El mercado cautivo de Asia para la mano de obra migrante

(HOMBRE– Tiempos de Jordania)

KUALA LUMPUR — COVID-19 ha perturbado los mercados laborales prácticamente en todas partes, empujando a millones de trabajadores migrantes a la pobreza. En los países asiáticos de altos ingresos, la pandemia ha puesto de relieve la vulnerabilidad de estos trabajadores al despido, los recortes salariales y la exclusión de las redes de seguridad social vitales. Las autoridades de Singapur y Malasia han deportado a algunos de los que se pronunciaron en contra de las disposiciones inadecuadas o el maltrato en el lugar de trabajo.

Pero, a medida que se restablecen las cadenas de suministro globales y se reabren las economías, los empleadores se enfrentan a una grave escasez de mano de obra. En el Sur Global, muchos países han recurrido nuevamente a los trabajadores inmigrantes extranjeros para llenar el vacío, incluso eliminando las restricciones de inmigración anteriores.

Desafortunadamente, la reapertura de los mercados laborales aumenta el riesgo de trata de personas, y potencialmente de muerte, y la explotación de personas analfabetas que buscan trabajo por parte de intermediarios sin escrúpulos. Muchos aspirantes a trabajadores de economías de bajos ingresos deben hacer grandes pagos no oficiales, lo que convierte la migración a países asiáticos más ricos en una tarea costosa, con tarifas intermedias que a menudo representan más del 75 por ciento de los costos totales de migración.

Por ejemplo, la economía de Malasia ha dependido durante décadas en gran medida de la mano de obra migrante poco calificada de los países populosos del sudeste asiático. Malasia tiene entre 1,8 y 3 millones de trabajadores extranjeros documentados, y entre 1,5 y 4,6 millones más viven ilegalmente en el país. Varios fabricantes de Malasia han sido acusados ​​de explotación laboral. Los principales socios comerciales de la OCDE han prohibido las importaciones de productos de Malasia debido a preocupaciones sobre el uso de trabajo forzoso. En julio, la vecina Indonesia dejó de enviar trabajadores temporalmente.

Sin embargo, el último problema se refiere a los sindicatos y los intermediarios que monopolizan los flujos de mano de obra migrante. Malasia también es un destino importante para los trabajadores del sur de Asia y emplea oficialmente a unos 300.000 solo de Bangladesh. Y las oportunidades relativamente lucrativas del mercado laboral han llevado a muchos más trabajadores de Bangladesh a ingresar ilegalmente a Malasia.

En un esfuerzo por garantizar un régimen migratorio controlado, el gobierno de Malasia, encabezado por el entonces primer ministro Najib Razak, colaboró ​​con las élites empresariales para establecer un sindicato de mano de obra en 2016 que monopolizaba la contratación de trabajadores de Bangladesh. Solo diez de las miles de agencias de contratación autorizadas de Bangladesh fueron seleccionadas a mano para seleccionar trabajadores para los empleadores de Malasia, atrayendo a unos 275.000 trabajadores entre 2016 y 2018.

Sobre el papel, este acuerdo simplificó el proceso de gobernanza y redujo los costos de migración. En la práctica, sin embargo, supuestamente aumentó el costo por migrante en un 50 por ciento a $ 4500, e hizo poco para terminar con otras formas de explotación laboral. En septiembre de 2018, el recién elegido gobierno malasio de Mahathir Mohamad congeló la contratación en Bangladesh en respuesta a las denuncias de corrupción en el proceso de contratación.

Cuatro años después, Malasia ha reabierto su mercado laboral a los inmigrantes de Bangladesh en virtud de un memorando de entendimiento (MoU) que sus gobiernos firmaron en diciembre de 2021. El MoU prevé la contratación de al menos medio millón de inmigrantes de Bangladesh para trabajar en Malasia entre 2022 y 2026. , generando un estimado de $ 45 mil millones en ingresos de remesas para Bangladesh. Según el nuevo arreglo, los costos de migración incurridos en Malasia corren a cargo de los empleadores de Malasia.

Esta vez, el gobierno de Malasia había propuesto crear un sindicato compuesto por 25 agencias de Bangladesh. Pero las disputas sobre el plan han provocado graves retrasos en la contratación laboral real.

Los grupos de derechos humanos y los activistas consideran que el sindicato es ilegítimo, argumentando que nuevamente resultará en servidumbre por deudas y trabajo forzoso. La Asociación de Agencias Internacionales de Reclutamiento de Bangladesh ha organizado numerosas protestas en Dhaka para exigir un régimen de contratación abierto e inclusivo. En Kuala Lumpur, la Alianza de Empresarios de Pequeña y Mediana Escala (Ikhlas) y la ONG de derechos de los trabajadores Tenaganita también han pedido un mercado laboral migrante libre de sindicatos.

Pero hay apoyo político oculto para la sindicación. El 16 de junio, el ministro de recursos humanos de Malasia dijo que los gobiernos de Malasia y Bangladesh habían acordado conjuntamente el sindicato de 25 miembros. Pero su declaración fue refutada al día siguiente por el ministro de Bienestar de Expatriados y Empleo en el Extranjero de Bangladesh. Ikhlas presentó un informe policial contra el ministro de Malasia, alegando que hizo declaraciones contradictorias.

Las afirmaciones contradictorias han alimentado la especulación pública de que poderosos lobbies están involucrados en el funcionamiento del sindicato. Algunas de las 25 agencias de Bangladesh supuestamente pertenecen a miembros del parlamento, funcionarios del ministerio de bienestar de expatriados y un ministro en ejercicio.

La saga del sindicato destaca un “triángulo de hierro” arraigado de burócratas, políticos e intereses de la industria de mano de obra con una larga historia de abuso. Muchos sospechan que el mecanismo de gobierno a gobierno (G2G Plus) de 2016 que limitó el reclutamiento a diez agencias de Bangladesh reflejó la corrupción en el sector de la mano de obra y entre la clase política de ambos países. El triángulo de hierro explica por qué, a pesar del establecimiento de una alianza nacional antisindical por parte de las agencias de contratación de Bangladesh, ha habido retrasos en el envío de trabajadores de Bangladesh a Malasia desde la firma del MoU el año pasado.

Claramente, la reapertura del mercado laboral asiático después de la pandemia ha reavivado el debate sobre las barreras ocultas a la migración laboral y las múltiples formas de exclusión. En un mercado laboral globalizado, las causas de la explotación son complejas y transnacionales. Por lo tanto, romper el triángulo de hierro en el mercado laboral migrante requiere una estrecha colaboración entre los gobiernos de los países de acogida y de origen.

Sin embargo, como muestra la experiencia de Malasia, la coordinación de esquemas G2G a través de la sindicación plantea un desafío único. Existe un consenso creciente de que los principales beneficiarios de los sindicatos no son ni el estado ni los aspirantes a inmigrantes, sino un puñado de políticos, funcionarios públicos y élites empresariales.

Establecer un mercado laboral libre de sindicatos en el Sur Global requiere abordar esta alianza impía. Todos los gobiernos deben insistir en armonizar los acuerdos laborales entre países para cumplir con las convenciones de la Organización Internacional del Trabajo, dando a todas las agencias la misma oportunidad de participar en la contratación de trabajadores. Asegurar una industria de mano de obra competitiva es la mejor manera de minimizar los costos de migración y proteger los derechos de los trabajadores.

M. Niaz Asadullah, profesor de Economía del Desarrollo en la Universidad Monash de Malasia, es el jefe del grupo del Sudeste Asiático de la Organización Mundial del Trabajo. Derechos de autor: Project Syndicate, 2022.

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