El juez estadounidense rechaza la oferta de Grecia para desestimar la demanda de Sotheby's por un caballo de bronce

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NUEVA YORK (Reuters) – Un juez de EE. UU. Rechazó el viernes los esfuerzos de Grecia para desestimar una demanda inusual en la que Sotheby's y los dueños de un antiguo caballo de bronce griego demandaron al país, en busca de un permiso del tribunal para poner la estatua en la subasta.

FOTO DE ARCHIVO: Una pantalla muestra el logotipo de Sotheby's en el piso de la Bolsa de Nueva York (NYSE) en Nueva York, EE. UU., 17 de junio de 2019. REUTERS / Brendan McDermid

La juez de distrito Katherine Polk Failla rechazó la afirmación de Grecia de que carecía de jurisdicción en virtud de la Ley de Inmunidades Soberanas Extranjeras y dijo que el caso desencadenó una excepción por "actividad comercial" que permitió que se demandara a Grecia.

Grecia había argumentado que el caso debía ser desestimado, advirtiendo que una interpretación amplia de la excepción de actividad comercial "tendría un efecto escalofriante sobre la capacidad de los soberanos extranjeros para proteger su patrimonio cultural".

Leila Amineddoleh, abogada de Grecia, dijo que "obviamente estamos decepcionados" con la decisión, y agregó que el país puede apelar.

Se pensaba que la demanda de junio de 2018 era la primera de Sotheby contra un gobierno, según el Financial Times.

Presentada por Sotheby's y los descendientes de los coleccionistas de arte Howard y Saretta Barnet, la demanda solicitó una declaración de que la familia era propietaria del caballo de 14 centímetros de altura, que data del siglo VIII a. C., y que Sotheby's podría venderlo.

Según la demanda, los Barnets compraron el caballo por aproximadamente 15,000 libras esterlinas en 1973, y podrían haber obtenido entre $ 150,000 y $ 250,000 en una subasta programada para el 14 de mayo de 2018.

Pero los demandantes dijeron que la subasta fue descartada cuando Sotheby recibió una "carta de demanda" del Ministerio de Cultura de Grecia el 11 de mayo de 2018, que decía que el caballo había sido robado y que debía devolverse al país.

En su decisión de 18 páginas, Failla dijo que Grecia participó en una actividad comercial al enviar la carta, lo que provocó la excepción a la inmunidad soberana.

También dijo que algunos tribunales de los Estados Unidos han dicho que los actos realizados para promover la misión cultural de un país soberano podrían considerarse de naturaleza comercial.

La carta de demanda de Grecia "es análoga a un ciudadano privado que intenta hacer valer sus derechos de propiedad", escribió Failla.

Gary Stein, un abogado de Sotheby's y la familia Barnet, dijo que sus clientes están satisfechos con la decisión "y esperan llevar este caso a una conclusión exitosa".

El caso es Barnet et al., Ministerio de Cultura y Deportes de la República Helénica, Tribunal de Distrito de EE. UU., Distrito Sur de Nueva York, No. 18-04963.

Reporte de Jonathan Stempel; Editado por Sandra Maler

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