El nuevo jefe de Ofcom, Lord Grade, defiende que la marca de la tarifa de licencia de la BBC es ‘regresiva’

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El recién anunciado presidente de Ofcom, Lord Michael Grade, ha dicho que cree que describir la tarifa de licencia de la BBC como «regresiva» no es una opinión sino una «declaración de hecho».

El par conservador de 79 años, que ha ocupado altos cargos en los tres principales medios de comunicación del Reino Unido, comparece ante el Comité Digital, Cultura, Medios y Deporte (DCMS) para un «escrutinio previo a la cita».

Dichas audiencias se llevan a cabo para permitir que los comités selectos examinen la calidad de los nombramientos ministeriales y evalúen la idoneidad del candidato para el puesto, el conocimiento y la experiencia.

Lord Grade se ha pronunciado anteriormente a favor de la privatización de Channel 4 y recientemente criticó la cobertura de la BBC de eventos como las fiestas de Downing Street como «alegre e irrespetuosa».

Al abordar el debate sobre la tarifa de la licencia de la BBC, le dijo al Comité DCMS: “Permítanme decir de inmediato que mi crítica a la tarifa de la licencia se debió al hecho de que, en el momento del último acuerdo, sus boletines de noticias estaban llenos, bastante correctamente, de historias sobre el aumento del uso de los bancos de alimentos, las dificultades en todo el país, las personas que tienen que elegir entre calentarse o comer, para usar la cita.

“Y ahí estaban, otra parte de la BBC, pidiendo más dinero en la tarifa de la licencia. Como ex presidente de la BBC y amigo de la BBC, un amigo crítico a veces, pensé que eso estaba mal y quería decirlo”.

Agregó: “Describí la tarifa de la licencia como regresiva. No pensé que fuera una opinión, pensé que era una declaración de hecho, en realidad”.

Refiriéndose al Canal 4 y si debería ser privatizado, Lord Grade dijo: “En lo que respecta al Canal 4, esa es mi opinión. Luché contra la privatización dos veces como director ejecutivo del Canal 4: una vez con la Sra. Thatcher y otra vez con John Major.

“Yo diría que el mundo ha cambiado. Solo había cuatro canales en esos días y BSB y Sky estaban arruinados, así que era un mundo muy diferente”.



El exeditor del Daily Mail, Paul Dacre, también se postuló para el puesto de Ofcom (Iain Crockart/DMGT/PA)


© Proporcionado por PA Media
El exeditor del Daily Mail, Paul Dacre, también se postuló para el puesto de Ofcom (Iain Crockart/DMGT/PA)

El ejecutivo de medios dijo que no se le pidió que postulara para el puesto de presidente de Ofcom y que se le pidió que lo hiciera en parte debido a su interés en el proyecto de ley de seguridad en línea.

Cuestionado sobre si podría ser imparcial como jefe del organismo de control de los medios, Lord Grade dijo: “La envidiable reputación de Ofcom como regulador se basa en sus procesos, sus adjudicaciones, sus decisiones se basan en pruebas e investigaciones.

“Y por eso dejas tus opiniones en la puerta cuando llegas a Ofcom. Tienes que dejar tus opiniones en la puerta.

“Después de toda una vida de transmitir al más alto nivel, tengo vistas, como cualquiera, pero las dejas atrás cuando llegas a Ofcom”.

Según los informes, el ex editor del Daily Mail, Paul Dacre, fue la opción preferida del primer ministro Boris Johnson durante las entrevistas iniciales para el puesto de Ofcom, pero se retiró del proceso y posteriormente se volvió a ejecutar.

Al abordar esto, Lord Grade dijo: “Paul y yo hemos tenido nuestras batallas a lo largo de los años cuando él era editor del Daily Mail y yo dirigía Channel 4, por lo que lo conozco bastante bien desde esos días como adversario.

“Pero el hecho de que hubiera una vacante que coincidiera con mi creciente interés en el proyecto de ley de seguridad en línea: las dos cosas se unieron. Y sentí que sería una competencia muy justa y abierta”.

Durante su carrera, Lord Grade se ha desempeñado como controlador de BBC One, director ejecutivo de Channel 4, presidente de la BBC y presidente ejecutivo de ITV plc.

Actualmente se sienta como par conservador en la Cámara de los Lores después de ser designado por David Cameron en 2011.

Si se confirma como presidente de Ofcom, pasará a los bancos cruzados y renunciará a cualquier función no ejecutiva que pueda causar un conflicto de intereses.

Fue nombrado para el puesto después de un largo proceso de contratación que el Partido Laborista calificó de «caótico y francamente vergonzoso».

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