El objetivo mundial de vacunación del 70% contra la covid-19 queda obsoleto | Red de expertos | futuro planeta

La semana pasada estaba llamada a ser un hito importante en la lucha mundial contra el covid-19. En 2021, en la cumbre del G-7, el director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Ghebreyesus, lanzó un desafío al mundo: “Para terminar realmente con la pandemia, nuestro objetivo debe ser vacunar al menos al 70% de la población mundial para cuando se reúna nuevamente en Alemania el próximo año”. Esto hizo que fines de junio fuera la fecha límite acordada para que los países de todo el mundo vacunaran a tal porcentaje de su población.

En ese momento, este objetivo de vacunación del 70 % tenía sentido. Muchos países se enfrentaban a una segunda ola mortal de covid y las vacunas eran la forma más efectiva de prevenir la hospitalización y la muerte por la variante Delta. Además, y vergonzosamente en ese momento, mientras que el 43% de las personas en países de altos ingresos había recibido al menos una dosis, eso era cierto para menos del 1% de las personas en países de bajos ingresos. El objetivo trajo claridad, igualdad y ambición, y movilizó a los líderes mundiales para actuar.

Ahora que este plazo ha terminado y la mayoría de los países, incluidos casi todos los países africanos, aún no han alcanzado el objetivo, uno se pregunta si ese 70% sigue siendo importante. Nosotros creemos que no, y que tal medida debería pasar a la historia.

Ahora que este plazo está pasando y la mayoría de los países, incluidos casi todos los países africanos, aún no han alcanzado el objetivo, uno se pregunta si este objetivo del 70% sigue siendo importante.

En primer lugar, el virus ha cambiado. Las variantes actuales, como Omicron, son más contagiosas, pero han sido menos mortales que las cepas anteriores. Además, las vacunas existentes son menos eficaces para prevenir la transmisión de estas nuevas cepas. Esto significa que Es poco probable que se logre la inmunidad colectiva mediante la vacunación..

Y no sabemos qué depara el futuro, o si las vacunas actuales seguirán siendo efectivas. Para ser claros, la vacunación sigue siendo muy útil para reducir las enfermedades graves y la muerte. Pero un objetivo global simple del 70% ha perdido su propósito epidemiológico para hacer frente a la pandemia y limitar la transmisión en la era Omicron.

En segundo lugar, alcanzar una meta universal del 70 % actualmente no ofrece la mejor relación costo-beneficio para reducir las muertes y mejorar la salud en países con restricciones presupuestarias. Cada dólar, rupia o peso que se gasta en este objetivo obsoleto no se está contribuyendo para abordar otros desafíos de salud apremiantes.

Incluso dentro de la vacunación covid, sería mejor gastar el dinero priorizando a personas como los trabajadores de la salud y aquellos con alto riesgo de resultados graves, en lugar de tratar de vacunar a poblaciones enteras que ya tienen altos niveles de inmunidad. natural debido a una infección previa.

Finalmente, los países ricos no han tomado suficientes medidas para ayudar a los países de bajos ingresos a sufragar los costos de las vacunas. Queda todavía un desfase de 3.500 millones de euros, entre lo que COVAX —una colaboración mundial destinada a reducir las disparidades en materia de vacunas— debe ayudar a los países de bajos ingresos a cumplir el objetivo de cobertura obsoleta de vacunas para la población y lo que han recibido hasta ahora.

En este punto de la trayectoria del virus, ese dinero podría gastarse mejor en otras prioridades, como el diagnóstico y tratamiento de covid para poblaciones de alto riesgo, el fortalecimiento de los sistemas de salud para detectar y responder a nuevas variantes, o la provisión de servicios de salud esenciales que tienen sido interrumpido durante la pandemia.

El futuro de la pandemia sigue siendo incierto y, a medida que el virus muta, nuestra estrategia de contención también debe cambiar. Es hora de repensar nuestra estrategia global para contener el covid-19 y abandonar el objetivo de vacunación del 70%. En cambio, los países deberían seguir planes de vacunación específicos, incluidos los refuerzos, para las personas de los grupos prioritarios que más lo necesitan. La OMS debería ayudar a los países a establecer sus propios objetivos si así lo desean. Y si se necesita un objetivo global para impulsar a los tomadores de decisiones, debería ser vacunar y estimular al 100% de los trabajadores de la salud y las personas vulnerables lo antes posible.

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