El ingeniero de parques infantiles de Monash, Grant Telfer, recordado por crear la querida atracción SA

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En su propia comunidad, Grant Telfer es recordado como un ingeniero y un espíritu libre que andaba en bicicleta descalzo y vestido con un mono blanco.

Mucho más lejos de lo que su fiel bicicleta podría llevarlo, el legado del Sr. Telfer ha sido la creación de un parque infantil icónico en su pequeña ciudad natal de Monash, en Riverland, en el sur de Australia.

Conocido por su trabajo manual, también construyó cobertizos para ganarse la vida e inventó el scooter de movilidad al aire libre gopher.

Telfer murió en diciembre a la edad de casi 90 años.

La recaudación de fondos está en marcha para una estatua de $ 40,000 en su honor en el Monash Adventure Park, donde se creó el patio de recreo original conocido como Grant Park, luego como Monash Adventure Playground.

El parque infantil comenzó con un pequeño tobogán en la década de 1960 para los niños del pueblo.

Cuando se jubiló a medias en la década de 1970, sus diseños se volvieron más ambiciosos y pronto la reserva de dos hectáreas se llenó con 180 piezas de acero para juegos.

Se convirtió en una atracción para las familias y, a medida que se corrió la voz, autobuses llenos de turistas buscaban la emoción de correr por los altísimos toboganes en bolsas de arpillera, zumbando en jaulas de acero o volando por el parque infantil en el zorro volador.

‘Poner a Monash en el mapa mundial’

En la década de 1980, unas 300.000 personas al año visitaban lo que se había convertido en una de las mayores atracciones del sur de Australia.

Los videos de archivo del patio de recreo en las redes sociales hoy en día atraen miles de opiniones sobre si el patio de recreo era bueno, divertido a la antigua o simplemente peligroso.

«Absolutamente me encantó este lugar. Recuerdo que me quemé con el metal en los días calurosos», escribió un usuario de Facebook.

El patio de recreo se cerró en 1992 en medio de crecientes preocupaciones sobre litigios y la incapacidad de obtener un seguro de responsabilidad civil.

Reabrió como Monash Adventure Park en 1996 con césped verde reemplazando la tierra, caída suave en lugar de orujo de uva y equipo de juego moderno.

El alcalde de Berri Barmera, Peter Hunt, rindió homenaje al Sr. Telfer.

«Puso a Monash y, por supuesto, a Riverland en el mapa mundial», dijo Hunt.

“La cantidad de turistas que han visitado ese lugar… sería astronómica”.

‘Interés natural en hacer cosas’

Cuando era niño, al Sr. Telfer le encantaba hacer cosas.

Hizo una canoa con una hoja de hierro corrugado y la usó para acompañar a su maestro de secundaria en un nado a través del lago Bonney.

Al final de su adolescencia, fabricó su propia soldadora usando partes de un viejo tractor.

Y cuando escuchó que Renmark Gliding Club necesitaba un cobertizo, construyó uno a la edad de solo 20 años y comenzó un negocio haciendo cobertizos que todavía están en funcionamiento hoy, 70 años después.

Su hija Alison Halupka dijo que su padre no tenía ninguna calificación formal.

«Simplemente tenía un interés natural en hacer cosas de acero y, a lo largo de los años, parecía tener una mente de ingeniería natural y una mente física para armar cosas», dijo Halupka.

Primero en diseñar la ardilla

El Sr. Telfer era parte de un grupo llamado Ayudas Técnicas para Discapacitados y se le pidió que diseñara un triciclo de tres ruedas impulsado a mano para niños que no tenían el uso de sus piernas.

«Estaba encantado de pensar que los niños que no podían andar en una bicicleta normal podían subirse a su bicicleta manual y unirse a los otros niños», dijo la Sra. Halupka.

«Los estaba vendiendo al costo, no para ganar dinero».

Este invento generó consultas sobre un scooter motorizado para exteriores, que el Sr. Telfer diseñó y registró como marca registrada como gopher.

Desde entonces se ha convertido en un nombre genérico familiar y fue fabricado por la empresa del Sr. Telfer hasta que la disponibilidad de importaciones más baratas hizo demasiado difícil competir.

Homenaje a la estatua planeado

La Sra. Halupka trabajó junto a su padre hasta que ella y su esposo se hicieron cargo de su negocio de construcción de cobertizos hace 20 años.

“La gente me ha preguntado, ¿tu papá te animó a trabajar en un mundo de hombres y yo diría que no, no me animó, tampoco me desanimó”, dijo.

«No creo que encasillara a la gente, tenía una mente muy amplia».

El Sr. Telfer no daba mucha importancia a las convenciones sociales y vestía overoles y andaba descalzo en su bicicleta entre los pueblos locales.

«A veces se trataba de salud mental, saltaba en su bicicleta y viajaba a Pinnaroo para despejar su mente», dijo Halupka.

Y dijo que aunque su padre no hubiera querido ningún reconocimiento público, estaba agradecida por el apoyo de la comunidad al proyecto de la estatua, que estaba a medio camino de alcanzar su objetivo de financiación.

«Ese podría ser su legado a toda la diversión que les dio», dijo.

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