El lenguaje como medicina: la forma en que el médico de cabecera le habla al paciente tiene un efecto importante

“Las quejas inexplicables a largo plazo son quejas en las que el médico de cabecera no puede encontrar una causa físicamente demostrable después de un examen físico”, dice Stortenbeker. “Pero los pacientes todavía tienen quejas. Estas son quejas muy comunes, como dolores de cabeza, dolor de espalda, colon irritable. Quejas que todos sufrimos a veces, pero que a veces pueden persistir”.

No utilices palabras negativas con una negación.

Stortenbeker descubrió que la elección de palabras del médico puede marcar una gran diferencia para este grupo de pacientes. “Se aconseja a los médicos de cabecera que se comuniquen de manera positiva, pero en mi investigación buscamos: ¿qué es la comunicación positiva?” Stortenbeker proporciona un ejemplo de un examen físico de los pulmones. “El médico de cabecera entonces dice ‘No escucho nada loco’. Esa es una formulación negativa con una negación”. Ella explica que es mejor que un médico de cabecera dé un mensaje similar en términos de contenido. “Por ejemplo, ‘Los pulmones suenan limpios’. Con este lenguaje vemos tras la consulta que el nivel de ansiedad del paciente es menor”.

Estigma

“Hay un poco de estigma sobre estos pacientes. Rápidamente se piensa que está entre las orejas”, dice Stortenbeker. “Todavía puede existir la idea de que los pacientes exageran las quejas”. El investigador explica que se compararon pacientes con quejas inexplicables y pacientes con quejas explicables. “Analizamos: ¿Cómo expresan esas quejas? En todo tipo de marcadores lingüísticos, incluida la intensidad del lenguaje. Y en realidad no vimos esas diferencias en absoluto”.

“Tanto los médicos como los pacientes encuentran esto difícil”

¿Cuál es la mejor manera para que un médico de cabecera diga que no puede encontrar una explicación física para, por ejemplo, el dolor abdominal persistente? “No hay reglas. De hecho, ni siquiera creo que tenga sentido. El lenguaje positivo es importante, pero no somos gurús de la positividad. Creo que sí es relevante decir también una vez que no hay una causa física claramente demostrable”. ”

Así que sé real, pero no te desanimes. “La intención es que tanto los médicos de cabecera como los pacientes se sientan mejor comunicándose de esta manera. Tanto los médicos de cabecera como los pacientes encuentran difíciles este tipo de conversaciones”.

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