El InSight Mars Lander de la NASA revela imágenes asombrosamente claras del planeta rojo

El InSight Mars Lander de la NASA revela imágenes asombrosamente claras del planeta rojo

La NASA ha lanzado varias imágenes nuevas e impactantes de Marte capturadas por el brazo robótico del módulo de aterrizaje InSight mientras tomaba fotos de su nuevo espacio de trabajo.

La agencia espacial del gobierno compartió las fotos en Twitter y en su sitio web, a medida que se prepara para explorar Elysium Planitia, la llanura donde el aterrizaje aterrizó el 26 de noviembre.

"¡Levanta la mano si estás en esta nueva foto de #Mars!" La NASA escribió en un tweet. "Estos dos pequeños chips contienen los nombres de más de 2.4 millones de personas que se registraron para volar conmigo. Estamos en MARS, chicos. ¡Todos ustedes son marcianos honoríficos!"

MARS INSIGHT LANDER SE MUESTRA PRIMERO IMAGEN DE MARS

En otro, la NASA escribió: "Un paso a la vez …
Ahora que tengo el brazo extendido, puedo comenzar a hacer un mapa detallado en 3D de mi área de trabajo, el área justo frente a mí donde colocaré mis instrumentos. Aquí hay más información sobre lo que he estado haciendo y lo que está por venir ".

"Hoy podemos ver los primeros destellos de nuestro espacio de trabajo", dijo Bruce Banerdt, investigador principal de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, en un comunicado. "A principios de la próxima semana, estaremos creando imágenes con mayor detalle y creando un mosaico completo".

Además de tomar fotografías, el brazo de casi 6 pies se usará para recoger instrumentos científicos de la cubierta del módulo de aterrizaje. Las fotos ayudarán al equipo de la misión a decidir dónde colocar el sismómetro y la sonda de flujo de calor del módulo de aterrizaje: "los únicos instrumentos que se han colocado robóticamente en la superficie de otro planeta", dijo la NASA.

También hay otra cámara en el módulo de aterrizaje, que cuesta $ 828 millones, conocida como la Cámara de Contexto del Instrumento. Esta cámara está debajo de la plataforma del módulo de aterrizaje y, aunque estaba cubierta, el polvo logró ponerse en la lente, agregó Tom Hoffman de JPL, gerente de proyectos de InSight.

"Si bien esto es desafortunado, no afectará el papel de la cámara, que consiste en tomar imágenes del área frente al módulo de aterrizaje donde finalmente se colocarán nuestros instrumentos", dijo Hoffman.

LA NASA VA A TRAVÉS DE "SIETE MINUTOS DE TERROR" PARA LLEGAR A MARS

Desde que el aterrizador InSight se estableció en el planeta rojo hace una semana y media, finalizando un viaje que duró seis meses y cubrió más de 300 millones de millas, ha estado bastante ocupado para la NASA.

"Durante la última semana y media, los ingenieros de la misión han estado probando esos instrumentos y sistemas de naves espaciales, asegurando que funcionen correctamente", dijo la NASA en el comunicado. "Un par de instrumentos son incluso datos de registro: el sensor de presión detectó una caída en la presión del aire, posiblemente causada por un polvo que pasa por el aire. Esto, junto con un magnetómetro y un conjunto de sensores de viento y temperatura, son parte de un paquete. llamado el subsistema de sensores de carga útil auxiliar, que recopilará datos meteorológicos ".

El aterrizador InSight entró en la atmósfera de Marte poco después de las 2:40 p.m. EST el 26 de noviembre y tocó la superficie aproximadamente a las 2:54 p.m. EST. La última parte del viaje fue la más angustiosa, con la NASA llamándola "siete minutos de terror" debido a la incapacidad de la agencia para controlar el aterrizaje de la nave espacial.

A medida que el vehículo descendía, fue golpeado con temperaturas, velocidades y fuerzas extremas. En un intento por evitar cualquier daño a la nave, la NASA eligió un lugar de aterrizaje de "helado de vainilla", el Elysium Planitia, que es plano y sin rasgos distintivos.

InSight Lander es la primera investigación de la agencia espacial que llega al planeta rojo en seis años, después del aterrizaje en agosto de 2012 del Curiosity Rover. El Rover, que tiene más de 12 millas en su odómetro, es actualmente lo único que opera en la superficie marciana. El Opportunity Rover, que se lanzó en julio de 2003, actualmente no funciona gracias a una tormenta de polvo que el Planeta Rojo experimentó hace varios meses.

La sonda no tripulada, construida por Lockheed Martin, profundizará en el planeta más que cualquier cosa que haya ocurrido antes.

InSight (Exploración interior utilizando investigaciones sísmicas, geodesia y transporte de calor) también es la primera nave espacial que se lanza a otro planeta desde la costa oeste. La nave espacial despegó de la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California Central el 5 de mayo de 2018 sobre un cohete United Launch Alliance Atlas v 401.

CÓMO LA INFORMACIÓN DE MARS DE LA NASA SE LLAMARÁ A CASA DESPUÉS DE SU ATERRIZAJE DRAMÁTICO

El último aterrizaje de la NASA en Marte tuvo lugar en 2012 cuando el Curiosity Rover alcanzó el Planeta Rojo. El Rover, que tiene más de 12 millas en su odómetro, es actualmente lo único que opera en la superficie marciana.

La Oportunidad más antigua y más pequeña de la agencia espacial estuvo recorriendo hasta junio, cuando una tormenta de polvo global la dejó fuera de servicio. Los controladores de vuelo aún no han perdido la esperanza de que será revivido.

Marte se perfila cada vez más en el futuro espacial de Estados Unidos.

El objetivo a largo plazo de la NASA es enviar una misión tripulada a Marte en la década de 2030. Sin embargo, el ex astronauta Buzz Aldrin cree que una fecha límite ligeramente más tardía de 2040 es más realista. En una entrevista en 2016, los astronautas Gemini 12 y Apolo 11 le dijeron a Fox News que para 2040, los astronautas podrían haber visitado a la luna de Marte, Fobos, que podría servir como un escalón para el Planeta Rojo.

NASA PICKS LANDING SPOT PARA MARS 2020 ROVER EN HUNT FOR ALIEN LIFE

El mes pasado, la agencia espacial anunció que seleccionó la ubicación donde aterrizará su Mars Rover 2020 en el planeta rojo. Se espera que el Rover aterrice en Marte el 18 de febrero de 2021.

James Rogers y The Associated Press de Fox News contribuyeron a este artículo. Sigue a Chris Ciaccia en Twitter @Chris_Ciaccia

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