El movimiento de la NASA podría ayudar a la Estación Espacial Internacional a permanecer en órbita sin Rusia

Cygnus de Northrup Grumman nave espacial de carga llevó a cabo un reinicio exitoso de la Estación Espacial Internacional el sábado, 25 de junio de 2022. El Cygnus NG-17 “Piers Sellers” es la primera nave espacial con base en EE. UU. que proporciona un ajuste orbital sustancial a la EEI desde que los transbordadores espaciales se retiraron en 2011.

El progreso de Rusia las naves espaciales de carga han sido la fuente principal para los refuerzos de la estación, el control de actitud y las maniobras para evitar escombros.

“Esta reactivación de la ISS con Cygnus agrega una capacidad crítica para ayudar a mantener y respaldar la estación espacial”, dijo steve kerinvicepresidente, espacio civil y comercial, sistemas espaciales tácticos, Northrop Grumman, en un comunicado de prensa.

“También demuestra la enorme capacidad que Cygnus ofrece a la ISS y los futuros esfuerzos de exploración espacial”.

Qué sucedió – Cygnus encendió su motor cardánico de velocidad delta durante un total de 301 segundos, elevando el perigeo de la estación en aproximadamente 0,8 kilómetros (1/2 milla) y su apogeo en casi 0,2 kilómetros (0,1 milla) para una prueba de “esta capacidad mejorada para un servicio estándar para la NASA”, dijo Northrup Grumman.

“Esta misión Cygnus es la primera en presentar esta capacidad mejorada como un servicio estándar para la NASA”.

Cygnus había estado acoplado a la ISS desde febrero y ahora partió, partiendo el 28 de junio.

En 2018, la novena misión de reabastecimiento de Cygnus llevó a cabo una prueba de la capacidad de reactivación mediante un encendido breve de 50 segundos de su motor principal, elevando la altitud de la estación en 90 metros (295 pies).

El encendido del propulsor el 25 de junio fue en realidad el segundo intento de elevar la órbita de la estación con el Cygnus NG-17, ya que el 20 de junio, la maniobra fue abortada después de solo cinco segundos. Northrup Grumman dijo que el aborto se activó automáticamente y se produjo como una “medida de precaución”. Una investigación realizada por ingenieros mostró que los parámetros observados eran los esperados y aceptables.

Se muestra una nave espacial Cygnus (OA-8) anterior después de haber sido lidiada con el brazo robótico Canadarm2 en 2017.NASA

¿Por qué importa? Tener capacidades estadounidenses para proporcionar propulsión a la ISS pasó a primer plano como un problema después de la invasión rusa de Ucrania a fines de febrero de 2022.

Tras las sanciones impuestas a Rusia por EE.UU. y otros países que forman parte del consorcio de la estación espacial, amenazas apenas veladas de Dmitry Rogozinel Director General de la Corporación Espacial Estatal Rusa (Roscosmos) indicó que Rusia podría estar terminando su cooperación en el espacio; también sugirió que el país podría usar la ISS como arma.

La agencia de noticias rusa RIA Novosti también mostró un video CGI que muestra los módulos rusos que se separan de la ISS. Otras descargas en las redes sociales de Rogozin y otros generaron algunos meses tensos, pero los ánimos parecían haberse enfriado últimamente.

Rusia y la ISS

La NASA dice que normalmente, toda la propulsión de la Estación Espacial Internacional es proporcionada por los segmentos rusos y las naves espaciales de carga rusas. Se puede usar un conjunto de propulsores en el módulo Zvezda, sin embargo, se reservan principalmente para cuando la Soyuz no puede realizar la tarea, ya que el propulsor a bordo de la estación es limitado. Los giroscopios de EE. UU. brindan control de actitud diario o controlan la orientación de la estación.

“Los propulsores rusos se utilizan para el control de actitud durante eventos dinámicos como el atraque de naves espaciales y brindan recuperación del control de actitud cuando los giroscopios alcanzan su límite de control”. dijo la NASA.

Que sigue – Por supuesto, dado que Cygnus ya partió, la estación espacial sigue dependiendo de las fuentes rusas para cualquier maniobra necesaria. Mientras que la el jefe de SpaceX ha insinuado Las cápsulas Dragon podrían ayudar a maniobrar la estación, actualmente no tienen esa capacidad.

Northrup Grumman dijo que proporcionar refuerzos y capacidades de propulsión es la última de una serie de mejoras realizadas a la nave espacial desde su primera misión a la estación en 2013.

La compañía ha aumentado la cantidad de carga que puede llevar a la estación con un módulo de carga más grande, agregó paneles solares y tanques de combustible más ligeros y potentes, y actualizó muchos de sus sistemas para hacer posible la reactivación.

Hasta el momento, la nave espacial Cygnus ha entregado más de 5000 kilogramos o 112 000 libras de equipos y suministros a las tripulaciones de astronautas a bordo de la ISS. El vehículo Cygnus estaba lleno de basura antes de desacoplarse y realizó un reingreso controlado sobre el Océano Pacífico el 29 de junio.

Este artículo fue publicado originalmente en Universo hoy por Nancy Atkinson. Leer el articulo original aqui.

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