El metabolito de la soja dietética puede reducir el factor de riesgo de demencia

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Un metabolito producido después del consumo de soja en la dieta puede disminuir un factor de riesgo clave para la demencia, con la ayuda de las bacterias adecuadas, según un nuevo descubrimiento dirigido por investigadores de la Escuela de Graduados de Salud Pública de la Universidad de Pittsburgh.

Su estudio, publicado hoy en la revista Alzheimer y demencia: investigación traslacional e intervenciones clínicas, informa que los hombres y mujeres japoneses de edad avanzada que producen equol, un metabolito de la soja alimenticia creado por ciertos tipos de bacterias intestinales, presentan niveles más bajos de lesiones de materia blanca en el cerebro.

Las lesiones de la sustancia blanca son factores de riesgo importantes para el deterioro cognitivo, la demencia y la mortalidad por todas las causas. Encontramos un 50% más de lesiones de materia blanca en personas que no pueden producir equol en comparación con las personas que pueden producirlo, lo que es un efecto sorprendentemente enorme.. “

Akira Sekikawa, MD, Ph.D, autor principal del estudio y profesor asociado, Epidemiología, Pitt Public Health, Universidad de Pittsburgh

Para obtener este resultado, el equipo de investigación de Sekikawa midió los niveles de equol en la sangre de 91 participantes japoneses de edad avanzada con cognición normal.

Los participantes fueron clasificados por su estado de producción de equol, y luego de seis a nueve años más tarde se sometieron a imágenes cerebrales para detectar niveles de lesiones en la materia blanca y depósitos de beta amiloide, que es la causa molecular sospechada de la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores encontraron que, si bien la producción de equol no pareció afectar los niveles de beta amiloide depositada dentro del cerebro, se asoció con volúmenes reducidos de lesión de materia blanca.

El equipo de Sekikawa también descubrió que los altos niveles de isoflavonas (nutrientes de la soja que se metabolizan en equol) no tenían ningún efecto sobre los niveles de lesiones de materia blanca o beta amiloide cuando no se producía equol.

Según Sekikawa, la capacidad de producir equol a partir de isoflavonas de soja puede ser la clave para desbloquear los beneficios protectores para la salud de una dieta rica en soja, y su equipo ha demostrado anteriormente que la producción de equol está asociada con un menor riesgo de enfermedad cardíaca.

Dado que la enfermedad cardíaca está fuertemente asociada con el deterioro cognitivo y la demencia, la producción de equol podría ayudar a proteger el cerebro y el corazón que envejecen.

Los estudios epidemiológicos en Japón, donde se consume soja con regularidad, han demostrado que la ingesta dietética de isoflavonas de soja se ha relacionado con un menor riesgo de enfermedad cardíaca y demencia. Sin embargo, la mayoría de los ensayos clínicos en Estados Unidos no han podido demostrarlo.

Sekikawa cree que esta discrepancia puede deberse al microbioma: el 40-70% de las bacterias intestinales portadoras japonesas pueden convertir las isoflavonas de la dieta en equol en comparación con solo el 20-30% de los estadounidenses.

Sekikawa dijo que los suplementos de equol algún día podrían combinarse con las estrategias de prevención existentes basadas en la dieta que parecen reducir el riesgo de demencia, en particular los enfoques dietéticos para detener la hipertensión (DASH) y las dietas mediterráneas.

Aunque Sekikawa espera evaluar los efectos neuroprotectores de los suplementos de equol en un futuro ensayo clínico aleatorizado, mientras tanto, recomienda precaución a cualquiera que pueda tener la tentación de comprar suplementos de equol para evitar la demencia.

“Este tipo de estudio siempre llama la atención de la gente, pero no podemos probar que equol protege contra la demencia hasta que obtengamos un ensayo clínico aleatorio con evidencia suficiente”, dijo.

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