El lanzamiento de la vacuna COVID-19 en Ghana está luchando por mantenerse al día con su gran comienzo

Ghana se convirtió en el primer país a nivel mundial para recibir un envío de vacunas desde las instalaciones de COVAX, una iniciativa global que intenta garantizar un acceso equitativo a las vacunas COVID-19, cuando se entregaron 600,000 dosis de la vacuna Oxford-AstraZeneca en febrero de 2021. El país también recibió un total de aproximadamente 360,000 dosis de India y el gigante de las telecomunicaciones MTN como donaciones. El plan inicial de Ghana era vacunar a 20 millones de habitantes, alrededor de dos tercios de la población, a fines de octubre de 2021. Pero, como muchos otros países del mundo, la estrategia de Ghana ha enfrentado desafíos. Godfred Boafo habló con la investigadora de salud pública Nana Kofi Quakyi para analizar algunos de estos.


¿Cuál ha sido el progreso del plan de implementación del país?

Distribución era comenzar con un grupo prioritario. Esto incluye a los trabajadores sanitarios de primera línea y al personal de seguridad, las personas mayores de 60 años, las personas con comorbilidades conocidasy algunos funcionarios del gobierno.

Este era uno de los cuatro “segmentos” de población que serían vacunados en orden de prioridad. Las mujeres embarazadas y los niños menores de 16 años quedarían excluidos debido a los datos limitados de los ensayos de vacunas.

Autorización de uso de emergencia fue concedido por el Vacunas Oxford-AstraZeneca y Sputnik V en febrero. Estos siguen siendo los únicos aprobados para su uso en Ghana en este momento. Se espera que el Ministerio de Salud adquiera 42 millones de dosis de vacuna COVID-19. El presidente de Ghana, Akufo-Addo fijado que 17,6 millones de ellos se entregarían en junio de 2021.

La nación ha estado administrando dosis de la vacuna Oxford-AstraZeneca desde el 1 de marzo, cuando Fase 1 comenzó la campaña de inmunización. El 20 de abril, el servicio de salud de Ghana informa que 787,180 ghaneses había recibido una primera dosis.

También se administraron unas 16.000 dosis de la vacuna Sputnik V entregado en marzo, pero hasta ahora no se ha administrado ninguno. La Fondo Ruso de Inversión Directa, que comercializa la vacuna Sputnik V a nivel mundial, también Anunciado Participación de Ghana en los ensayos clínicos de fase 3 de la vacuna Sputnik Light de dosis única en marzo. Sin embargo, el Asesor Presidencial de Salud declarado recientemente que no se han tenido conversaciones al respecto.

¿Cuáles han sido algunos de los desafíos?

Para alcanzar el objetivo de cobertura de fin de año de 20 millones de personas, Ghana necesitaba administrar las primeras dosis a unos 65.000 ciudadanos cada día. Según mis cálculos, el ritmo medio actual de aproximadamente 16.000 por día está muy por debajo de eso y ha ido disminuyendo constantemente desde el final de la Fase 1 el 15 de abril.

El ritmo relativamente lento del progreso se debe en gran parte a la disponibilidad limitada de vacunas, ya que las entregas previstas para marzo y abril no se han materializado.

La causa inmediata de esto es La decisión de la India prohibir temporalmente la exportación de vacunas COVID-19 con el fin de satisfacer la demanda local, ya que ese país se enfrenta a una oleada dramática en infecciones.

La prohibición de las exportaciones ha dejado a las principales fuentes de Ghana sin poder cumplir con sus plazos de entrega indicativos. La Unión Africana – a través del Plataforma africana de suministros médicos – es la mayor fuente de vacunas COVID-19 para Ghana, con la Instalación de COVAX en segundo lugar. Juntos, constituyen aproximadamente el 72% del suministro total proyectado de Ghana para 2021.

Ambas instalaciones dependen en gran medida de las vacunas fabricadas en el Serum Institute of India, cuya entera capacidad productiva se ha centrado en atender la demanda local desde finales de marzo. Es probable que esa situación persista durante al menos dos meses mas. Pero también vale la pena señalar que las prohibiciones similares de exportación de suministros de fabricación de vacunas por parte de algunas naciones ricas están limitando la capacidad de producción en Serum Institute of India. Esto es parte de un patrón más amplio de nacionalismo de vacunas por parte de tales naciones, caracterizado principalmente por su bloqueo continuo del intercambio de conocimientos que podría ayudar a impulsar la producción mundial.

Los retrasos resultantes en el suministro de vacunas han obligado a COVAX a notificar países participantes que las próximas entregas pueden no llegar hasta junio de 2021. La Unión Africana parece menos optimista y ha cambiado su enfoque a la vacuna Johnson and Johnson fabricada en los Países Bajos, pero eso significa que no podrá cumplir pedidos hasta el tercer trimestre de este año como muy pronto. Ghana ya ha agotado más del 80% de sus existencias y probablemente sin en las próximas semanas, despertando la preocupación pública sobre el acceso a las vacunas y la momento de la segunda dosis.

Pero también hay problemas relacionados con la demanda. Las ansiedades e incertidumbres sobre la seguridad de las vacunas subyacen considerable escepticismo en Ghana, y la proliferación de información errónea en las redes sociales y los reportajes irresponsables en ciertos sectores de la prensa popular están avivando las brasas. Captación lenta por los trabajadores de la salud en algunas instituciones se ha atribuido directamente a la infodemia. Esta es demasiada información, incluida información falsa o engañosa, durante un brote de enfermedad. Esta es una señal preocupante sobre la percepción y aceptación de las vacunas en la comunidad en general.

¿Lo que debe hacerse?

Las dudas generalizadas sobre la vacuna COVID-19 deben abordarse con urgencia, y los mensajes en ese sentido deben basarse en la recopilación continua de datos sobre el conocimiento y las actitudes del público.

También se han realizado algunos esfuerzos para abordar las dudas sobre las vacunas. El presidente y altos funcionarios del gobierno tomaron sus disparos públicamente para ayudar a disipar los temores y aprensiones sobre las vacunas COVID-19, al igual que el expresidente y otras figuras nacionales.

Puede resultar útil una serie de encuestas públicas representativas a nivel nacional y regional para evaluar el panorama en evolución del conocimiento y las actitudes de las vacunas COVID-19. Pero los funcionarios de salud aún deben enfrentar el papel de los medios sociales y digitales en la infodemia en curso y deben ser proactivos en el monitoreo y la lucha contra la desinformación digital.

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