El líder de los Emiratos Árabes Unidos, el jeque Khalifa bin Zayed Al Nahyan, muere a los 73 años

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El gobernante y presidente de los Emiratos Árabes Unidos, el jeque Khalifa bin Zayed Al Nahyan, murió a la edad de 73 años.

Sheikh Khalifa supervisó gran parte del vertiginoso crecimiento económico del país y su nombre quedó inmortalizado en el edificio más alto del mundo, el Burj Khalifa, después de rescatar a Dubái, paralizado por la deuda, durante su crisis financiera.

Sin embargo, después de sufrir un derrame cerebral y ser operado de emergencia en 2014, una década después de asumir la presidencia, dejó de involucrarse en el día a día de gobernar el país.

Los últimos años de su vida vieron a su medio hermano, el príncipe heredero de Abu Dhabi, Mohammed bin Zayed, ascender para convertirse en el gobernante de facto y responsable de las principales decisiones de política exterior, como unirse a una guerra liderada por Arabia Saudita en Yemen y encabezando un embargo sobre el vecino Qatar.

El príncipe heredero, también subcomandante supremo de las fuerzas armadas, guió los incipientes lazos de los Emiratos Árabes Unidos con Israel después de que las dos relaciones se normalizaran en 2020.

Sheikh Khalifa (derecha) fue considerado uno de los hombres más ricos del mundo.(AP: Ministerio de Asuntos Presidenciales de los Emiratos Árabes Unidos)

Es probable que el príncipe heredero se haga cargo

Los Emiratos Árabes Unidos ha anunciado un período de duelo de 40 días y una suspensión del trabajo de tres días en todo el gobierno y el sector privado. Las banderas se ondearán a media asta.

No hubo un anuncio inmediato sobre un sucesor, aunque se prevé que el jeque Mohammed bin Zayed reclame la presidencia.

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“EAU ha perdido a un hijo leal y al líder de su bendito viaje de empoderamiento”, escribió el jeque Mohammed bin Zayed en Twitter después de que se anunciara oficialmente la muerte de su hermano en los medios estatales.

«Khalifa bin Zayed, mi hermano, partidario y mentor, que Allah Todopoderoso te conceda la paz eterna».

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El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, expresó sus condolencias y las de la primera dama Jill Biden en las redes sociales.

«Jill y yo nos entristecimos profundamente al enterarnos del fallecimiento de Su Alteza el Jeque Khalifa bin Zayed al Nahyan», escribió.

«El jeque Khalifa fue un verdadero socio y amigo de los Estados Unidos, y honraremos su memoria al continuar fortaleciendo los lazos con el gobierno y el pueblo de los Emiratos Árabes Unidos».

Los lazos se han tensado entre la administración de Biden y los líderes de Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, que no se han unido a los esfuerzos de Estados Unidos para aislar a Rusia en medio de su guerra en Ucrania.

También llegaron mensajes de condolencias de toda la región y el mundo, principalmente de los líderes de los países árabes apoyados por Abu Dhabi.

La reina Isabel II ofreció sus condolencias a través de un comunicado en las redes sociales, diciendo que el presidente «dedicó su vida a servir al pueblo de los Emiratos Árabes Unidos y su relación con sus aliados y amigos».

Dos hombres de pie se dan la mano frente a los fotógrafos.
Dignatarios de todo el mundo han ofrecido sus condolencias. (AP: John Stillwell)

El hijo del padre fundador del país aseguró el poderío militar de los Emiratos Árabes Unidos

Sheikh Khalifa era el hijo mayor de Sheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan, ampliamente venerado por los emiratíes como el padre fundador del país. La federación celebró recientemente su 50 aniversario.

Aunque había estado fuera de la vista del público desde su derrame cerebral, la imagen de Sheikh Khalifa estaba en todas partes, adornando todos los vestíbulos de los hoteles y las principales oficinas gubernamentales de todo el país.

Sheikh Khalifa nació en 1948 en el oasis interior de Al Ain, cerca de la frontera con el sultanato de Omán. Fue entrenado en Sandhurst, la academia militar real en Inglaterra.

En 1969, Sheikh Khalifa fue nombrado primer ministro de Abu Dhabi y presidente del Departamento de Defensa del emirato, que más tarde se convirtió en el núcleo de las fuerzas armadas de los Emiratos Árabes Unidos.

Durante su mandato, Sheikh Khalifa ayudó a impulsar el perfil regional de los Emiratos Árabes Unidos aumentando su ejército con fuertes compras de fabricantes de armas estadounidenses.

Los Emiratos Árabes Unidos no vieron ninguna de las protestas callejeras de la Primavera Árabe que sacudieron otras partes de la región, aunque a raíz de esos disturbios, Sheikh Khalifa supervisó las medidas enérgicas contra islamistas y otros activistas en el país, lo que generó críticas de grupos internacionales de derechos humanos.

Los soldados llevan el cuerpo del difunto presidente a través de la guardia de honor.
Los portadores del féretro de la Guardia de Honor de los EAU llevan el cuerpo del difunto presidente.(Reuters: Ministerio de Asuntos Presidenciales de los EAU)

Uno de los hombres más ricos del mundo.

Bajo su presidencia, los Emiratos Árabes Unidos se unieron a Arabia Saudita para enviar fuerzas a Bahrein para sofocar un levantamiento de la población mayoritariamente chiita del país que exigía mayores derechos de los líderes sunitas de la nación insular.

Surgieron preguntas durante el gobierno de Sheikh Khalifa sobre el uso de contratistas militares extranjeros por parte de los Emiratos Árabes Unidos, incluido uno vinculado al fundador de la antigua empresa de seguridad Blackwater, Erik Prince, quien se mudó a Abu Dhabi en 2009.

Un cable diplomático estadounidense hecho público por WikiLeaks en 2010 describió sin caridad al presidente como «un personaje distante y poco carismático».

Se creía que Sheikh Khalifa estaba entre los gobernantes más ricos del mundo, con una fortuna personal estimada por la revista Forbes en 2008 en $ 19 mil millones.

Su vida personal no estaba mucho en el ojo público. Como muchos en los estados árabes del Golfo, le apasionaba el deporte tradicional de la cetrería y se decía que disfrutaba de la pesca.

Se sabe que tuvo ocho hijos, dos varones y seis hijas, con su primera esposa, la jequesa Shamsa bint Suhail Al Mazrouei. También le sobreviven varios nietos.

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