El núcleo interno de la Tierra puede haber comenzado a girar en dirección opuesta, sugiere un nuevo descubrimiento desconcertante

La capa sólida del núcleo interno de la Tierra puede haber detenido su rotación recientemente y, en cambio, comenzó a girar en la dirección opuesta, según un nuevo estudio.

La investigación podría mejorar la comprensión de cómo los procesos en las profundidades del planeta afectan su superficie, incluida la duración de un día, señaló el estudio, publicado el martes en la revista. Geociencia de la naturaleza.

Investigaciones anteriores han encontrado que el núcleo interno del planeta está separado del resto de la Tierra por un núcleo externo líquido, cuyo campo magnético afecta la rotación de la capa interna junto con los efectos gravitacionales del manto.

Esto se ha inferido previamente en función de los cambios en el tiempo de viaje entre las ondas sísmicas repetidas que deberían atravesar el mismo camino a través del núcleo interno, explicaron los científicos, incluidos los de la Universidad de Pekín en Beijing.

Sin embargo, la velocidad de rotación del núcleo interno, y si varía, sigue sin estar claro.

Las ondas sísmicas de terremotos casi idénticos que han atravesado el núcleo interno de la Tierra a lo largo de caminos similares desde la década de 1960 fueron evaluadas por investigadores, incluidos Yi Yang y Xiaodong Song, para el nuevo estudio.

En particular, analizaron la diferencia en la forma de onda y el tiempo de viaje de estos terremotos y encontraron que desde 2009, las trayectorias de las ondas sísmicas, que anteriormente mostraban una variación significativa en el tiempo de viaje, exhibieron “pequeños cambios”.

“Aquí analizamos las ondas sísmicas repetidas de principios de la década de 1990 y mostramos que todos los caminos que anteriormente mostraban cambios temporales significativos han mostrado pocos cambios durante la última década”, escribieron en el estudio.

Los hallazgos indican que la rotación del núcleo interno de la Tierra se ha detenido.

Esto puede estar relacionado con una inversión de la rotación del núcleo interno como parte de una oscilación de siete décadas, lo que indica un “sistema de resonancia en diferentes capas de la Tierra”.

Estas variaciones están asociadas con cambios en las observaciones en la superficie de la Tierra, como la duración de un día, según el estudio.

“Esta periodicidad multidecadal coincide con cambios en varias otras observaciones geofísicas, especialmente la duración del día y el campo magnético”, señalaron.

Los nuevos hallazgos también arrojan nueva luz sobre la interacción entre las diferentes capas de la Tierra.

“Estas observaciones proporcionan evidencia de interacciones dinámicas entre las capas de la Tierra, desde el interior más profundo hasta la superficie”, dijeron los científicos en el estudio.

Según ellos, un punto de inflexión anterior había ocurrido a principios de la década de 1970.

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