El legislador de Michigan dice que se mudó. La evidencia plantea preguntas

Municipio de Duplain — El presidente republicano del Comité Judicial de la Cámara de Representantes de Michigan está alquilando una propiedad de una familia prominente en el condado de Clinton mientras se postula para la reelección después de que su casa fuera atraída a un distrito mayoritariamente demócrata.

Una investigación de Detroit News descubrió que a principios de este año, después de que se establecieran nuevos límites legislativos para la próxima década, el representante estatal Graham Filler dejó de usar la dirección de una casa, valorada en más de $500,000, que él y su esposa poseen en Watertown Township, donde han reclamado una exención fiscal de residencia principal.

En cambio, comenzó a publicar su dirección en una propiedad en Duplain Township, valorada en alrededor de $150,000 y propiedad de una sociedad vinculada a la familia Schlegel, que ha operado canteras de grava en el área de Lansing. Mark Schlegel, quien anteriormente fue propietario de Schlegel Sand & Gravel, ha donado $1,400 a las cuentas de recaudación de fondos de Filler durante los últimos cinco años, según los registros financieros de la campaña.

Bajo las nuevas líneas del distrito, la casa del municipio de Watertown se encuentra en un distrito de tendencia demócrata, mientras que la casa del municipio de Duplain se encuentra en un distrito de tendencia republicana.

El lunes, la casa rural del municipio de Duplain, que Filler mencionó como su residencia en una declaración jurada para postularse para la Cámara estatal, tenía plantas que crecían en sus canaletas, césped cubierto de maleza en su patio trasero y un hoyo con lodo y un vaso de plástico en él en el patio delantero. Las cortinas cubrían la mayoría de las ventanas. Y nadie respondió a la puerta principal.

Filler ahora está registrado para votar en la dirección del municipio de Duplain y le dijo a The News que está alquilando la propiedad. No respondió preguntas sobre el estado actual de la exención de residencia principal en la casa del municipio de Watertown.

“Todo el mundo sabe que los límites legislativos de Michigan cambiaron este año y, lamentablemente, las líneas se movieron justo sobre mi casa”, dijo Filler en un comunicado el lunes. “Si quería seguir representando a esta comunidad y a las personas que conozco, tenía que cruzar la línea. Lo hice.

“Sucede mucho con la redistribución de distritos, por lo que en lugar de jugar juegos políticos tontos, me mantendré enfocado en los problemas reales que enfrenta la gente de aquí y los ayudaré a encontrar soluciones reales”.

Sin embargo, Eric Schlenkermann, presidente del Partido Demócrata del Condado de Clinton, dijo que vio “travesuras” en las acciones de Filler.

Al proporcionar fotografías de la propiedad donde Filler dice que vive, Schlenkermann dijo que el legislador “obviamente no reside” allí.

“Está completamente enfocado en el próximo peldaño de su carrera, pero esto es algo de lo que hemos sido conscientes durante un tiempo en el condado de Clinton”, agregó el presidente demócrata. “Esto resume bastante bien al Sr. Filler”.

El oponente demócrata de Filler, Jeffrey Lockwood de Saginaw, dijo el martes que no está al tanto de qué reglas o lagunas determinan qué cuenta como residencia para los legisladores. Dijo que no quería realizar una campaña que involucrara “arrojar barro”.

“Creo que, en última instancia, dependerá de cómo se sientan los votantes al respecto”, dijo Lockwood sobre el movimiento de Filler.

El martes, un día después de que The News se acercó a Filler sobre el estado deteriorado de la propiedad en Duplain Township, Gongwer News Service informó que se había cortado el césped y que se había colocado un cartel de la campaña de Filler fuera de la casa.

lo que dice la ley

Filler, ex fiscal general adjunto, preside el Comité Judicial de la Cámara y es miembro de los comités de la Cámara que manejan la política relacionada con la agricultura, las elecciones y la ética.

La ley electoral de Michigan requiere que los legisladores estatales residan dentro del distrito que buscan representar.

Una residencia se define en la ley electoral de Michigan como un “lugar en el que una persona duerme habitualmente, guarda sus efectos personales y tiene un lugar habitual de alojamiento”. En caso de que una persona tenga más de una residencia, se considera como residencia oficial, de acuerdo con la ley, el lugar donde pasa más tiempo.

Los tribunales de Michigan dictaminaron que la residencia de un candidato “se determina a partir de la fecha en que el candidato se presenta para la elección”.

El 8 de marzo, Filler presentó su declaración jurada de identidad para postularse para la Casa de Michigan, enumerando la propiedad de alquiler en Watson Road en Duplain Township como su residencia. Firmó el documento reconociendo que “hacer una declaración falsa en esta declaración jurada es perjurio”.

La secretaria del municipio de Duplain, Sandra Frink, le dijo a The News que a principios de este año, Filler cambió su registro de votante para reflejar que la propiedad del municipio de Duplain era su hogar.

Pero según los registros del condado de Clinton, Filler y su esposa, que es médica, mantuvieron su exención fiscal de residencia principal en su hogar en Watertown Township. tan recientemente como el año fiscal 2021.

Para calificar para la exención, una persona debe ser residente de Michigan que posee y ocupa la propiedad como residencia principal, según el Departamento del Tesoro del estado.

Filler graba rutinariamente discusiones virtuales desde el interior de una casa. Los videos publicados en marzo, abril y mayo lo muestran hablando en una habitación verde con adornos blancos. Un clip del 4 de mayo muestra un botellero y un gabinete blanco en el gabinete a través de una entrada a la habitación.

El estante para vinos y el gabinete coinciden con una fotografía de bienes raíces publicada en línea de la casa en Watertown Township.

la nueva propiedad

La casa del municipio de Duplain donde Filler dice que vive es propiedad de David R. Schlegel Family Limited Partnership, que se formó en marzo de 1996, según los registros del condado y del estado.

David R. Schlegel, quien falleció en septiembre, fue donante de los republicanos del condado de Clinton.

David Schlegel anteriormente dirigió el negocio familiar de grava, Schlegel Sand & Gravel. Mark y Matt Schlegel fueron considerados propietarios del negocio del área de Lansing a partir de enero, según un artículo de January Recycling Today sobre la adquisición del negocio.

Una entidad llamada Schlegel 2013 posee propiedades en ambos lados de la casa donde Filler dice que vive, según los registros del condado de Clinton. Mark Schlegel es el agente residente de Schlegel 2013, según documentos comerciales estatales.

Mark Schlegel escribió en un correo electrónico el martes que es dueño de la propiedad con su hermano Matt. Confirmó que Filler estaba alquilando la propiedad, pero refirió todas las demás preguntas a Filler.

Mark Schlegel está casado con la jueza del Tribunal de Circuito del Condado de Clinton, Shannon Schlegel. El juez no respondió de inmediato a las preguntas.

Schlegel Sand & Gravel recibió al hijo del expresidente Donald Trump, Eric, para un evento de campaña en octubre de 2020.

Cambios en la redistribución de distritos

Cada 10 años, después del censo, se vuelven a trazar las líneas del distrito legislativo de Michigan.

En 2018, los votantes aprobaron una enmienda constitucional que transfirió el poder de trazar los límites de la Legislatura a una comisión de ciudadanos. Esa comisión, que priorizó hacer distritos más competitivos donde tanto demócratas como republicanos tengan la oportunidad de ganar, fijó sus líneas a fines de 2021.

En 2020, compitiendo en el distrito que representa actualmente, Filler ganó la reelección por 26 puntos porcentuales sobre su oponente demócrata.

En el nuevo distrito, el 77, la casa de Watertown Township de Filler se colocó con una gran parte de Lansing, lo que lo convierte en una gran inclinación demócrata y significa que sus posibilidades de mantener el asiento eran bajas.

En cambio, se postula en el nuevo Distrito 93, que es fuertemente republicano y presenta partes de los condados de Clinton, Ionia, Montcalm, Gratiot y Saginaw.

Filler ganó la nominación republicana en el 93 con el 64% de los votos en las primarias del 2 de agosto. Su único retador republicano, Alan Hoover, obtuvo el 36%.

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