El mercado agroalimentario mundial está más equilibrado, pero los costos del comercio deben reducirse: FAO

La reducción de los costos comerciales ayudaría a impulsar el desarrollo sostenible en el sector agroalimentario, mejorando la integración y la transformación, especialmente en las economías de bajos ingresos, dijo la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) en un informe emblemático el martes.

“Un sistema agroalimentario mundial robusto y bien integrado puede ayudar a todos los países a superar desafíos sin precedentes, como se evidenció durante la pandemia de COVID-19 a principios de 2020, cuando los mercados agroalimentarios mundiales demostraron ser notablemente resistentes”, dijo la FAO en su último Estado de la Agricultura. Informe de mercados de productos básicos (SOCO 2022).

En comparación con 1995, “hoy más países comercian entre sí y el mercado agroalimentario mundial está más equilibrado”.

Si bien se consideró que la globalización perdió fuerza después de 2008, la integración regional ha aumentado en el mismo período gracias a un número creciente de acuerdos regionales, dijo.

“Actualmente, el entorno de la política comercial se caracteriza por un lento progreso en las negociaciones comerciales multilaterales en el marco de la Organización Mundial del Comercio (OMC) y una proliferación de acuerdos comerciales regionales más profundos que apuntan, además del acceso a los mercados, a promover la convergencia en las políticas y regulaciones nacionales, “, explicó la FAO.

Los acuerdos regionales basados ​​en reglas multilaterales podrían beneficiar a las economías y al medio ambiente, según la agencia de la ONU, ya que “permiten disposiciones relacionadas con el medio ambiente que, cuando son legalmente vinculantes, pueden ayudar a abordar los impactos ambientales del comercio”.

Sin embargo, tal proceso tiene sus propios límites, señaló la FAO.

“La regionalización crea ganancias, pero es posible que los países de bajos ingresos no puedan unirse fácilmente”, dijo a Xinhua George Rapsomanikis, economista principal de la FAO y editor de SOCO 2022.

“Un enfoque multilateral permite ganancias para todos, es más inclusivo, y por eso es muy importante continuar con las negociaciones (multilaterales)”.

El mapa del comercio agroalimentario en SOCO 2022 mostró que si bien “la riqueza global ha crecido, la participación reclamada por los países de bajos ingresos no ha cambiado mucho”. Esto es especialmente cierto para la región subsahariana.

“Cuando analizamos la globalización versus la integración regional, vimos que África no forma un grupo comercial como sucede con otras regiones… Los países africanos no comercian mucho entre ellos, prefiriendo otros socios en el mundo”, explicó Rapsomanikis.

“Observamos esto, los costos comerciales y las ventajas comparativas, y descubrimos que las ventajas en la región (africana) son bastante bajas, mientras que los costos comerciales son altos”, dijo.

Los costos comerciales podrían ser significativos y para los países de bajos ingresos “pueden sumar hasta un 400 por ciento del precio final de un producto, mucho más que para los artículos comercializados entre países de altos ingresos”, dice el informe.

Otro tema clave que acecha a los países de bajos ingresos y que obstaculiza su desarrollo es la productividad. “Las brechas de productividad agrícola entre países pueden ser enormes”, dijo el informe, y agregó que esta es una de las razones por las que el comercio intrarregional de África es tan bajo.

“En varios países africanos la productividad es muy baja, entonces buscan socios fuera del continente, entre los que tienen una mayor productividad”, dijo Rapsomanikis.

Junto con la falta de una buena infraestructura y los procedimientos engorrosos, esto no “proporcionaría incentivos para el comercio dentro del continente”.

“En esta perspectiva, el Área de Libre Comercio Continental Africana será extremadamente importante para abordar este problema”, dijo el economista de la FAO.

Otra sugerencia clave del informe es diversificar las fuentes: se insta a los países, y especialmente a aquellos que dependen en gran medida de las importaciones de alimentos, a diversificar sus socios para reducir su vulnerabilidad a posibles crisis.

Finalmente, aunque positiva, la regionalización del comercio agroalimentario no sería suficiente para enfrentar los desafíos globales, como el cambio climático y las emisiones de gases de efecto invernadero, según la FAO.

“Los acuerdos entre un pequeño número de países son más fáciles… pero frente a un desafío global (como el cambio climático), solo un enfoque global puede ser efectivo”, dijo Rapsomanikis.

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