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El nuevo "índice de riesgo" genético podría predecir las probabilidades de obesidad | Ciencia

Los científicos dicen que pueden analizar las variaciones genéticas para predecir quién tiene más riesgo de volverse obeso.

iStock.com/Rostislav_Sedlacek

Por Giorgia Guglielmi

Millones de variaciones sutiles en la secuencia del ADN humano, o genoma, son la clave para una serie de afecciones, desde el cáncer de mama hasta la enfermedad cardíaca. Ahora, los investigadores dicen que pueden analizar dichas variaciones para predecir quién tiene más riesgo de volverse obeso.

La nueva puntuación de riesgo genético proporciona el mejor pronóstico basado en el ADN hasta ahora para la obesidad, dicen otros científicos que han revisado el trabajo. Pero también advierten que el puntaje tiene serias limitaciones, ya que solo sugiere un rango de peso probable, y amplio, para cada persona. Y debido a que el aumento de peso excesivo a menudo comienza temprano en la vida, los médicos y los padres tendrían que obtener el puntaje para los niños temprano para hacer una diferencia.

Para desarrollar la nueva puntuación, los investigadores utilizaron datos de un estudio anterior del genoma, que rastreó los genomas de más de 300,000 personas en 2.1 millones de variantes genéticas que afectan el índice de masa corporal (IMC), una proporción de la altura y el peso de una persona que a menudo se usa como proxy para la obesidad. Luego, compararon eso con los pesos e IMC conocidos de esas personas, calcularon el impacto de cada variante en el IMC e integraron esa información en un solo número, denominado "puntaje de riesgo poligénico".

Luego, los investigadores probaron la precisión con la que el puntaje predecía el IMC y la obesidad en unas 300,000 personas adicionales, desde recién nacidos hasta personas de mediana edad. Entre los adultos con las puntuaciones de riesgo más altas, el 83% tenía sobrepeso u obesidad, informan los investigadores hoy en Célula. Pero el 17% de las personas con esos puntajes tenían un IMC dentro del rango normal y el 0,2% tenía bajo peso, también señalan.

Los adultos con los puntajes de riesgo más altos pesaban en promedio 13 kilogramos más que aquellos con los puntajes más bajos, y tenían 25 veces más probabilidades de ser obesos graves, o más de 45 kilogramos de sobrepeso. "Lo que llama la atención no es solo el peso", dice Sekar Kathiresan, cardiólogo y genetista del Hospital General de Massachusetts en Boston y del Instituto Broad en Cambridge, Massachusetts, quien dirigió el estudio. "Si tiene un alto puntaje de riesgo para la obesidad, tiene un alto riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, diabetes, hipertensión, insuficiencia cardíaca y coágulos de sangre en las piernas".

Otro resultado sorprendente es cómo el impacto de estas puntuaciones se hace evidente en la vida, dice Nilanjan Chatterjee, un genetista de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, Maryland. Los individuos de alto y bajo riesgo comienzan a mostrar diferencias significativas en el peso corporal alrededor de los 3 años de edad; para cuando los niños cumplieron 18 años, aquellos con el mayor riesgo pesaban en promedio 12 kilogramos más que aquellos con el más bajo, una brecha similar a la que se observa entre las personas de mediana edad.

La detección precoz de niños con alto riesgo de obesidad podría ayudar a los padres y médicos a intervenir, dice Kathiresan. Pero aún no está claro qué tipo de intervención debe implementarse. A otros les preocupa que las personas con un alto riesgo genético de obesidad no estén motivadas para cambiar su estilo de vida, especialmente si piensan que la posibilidad de ganar peso adicional está escrita en su ADN. "Si le da a un niño de 8 años una puntuación de riesgo genético, ¿qué espera que hagan?", Pregunta Cecile Janssens, epidemióloga de la Universidad de Emory en Atlanta. "Todavía tienen que pasar por la pubertad y toda la fiesta universitaria".

Ruth Loos, epidemióloga genética de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en la ciudad de Nueva York, se hace eco de esta preocupación. Las personas que se rinden y culpan a su genética, dice, es "lo último que queremos como investigadores de la obesidad".

Los investigadores también advierten que debido a que las puntuaciones de riesgo genético hasta el momento se han generado y validado en gran medida en conjuntos de datos compuestos principalmente de personas de ascendencia europea, la medida en que se pueden aplicar a personas de otras etnias podría ser limitada. Estos puntajes de riesgo para la obesidad son óptimos para las personas blancas, y su poder predictivo disminuirá para otros grupos étnicos, dice Kathiresan.

Loos agrega que, debido a que la obesidad está influenciada por factores genéticos y ambientales como la dieta y el ejercicio, los puntajes de riesgo genético deben usarse en combinación con otros factores predictivos, como los antecedentes familiares. Saber si uno o ambos padres son obesos o eran obesos durante la infancia es importante, ya que podría reflejar el entorno que han creado para sus hijos, la forma en que comen y si son físicamente activos, dice. “Cualquier puntaje que capture la predisposición genética nunca predecirá con precisión la futura obesidad. … Necesitas dar cuenta de esa parte ambiental ".

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