El lanzamiento de la NASA CAPSTONE a la luna se retrasó nuevamente

La NASA, Rocket Lab y Advanced Space se retiran del lanzamiento de la misión CAPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment) planeada para el 27 de junio. Los equipos están evaluando el clima y otros factores para determinar una fecha para la próxima oportunidad de lanzamiento. .

La próxima oportunidad de lanzamiento para la misión dentro del período actual es el 28 de junio. Pero el diseño de la trayectoria de CAPSTONE significa que la nave espacial llegará a su órbita lunar el 13 de noviembre, sin importar cuándo caiga su fecha de lanzamiento durante el período de lanzamiento actual, lo que ofrecerá oportunidades de lanzamiento todos los días hasta el 27 de julio.

Como parte de CAPSTONE, un CubeSat del tamaño de un horno de microondas que pesa alrededor de 25 kilogramos servirá como la primera nave espacial en probar una órbita lunar elíptica única. CAPSTONE ayudará a reducir el riesgo para futuras naves espaciales mediante la validación de tecnologías de navegación innovadoras y la verificación de la dinámica de esta órbita en forma de halo como un pionero para Gateway, un puesto de avanzada en órbita lunar que es parte del programa Artemis crucial de la NASA.

La órbita, llamada órbita de halo casi rectilínea (NRHO, por sus siglas en inglés) es muy alargada y su ubicación es un punto de equilibrio preciso en las gravedades de la Tierra y la Luna. Esto ofrece estabilidad para misiones a largo plazo como Gateway y requerirá una energía mínima para su mantenimiento. La órbita también establecerá una ubicación que sea un área de preparación ideal para misiones a la Luna y más allá.

En su paso cercano, la órbita llevará a CAPSTONE a 1.600 kilómetros de un polo lunar y a 60.000 kilómetros en su punto máximo cada siete días. Esto significará que se requerirá menos capacidad de propulsión para las naves espaciales que vuelen hacia y desde la superficie de la Luna que otras órbitas circulares.

Después de un viaje de cuatro meses hasta el destino objetivo, CAPSTONE orbitará esta área alrededor de la Luna durante al menos seis meses para comprender las características de la órbita. Es importante destacar que validará los requisitos de potencia y propulsión para mantener su órbita según lo predicho por los modelos de la NASA, lo que reducirá las incertidumbres logísticas. La misión también demostrará la confiabilidad de las innovadoras soluciones de navegación de nave espacial a nave espacial, así como las capacidades de comunicación con la Tierra. El NRHO proporciona una vista sin obstrucciones de la Tierra, junto con la cobertura del Polo Sur lunar.

CAPSTONE llevará una computadora de vuelo de carga útil dedicada y una radio que realizará cálculos para determinar dónde se encuentra el CubeSat en su trayectoria orbital. El Orbitador de Reconocimiento Lunar (LRO) de la NASA, que ha estado dando vueltas alrededor de la luna desde 2009, servirá como punto de referencia para CAPSTONE. La idea es que CAPSTONE se comunicará directamente con LRO y utilizará los datos obtenidos de este enlace cruzado para medir qué tan lejos está de LRO y qué tan rápido cambia la distancia entre los dos, lo que ayudará a determinar la posición de CAPSTONE en el espacio.

Esta información se utilizará luego para evaluar el software de navegación autónomo de CAPSTONE, llamado Sistema de Posicionamiento Autónomo Cislnar (CAPS). Si tiene éxito, el software permitirá que futuras naves espaciales determinen su ubicación sin tener que depender exclusivamente del seguimiento basado en la Tierra.

Si esta capacidad se vuelve viable, las futuras misiones espaciales podrían funcionar sin el apoyo de la tierra, lo que permitiría que las antenas terrestres prioricen datos científicos valiosos sobre el seguimiento operativo de rutina. CAPSTONE se lanzará a bordo de un cohete Rocket Lab Electron desde el Complejo de Lanzamiento 1 de la compañía en Nueva Zelanda cuando esté listo.

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