El inventor de la Cúpula de Hierro de Israel busca el ‘cambio de juego’ del coronavirus

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Tel Aviv (AFP) – Daniel Gold, quien dirigió el equipo que inventó el sistema de defensa antimisiles Iron Dome de Israel, tiene un historial de salvaguardar al país contra lo que él identifica como amenazas existenciales.

Con la nación enfrentando casos crecientes de coronavirus en medio de una pandemia que ha desencadenado dificultades económicas sin precedentes, Gold está tratando de replicar su avance de la Cúpula de Hierro para proteger a Israel contra el virus.

Gold, quien dirige la Dirección de Investigación y Desarrollo de Defensa de Israel y tiene doctorados en ingeniería electrónica y gestión empresarial, se ha convertido en una figura célebre en el estado judío.

Iron Dome enfrentó un escepticismo generalizado sobre su efectividad antes de su despliegue en 2011, pero desde entonces se le atribuye la intercepción de innumerables cohetes disparados desde la Franja de Gaza.

Gold le dijo a AFP que se convenció por primera vez de la necesidad de Israel de tecnología de defensa antimisiles durante la Guerra del Golfo de 1990-91, cuando las fuerzas de Saddam Hussein lanzaron misiles de ataque iraquíes hacia Tel Aviv.

“Tel Aviv estaba vacío” en ese momento, dijo en una entrevista en el ministerio de defensa de Israel. “Decidí que teníamos que hacer algo”.

En 2004, cuando Gold era un director general de I + D para el ministerio de defensa, resolvió avanzar, incluso sin el respaldo total del establecimiento de defensa de Israel.

“Anticipé que (el lanzamiento de cohetes) sería una amenaza principal para Israel … una amenaza importante sin solución”, dijo.

“Le dije a mis superiores que me dieran el dinero. Lo haré … Toda la jerarquía dijo que no. El gobierno dijo que no”.

El equipo de Gold comenzó a trabajar de todos modos, colaborando con contratistas de defensa privados.

Desarrollaron dos docenas de conceptos de defensa antimisiles, los desecharon todos y luego comenzaron desde cero.

En 2007, Iron Dome fue formalmente seleccionado como el sistema de defensa antimisiles de Israel. El mismo año, el grupo islamista Hamas tomó el control de Gaza en 2007.

Sus combatientes y militantes de otros grupos yihadistas han lanzado miles de cohetes y otros proyectiles hacia Israel.

Israel ha impuesto un bloqueo estricto al territorio que dice que es necesario para contener a Hamas, pero que según los críticos equivale a un castigo colectivo y profundiza la crisis humanitaria de Gaza.

– ‘Cambiador de juego’ –

Gold dijo que su motivación para diseñar Iron Dome era “salvar vidas” y “mantener la continuidad de la vida en Israel”.

Incluso en tiempos de crisis, con la lluvia de cohetes, dijo que quería que la gente “al menos (pueda) ir a trabajar”.

La naturaleza de la amenaza de pandemia puede ser diferente, pero las motivaciones de Gold para combatir el virus son sorprendentemente similares.

Desde que desarrolló Iron Dome, se retiró del ejército y trabajó en el sector privado antes de regresar al ministerio de defensa como civil para dirigir su dirección de I + D.

A principios de marzo, durante una reunión en la oficina del primer ministro Benjamin Netanyahu, se dio cuenta de la gravedad de la amenaza del coronavirus, dijo.

El trabajo de coronavirus de su departamento se ha centrado en tres áreas: “salvar vidas”, incluida la producción doméstica de ventiladores, ayudar al sistema de salud a prepararse para una carga de trabajo abrumadora y lo que llamó un “cambio de juego”.

La categoría final se ha centrado en gran medida en diseñar pruebas de coronavirus que brinden resultados precisos en menos de 60 segundos, utilizando respiración, olfato o inteligencia artificial.

Varios conceptos están siendo sometidos a pruebas importantes, involucrando al sector privado y socios gubernamentales.

“Esperamos que si tenemos éxito, cambie el juego en todo el mundo”, dijo Gold.

– ¿Nuevos amigos? –

Y aunque señaló que su principal motivación es mantener a Israel a salvo del virus, un avance en el coronavirus israelí podría ayudar a forjar lazos entre países que no reconocen al estado judío.

Su equipo ha escuchado “de países con los que nunca trabajamos antes”, dijo.

El mes pasado, las empresas en los Emiratos Árabes Unidos e Israel anunciaron planes para desarrollar conjuntamente tecnología antivirus, a pesar de que los dos países no tienen vínculos diplomáticos oficiales.

La investigación sobre coronavirus “ya está creando nuevas relaciones”, dijo Gold.

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