa porque los consumidores comprarían sustitutos. para bebidas azucaradas de la misma empresa.

El impuesto también se acumula cuando se sopesa el beneficio económico de la reducción de las ENT frente a cualquier posible pérdida de prosperidad por la reducción del consumo de bebidas azucaradas.

El caso de Fiyi ofrece una lección para los formuladores de políticas de todo el mundo que enfrentan el cabildeo de la industria contra los impuestos a la salud.

Existe una fuerte voluntad política y compromiso para reducir las ENT, que siguen siendo la principal causa de muerte en todo el mundo. En 2021, fueron responsables de más de 40 millones de muertes, es decir, casi las tres cuartas partes del total de muertes. De estas muertes, 15 millones ocurrieron en el grupo de edad ‘prematura’ de 30 a 69 años, personas que de otro modo llevarían vidas productivas.

La dieta es un factor de riesgo clave para las ENT, por lo que los impuestos sobre las bebidas azucaradas han demostrado ser una intervención popular y eficaz para reducir los factores de riesgo de ENT relacionados con la dieta. Las cifras del Banco Mundial muestran que en 2020, más de 40 países tenían varios impuestos a las bebidas azucaradas.

Algunos países también gravan los alimentos poco saludables, bajos en nutrientes y ricos en energía. México grava los alimentos con alta densidad energética, como las frituras y los helados; Dinamarca, Dominica, Finlandia y Noruega gravan el chocolate y los dulces.

Los investigadores de todo el mundo están buscando formas de agrupar y gravar los alimentos en función de lo saludables que son, utilizando perfiles de nutrientes no discriminatorios con base científica.

Investigadores del Imperial College London, Reino Unido, están diseñando impuestos que no agreguen una carga financiera a las personas o los hogares, que se distribuyan equitativamente entre los grupos de ingresos y que sean administrativamente factibles. La política resultante podría impulsar a los consumidores a adoptar dietas más saludables sin aumentar la factura de alimentos del hogar e incentivar a la industria a reformular sus productos para cumplir con los estándares de nutrición más saludables. En un estudio similar sobre impuestos a la salud en la Universidad de Oxford, Reino Unido, los investigadores también están estimando los impactos en la salud planetaria de varios escenarios de impuestos y subsidios.

Si bien algunos formuladores de políticas temen que estos impuestos puedan conducir a la pérdida de empleos y la recesión económica, un estudio global encontró que la mayoría de las afirmaciones de recesión económica provienen de informes financiados por la industria de alimentos y bebidas que utilizaron métodos para estimar las pérdidas económicas y laborales que no (y no pueden) ) tener en cuenta la respuesta del consumidor.

Por ejemplo, en México, un estudio estimó que los impuestos al azúcar combinados y el impuesto a los alimentos de alto contenido energético provocarían la pérdida de hasta 16 000 puestos de trabajo; sin embargo, un artículo académico revisado por pares que utilizó métodos económicos apropiados no encontró cambios netos significativos en el empleo. De manera similar, en Filadelfia, EE. UU., un estudio estimó la pérdida de 1190 puestos de trabajo por un impuesto a las bebidas azucaradas, mientras que otro arrojó una estimación neta de ningún cambio significativo en el empleo. La conclusión de la revisión de estudios en todo el mundo fue que los estudios más sólidos mostraron una pérdida de empleo insignificante y, en algunos estudios, ganancias de empleo pequeñas.

Si bien la industria de alimentos y bebidas puede experimentar pérdidas iniciales de empleo a medida que el gasto de los consumidores cambia de bienes gravados a otros bienes y servicios, el empleo aumenta en esos sectores. Además, los ingresos del gobierno provenientes del impuesto aumentarán posteriormente el gasto público en otros sectores. Los ingresos también se pueden redirigir a programas para mejorar los medios de vida de las personas afectadas por la pérdida de empleo o a subsidios para alimentos más saludables como frutas y verduras.

Un proyecto de la Alianza Global de Enfermedades Crónicas de cinco años en Fiji y Samoa está explorando cómo ampliar las intervenciones de políticas alimentarias para prevenir dos ENT clave: la diabetes tipo dos y la hipertensión. El proyecto está consultando a socios de desarrollo, formuladores de políticas y grupos comunitarios sobre los factores que apoyan o socavan las políticas para la prevención de las ENT.

Las ENT imponen cargas sociales y económicas significativas a las personas, los hogares, las comunidades, los servicios de salud, los empleadores y los gobiernos, lo que conduce a una reducción de la productividad de la fuerza laboral y una eventual disminución del ingreso nacional y la inversión en capital humano.

Las estrategias de prevención de las ENT son críticas y requieren un paquete integral de intervenciones a nivel de la población con un enfoque de toda la sociedad. El análisis global y el ejemplo de Fiji muestran que hay poca evidencia que respalde las afirmaciones de la industria sobre la recesión económica. En cambio, además de los beneficios para la salud y la productividad, existen importantes beneficios económicos a través de los ingresos recaudados y los costos de salud ahorrados.

sarah mounsey es investigador asociado en el Imperial College de Londres. Las islas del Pacífico de Fiji y Tonga han sido países de estudio de caso para su doctorado, que analizó los impactos económicos y de salud de la política fiscal relacionada con la dieta para la prevención de las ENT. Actualmente forma parte de un equipo de investigación en Imperial, que investiga la reutilización de los impuestos sobre alimentos del IVA en el Reino Unido. Ella declara no tener conflicto de intereses.

Publicado originalmente bajo Creative Commons por 360info™.

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