El Laboratorio Biológico MDI usará un nuevo modelo animal para estudiar el envejecimiento – Enviado por el usuario – Bangor Daily News – BDN Maine

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BAR HARBOR: el estudio de terapias e intervenciones para expandir la vida humana sana se ha visto limitado por la falta de modelos animales: los modelos tradicionales de vertebrados como el ratón viven demasiado tiempo para obtener resultados rápidos, mientras que el modelo más popular, una lombriz intestinal llamada C. elegans que vive solo por tres semanas, está alejado de los humanos en la escala evolutiva.

En los últimos años, sin embargo, los científicos han desarrollado el killis turquesa africano como modelo para cerrar esta brecha. Su corta vida útil de solo cuatro a seis meses ofrece una visión rápida de la efectividad de las intervenciones antienvejecimiento, mientras que sus rasgos biológicos, incluidos los genes y órganos específicos de vertebrados y un sistema inmune complejo, son directamente relevantes para el estudio del envejecimiento humano.

Gracias a una donación de $ 75,000 de The Cotswold Foundation, el Laboratorio Biológico MDI agregará el killis de turquesa africano (Nothobranchius) furzeri) a su creciente lista de modelos animales, fortaleciendo así la larga tradición de la institución de participar en investigaciones comparativas para comprender los mecanismos involucrados en el envejecimiento y la regeneración.

“El pez gato africano de color turquesa es el vertebrado de vida más corta que se cría en cautiverio”, dijo el miembro de la facultad del Laboratorio Biológico del MDI, Aric Rogers, Ph.D. “Utilizándolo como modelo, podremos identificar y probar rápidamente los genes, las vías genéticas y las manipulaciones ambientales que rigen el envejecimiento y la longevidad, lo que a su vez podría conducir a nuevas terapias para extender la vida humana sana”.

La capacidad de regeneración del nuevo modelo significa que también se puede utilizar como una plataforma para estudiar cómo la capacidad de regeneración disminuye con la edad, lo que permite a la institución desarrollar su nuevo enfoque de investigación sobre la interfaz entre el envejecimiento y la regeneración. Ese enfoque se estableció en 2019 con la adición de un curso sobre la interrelación entre estos campos que se repetirá en 2020.

“Estamos profundamente agradecidos con la Fundación Cotswold por su apoyo a nuestra iniciativa de convertirnos en un líder en el territorio científico inexplorado en la interfaz del envejecimiento y la regeneración”, dijo Hermann Haller, MD, presidente del Laboratorio Biológico MDI. “Debido a que es un vertebrado, el killis turquesa africano abrirá puertas a nuevas ideas sobre por qué ocurre el envejecimiento en los humanos”.

Originario del este de África, el killis de color turquesa africano se identificó por primera vez como una nueva especie en 1969. Aunque fue apreciado por los entusiastas del acuario por su brillante coloración, no fue sino hasta 2003 que atrajo la atención de los científicos en busca de un modelo animal para envejecimiento ocupando el espacio entre invertebrados y modelos de vertebrados de vida más larga como el ratón y el pez cebra.

Una ventaja del nuevo modelo es que comparte muchos síntomas del envejecimiento con los humanos, incluida la pérdida de masa muscular, la disminución de la función inmune e incluso la pérdida de memoria. La investigación inicial en el Laboratorio Biológico MDI, a cargo de Rogers, Voot Yin, Ph.D., y Sam Beck, Ph.D., se centrará en registrar el progreso de estos cambios degenerativos relacionados con la edad.

Una vez que los científicos hayan identificado los biomarcadores del envejecimiento en el nuevo modelo, buscarán fondos adicionales para usarlo para estudiar la interfaz entre el envejecimiento y la regeneración. Rogers anticipa que eventualmente será utilizado como modelo por varios miembros de la facultad, así como por científicos visitantes y por estudiantes inscritos en cursos en estas áreas.

“El Laboratorio Biológico MDI siempre se ha comprometido con la idea de utilizar el modelo animal que mejor se adapte al estudio del problema biológico en cuestión”, explicó Rogers. “Con este nuevo y emocionante modelo, tendremos la capacidad de explorar el envejecimiento en un animal que envejece de manera similar a nosotros, pero a un ritmo mucho más rápido. El único límite para el descubrimiento será nuestra propia creatividad “.

El killis turquesa africano no es completamente nuevo en la institución: en los últimos años, los miembros visitantes de la facultad, Dario Riccardo Valenzano, Ph.D., del Instituto Max Planck de Biología del Envejecimiento de Colonia, lo han introducido durante los cursos de verano sobre el envejecimiento y la regeneración. , Alemania, e Itamar Harel, Ph.D., de la Universidad Hebrea de Jerusalén.

Valenzano y Harel han sido líderes en el desarrollo de las técnicas de gestión de colonias, los protocolos de laboratorio y las herramientas genéticas necesarias para establecer el killis turquesa africano como modelo animal. Ambos son antiguos estudiantes posdoctorales en el laboratorio de Anne Brunet, Ph.D., en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, uno de los pioneros en el uso del nuevo modelo.

El killis turquesa africano no debe confundirse con otro modelo valioso, el killif atlántico (Fondo heteroclito), o mummichog, que habita en estuarios de mareas como Northeast Creek cerca del Laboratorio Biológico MDI. Los científicos del Laboratorio Biológico del MDI han utilizado durante mucho tiempo el killis atlántico del noreste de Creek para estudiar la enfermedad renal, la adaptación a la contaminación tóxica y más.

Sobre el Laboratorio Biológico MDI, wEl objetivo es mejorar la salud y la salud humana descubriendo mecanismos básicos de reparación de tejidos, envejecimiento y regeneración, traduciendo nuestros descubrimientos para el beneficio de la sociedad y desarrollando la próxima generación de líderes científicos. Para obtener más información, visite mdibl.org.

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