El mundo no puede ignorar el uso de Rusia de la violación como arma de guerra

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Ya que Rusia invadió Ucrania, han comenzado a surgir informes de violencia sexual relacionada con el conflicto. Una mujer describió cómo dos soldados rusos irrumpieron en su casa, en un pueblo cerca de Kiev. Después de matar a su marido, la violaron mientras su hijo de cuatro años lloraba en un rincón. Los parlamentarios ucranianos han afirmado que los casos de violencia sexual no se denuncian y que los soldados rusos están violando a mujeres en grupo. El ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, Dmytro Kuleba, ha dicho: «Tenemos numerosos casos… cuando soldados rusos violan a mujeres en las ciudades ucranianas».

Es demasiado pronto para saber si estos casos son parte de un patrón sistémico. Sabemos, sin embargo, que la violencia sexual, normalmente, aunque no exclusivamente dirigida a las mujeres, acecha en los márgenes de la mayoría de los campos de batalla. En el conflicto actual de Etiopía, por ejemplo, miles de mujeres, niñas y hombres han sido agredidos sexualmente, en ataques que la oficina de Derechos Humanos de la ONU ha descrito como “caracterizados por niveles atroces de brutalidad”.

La violencia sexual es una táctica deliberada: una forma de deshumanizar, desmoralizar, aterrorizar y destruir a tus oponentes, o a todo un grupo étnico. Cuando los soldados violan a las mujeres, están infligiendo deliberadamente traumas a los civiles, creando cicatrices que perduran de generación en generación. Un fallo histórico del Tribunal Penal Internacional en Ruanda fue el primero en reconocer la violación como un acto de genocidio, agredir los cuerpos (de las mujeres) como una forma de dañar a todo un grupo. La violación se usó en Bosnia, Myanmar, República Democrática del Congo, Siria, Irak, Kosovo, Sudán del Sur, Etiopía.

Sin embargo, existe una gran brecha entre la escala del problema y la respuesta internacional. Si bien la gravedad de la violencia sexual en los conflictos ahora se reconoce en el derecho internacional, los esfuerzos para responsabilizar a los perpetradores son pocos y propensos al fracaso. La impunidad es la norma: el número de juicios internacionales exitosos por violencia sexual en los conflictos sigue siendo de un solo dígito bajo. Cambiar esto requerirá un nuevo enfoque internacional y, en particular, un nuevo organismo internacional permanente para investigar la violencia sexual en los conflictos.

Los combates en Etiopía ahora ha hecho una pausa por una tregua humanitaria. Pero para los miles de sobrevivientes de violencia sexual, hay pocas posibilidades de justicia. Si bien se ha procesado a un puñado simbólico de soldados, estos son los chivos expiatorios de una política deliberada. Hay pocas señales de que la gran mayoría de los perpetradores, o cualquier figura importante, rinda cuentas.

En Ucrania, hay esfuerzos incipientes para desafiar esta impunidad. Los fiscales ucranianos investigan el caso de la mujer violada tras el asesinato de su marido. La situación en Ucrania ha sido remitida a la Corte Penal Internacional, cuyas investigaciones cubrirán la violencia sexual. El Consejo de Derechos Humanos de la ONU y la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa están investigando informes de atrocidades.

Sin embargo, sobre la base de conflictos anteriores, hay pocas razones para ser optimistas. Ucrania es muy inusual por tener tantas investigaciones establecidas, tan rápidamente, y aun así puede pasar algún tiempo antes de que realmente estén en funcionamiento.

La verdad es que investigar la violencia sexual y de género es difícil y delicado en paz y mucho menos en conflicto. Las víctimas que sienten vergüenza o se enfrentan al estigma social no lo denuncian. Deja menos evidencia física que otras atrocidades. A menudo, los investigadores y los fiscales le otorgan menos importancia que a otros delitos, o los ignoran por completo, como inconvenientes, difíciles o vergonzosos. Cuando los perpetradores de alto nivel son juzgados, los cargos relacionados con la violencia sexual suelen ser los primeros en retirarse y los que tienen menos probabilidades de confirmarse.

Un organismo internacional nuevo, permanente e independiente mejoraría sustancialmente nuestra capacidad para investigar la violencia sexual relacionada con los conflictos y reunir pruebas que podrían utilizarse en los tribunales. Un organismo permanente podría operar donde y cuando se reporten denuncias, sin tener que pasar por múltiples rondas de ejercicios de alcance, licitaciones de financiamiento y largas batallas políticas para establecer nuevos mecanismos. Podría aportar experiencia y enfoque a las investigaciones existentes, o realizar las suyas propias según lo exijan las circunstancias. La recopilación de evidencia de alta calidad, de acuerdo con las mejores prácticas y los principios de no hacer daño, podría respaldar los enjuiciamientos en tribunales locales o internacionales, y proporcionar evidencia para otros mecanismos de justicia y rendición de cuentas, desde sanciones internacionales hasta procesos de reconciliación local.

La Secretaria de Relaciones Exteriores, Liz Truss, se ha vuelto a comprometer con la Iniciativa para la prevención de la violencia sexual en los conflictos de Lord Hague y ha hecho de detener la violencia sexual contra las mujeres y las niñas en los conflictos una de sus prioridades. El Reino Unido organizará una cumbre mundial este año para impulsar la acción. Será una oportunidad perfecta para que demos un paso adelante y lideremos, y presionemos para obtener resultados tangibles con un impacto real.

A pesar de su prevalencia, la violencia sexual relacionada con los conflictos no es inevitable. Hay guerras en las que no aparece y ejércitos que no utilizan la violación como una de sus armas. Prevenirlo es un trabajo duro, pero posible, si solo tenemos la voluntad y la determinación. Un nuevo organismo de investigación no pondrá fin a la violencia sexual relacionada con los conflictos de la noche a la mañana. Pero ayudará a poner fin a la impunidad, brindar justicia a los sobrevivientes y gradualmente hacer que la prevención de la violencia sexual en los conflictos sea una realidad, no solo una aspiración.


La baronesa Helic es una exasesora especial del Ministerio de Asuntos Exteriores.

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